Итак, в прошедшую субботу нам посчастливилось вновь побывать на ежегодном фестивале под названием “Texas Renaissance Festival“. Надо сказать, что в этом году он был существенно унылее, чем в прошлом. Оно понятно, такие вещи варьируются год от года. Мало того, они варьируются день ото дня. Фестиваль длится весь октябрь, по выходным. Может они уже к воскресенью разошлись и все было круто, а нам просто не очень повезло с субботой. В любом случае, чтобы понять тенденцию, нужно будет еще пару-тройку лет на фестиваль поездить. Что мы и собираемся, собственно… :-)

В прошлом году я уже давал общую информацию о фестивале, поэтому повторяться не буду. Кому интересно, вот ссылка на прошлогодний заход, первые полдюжины абзацев – эта самая общая информация. Там же, можно почитать и остальное, т.к. в этом году оно все тоже было в том же виде. В этом посте я буду писать только про то, чего не удалось отметить в прошлый раз. Ну и фотографий будет новых, конечно.

Дождь, которым нас пугали, действительно состоялся. Как раз накрыл нас с утра пораньше, по дороге на фестиваль:

Но к моменту нашего туда прибытия он благополучно закончился и больше нас не беспокоил.

Туда нас везла жена. Разумеется, не смотря на указания навигатора – заблудилась. Бедная GPS-железка чуть не сошла с ума, пытаясь вырулить нас на путь истинный. Зато покатались в очередной раз по местным проселкам:

По дороге, кстати, наблюдали последствия природных катаклизьмов. В виду аномально жаркого лета (даже по местным меркам) и, соответственно, засухи – многие районы вокруг Хьюстона подверглись нашествию лесных пожаров. Судя по всему, дела были очень лихие. Просто мы об этом не знали… Точнее, знали, конечно – новости читали, но пока не увидели своими глазами – не понимали размаха бедствия. Огромные площади покрыты обугленными полями. Вдоль дорог торгат черные деревья:

Фото вышли какие-то совсем невыразительные и хренового качества, поэтому просто поверьте на слово – картина удручающая. Огромные пространства выгорели. Действительно огромные.  В самом Хьюстоне, конечно, не было такого смога, как я помню, был в Москве. Смога вообще не было. Но гарью по утрам тянуло, да…

Вообще, все боялись, что в этом году фестиваль накроется медным тазом. Пожары подошли к фестивальной “деревне” практически вплотную. Но все же удалось отстоять ту территорию – пожарные выложились по полной. По ходу было видно, что выгоревшие проплешины, как ножом были отрезаны буквально за четверть мили до места проведения фестиваля. Видны были заградительные просеки, земляные валы и прочие свидетельства борьбы с огнем…

В прошлый раз я еще описывал грамотное построение парковок перед фестивальной “деревней”. Но проиллюстрировать было нечем. На этот раз я зафиксировал все на камеру. Конечно, не весь путь от Хьюстона, но непосредственно кусок пути от шоссе FM1774 до самой парковки:

 

Т.е. от Хьюстона мы ехали по 249-й трассе до города Магнолия, потом свернули на вот эту FM1774 и по ней уже до самой “деревни”. Если на карте смотреть, то видео начинается от точки “B” до самого парковочного места. Видно, как все шоссе разделены яркими дорожными конусами и утыканы разводящими. Благодаря тому, что никто не выпендривается, следует указателям и встает туда, куда указывает разводящий – проблем с парковкой нет в принципе. Сколько бы там не набилось народу – всем хватит места.

Про сам фестиваль… Как-то все стало сильно меньше. Меньше было народа, меньше костюмированных персонажей и т.п. Даже боевой конь Кивы (одной из постоянных персонажих) стал, как-то… хм… поменьше тоже:

Напомню, что в былые годы она ездила на полноформатной коняке.

Попавшаяся по дороге смерть, тоже была тщедушной, маленькой и нелепой:

Даже страшные и свирепые драконы измельчали, как-то:

Пираты ходили с маленьким-маленьким сундучком с сокровищами, который охранял маленький попугайчик:

Так же, категорически испортились барбарианки. Ну, в самом деле! Что это за мода такая пошла, одевать под кольчугу лифчики?

Вот, то ли дело, помню, когда я был молод, барбарианки были не только в кольчугах на голое тело, так еще и вообще босиком. В те более светлые годы, я сам был красив, как Апполон и они мне буквально на шею вешались:


(фото из архива, 1997 год)

Эх… Старею…

Но на смену подтягивается более молодое поколение. Это самое молодое поколение случайно, в одном из магазинов отхватило ведьменский парик. Оно, вообще, к Хэллоуину вся страна сейчас активно готовится, но поколение решило, что некоторый стафф и для фестиваля сойдет. Поэтому мы вынуждены были гулять на фестивале в сопровождении вот такого кошмара:

Но это еще пол беды. Кошмар взял с собой на фестиваль своего бойфренда. Соответственно, по прибытии на место, кошмар с бойфрендом отделились в самостоятельное гульбище. В процессе оного, кошмару стало жарко в парике. Поэтому “ведьма” была быстро перепрофилирована во что-то невообразимое с ушами и хвостом за счет уже локальных фестивальных ресурсов. Через какое-то время мы встретили этот кошмар в обновленном виде:

На последнем фото присутствует так же и упомянутый бойфренд. Только он уже не бойфренд. Ведь со времени фестиваля прошло уже больше трех дней! Бедняга успел, чем-то там не угодить Её Величеству, попал в опалу и, насколько мне известно, послан лесом в известном направлении. Впрочем, опять же, насколько мне известно, вакантное место немедленно занял следующий в очереди. Нового пока не видел еще… Как у молодых все непросто, однако… Старею…

А жена решила в рамках фестиваля закосить под эльфийку. Долго выбирала подходящий венок на голову. Довольно прикольные правила покупки обозначились. Во время выбора, нельзя примерять венок на голову. Как только напялил – все! – обязан купить. Мотивировалось тем, что во время напяливания на голову, венок немедленно “настраивается” на нового обладателя и с этого момента приносит счастье и эльфийскую силу только ему:

Конечно, не Лив Тэйлор, но и я сам, уже, признаться, давно не Леголас:

По ходу вспомнил, почему в детстве предпочитал угрохать неделю на изготовление арбалета, вместо того, чтобы, как все нормальные дети сделать за пару часов лук из простой палки и веревки – пальцам же больно, однако! Минут двадцать потом не мог даже кнопку у фотоаппарата нормально нажимать… Старею…

Эльфийка, болтающая по сотовому телефону и одновременно с этим пытающаяся фотографировать на цифромыльницу – это было феерично:

Жена вообще разошлась в этот раз. На территории фестиваля есть всякие народные средневековые забавы. Среди оных – кидание помидорами в живую человеческую морду:

Вот, жене уперлось тоже в эту морду обязательно помидорами кидаться. Чего жена не знала (а я знал!), так это то, что коварные устроители аттракциона не дают кидать в морду целым помидором. Они его специально лопают (просто давят слегка о стойку). Соответственно, вместо твердого и увесистого метательного снаряда, у вас в руках оказывается нечто весьма хлипкое и сопливое. Кидаться такой размазней не так просто, как кажется… А человеческая морда в дырке еще и лифчиком дразнилась – знала, сволочь, что хрен кто в него попадет лопнутым помидором:

 

Я не решился в этом участвовать… Старею…

Еще из традиционных забав на фестивале – утопление ведьмы. Суть в следующем… Есть некая избушка в центральной части которой на специальной полке сидит ведьма:

Все удовольствие, естественно, платное. Желающие могут рассмотреть прайс на табличке… Вот… По бокам от этой кабинки есть две мишени с кнопками:

Желающему выдают некое подобие мешочков с песком, которыми он может кидаться в эти кнопки. При попадании, срабатывает механизм, полка под ведьмой откидывается и та летит в чан с водой. Потом она из него вся мокрая эротично выкарабкивается обратно. Фан ситуации в том, что ведьма не видит – попали в кнопку или нет. Соответственно, для нее, факт срабатывания механизма является определенной неожиданностью. На моей памяти, “утопить” ведьму удалось только одному парню. Это было как раз в один из тех заходов десятилетней давности. Достаточно сильно кинуть бесформенный мешочек с песком так же сложно, как и лопнутым помидором в человеческую морду. В большинстве случаев, если и попадаешь (пустив вялый мешочек по нужной параболической траектории), то кинетической силы удара недостаточно для срабатывания механизма. Тогда, помню, один бедняга извел на это все свои наличные деньги, занял у друзей, потратил все взятые взаймы деньги, ему подбросил бабла, кто-то из зрителей… Короче, тогда ведьма, кажется, бултыхнулась по доброй воле просто из жалости… В этот раз, зная о бесперспективности ожидания, я не стал тусить около этого атракциона слишком долго. Естественно, никто не справился:

 

Сам я и думать не стал, чтобы попробовать… Старею…

В плане оформления окружающей среды – все было безумно красиво, как обычно. Начиная со всяких беседок и сцен:

… и заканчивая просто красывыми закутками в “волшебном лесу”:

Сам я ужасно не люблю позировать перед объективом. Но меня заставили. Сделал, все что мог:

Разумеется, были и представления. В прошлый раз, вместо цыган мы попали по ошибке на какие-то другие экзотические танцульки. В этот раз решили быть внимательнее. Пошли именно на циганские пляски. Надо сказать, что они действительно куда более… хм… экзотичные. Да… Впрочем, все равно прикольные:

Активно эксплуатируют славянский фольклор. Умеют считать по-русски до трех почти без акцента. Оно и понятно, т.к. в составе труппы есть русская девчонка:

Приехала в Штаты, когда ей было лет двенадцать. Говорит практически без акцента. Но, кажется, она жестоко пошутила с их главным. Теперь, он, бедняга, искренне считает, что поет русскую песню… На русском… Мнда:

 

Но девка заводная. Вообще, там, и другие довольно лихо плясали:

 

К сожалению, в этот раз в их репертуаре не было традиционного аттракциона невиданной жадности с запихиванием зрителями денежных купюр различного достоинства танцовщицам в… различные элементы одежды… Цыгане уже не те… Да… Или я старею…

Были и другие представления. Факельщики, например:

А была еще одна труппа, которая использовала в качестве аккомпанемента очень странный девайс. Эдакую пневматическую ионику на ручной тяге:

 

Из персонажей мало кого можно было выделить особенно. Ну, разве, что вот этого шикарного пирата (справа):

Он совершенно восхитительно разговаривал “по-пиратски”, используя аутентичные YARRR, AGHRRR и т.п.

Фестивальные магазины, разумеется, забиты всяким тематическим барахлом, как я уже описывал еще в прошлый раз. В этом году почему-то было особенно много всяких фигурок с драконами. Типа таких:

Дочь окончательно слетела с катушек и не могла оторваться от всего, что хоть как-то напоминает когти:

Нашла себе какую-то еще кожаную перчатку с нашитыми когтями, но выделенный ей бюджет не позволил купить. Так бы сейчас Псу дома было бы чего бояться… Запомнила это до следующего фестиваля.

Меня хлебом не корми, дай какую-нибудь традицию завести. В прошлом году зачем-то купил в оруженой лавке такой двойной ножичек:

Решил – раз уж явно сюда будем каждый год сюда таскаться, то буду искать обязательно такие вот двойные ножики. Их не так просто найти, чтобы именно такие двойные, поэтому процесс обхода всех оружейных лавок на фестивале приобретает некий спортивный интерес. В этом году прибарахлился таким:

Конечно, это не булатная сталь и выкованы они не в жерле Ородруина – вещь сугубо декоративная и в хозяйстве бесполезная. Зато прикольно. Потом, когда их наберется достаточно, может, какую красивую инсталляцию сварганю на стену в рамке…

В общем, не смотря ни на что – отлично оттянулись на фестивале! Действительно, очень красивое и приятное во всех отношениях мероприятие. На следующий год, думаем припереться на фестиваль не с утра пораньше, а наоборот – ближе к вечеру. Когда уже разъедутся все семьи с детьми, персонажи нажрутся до подходящей кондиции и, как стемнеет, будет салют и всякие безобразия :-)