Как-то так, стихийно, родилась мысль совершить поездку в очередной провинциальный городок поблизости. Думали на что угробить предновогодние пару дней. Приехавшим друзьям хотелось посмотреть “что-нибудь техасское”, я думал, как бы написать пост о зимнем хьюстонском “замкадье”, жене хотелось побродить в какой-нибудь провинциальной антикварной лавке нормальной (а не с псевдостаринным новоделом китайским). Только дочь отказалась принимать участие в затее, т.к. в интернете кто-то был неправ на тот момент.

В качестве цели поездки, выбор пал на город Монтгомери (Mongomery). Просто по причине того, что он остался одним из последних “городов повторного визита”. Такими городами мы называем те, в которых уже бывали давно-давно, во времена наших первых приездов в Штаты 12-15 лет назад. Это почти гарантированно беспроигрышные поездки, когда уже заранее известно, что там будет более-менее интересно. Нам как раз такая поездка и была нужна накануне нового года – ненапряжная и с гарантией получения удовольствия. Тем более, что во время поездки на озеро Конрое, наш путь уже пролегал сквозь этот город. Тогда мы в нем не стали останавливаться, но увиденного на ходу было достаточно, чтобы совершить в Монтгомери индивидуальную поездку.

Город находится на северо-западе от Хьюстона:


(на гуглокартах)

Кстати, прикола ради, я создал свою личную гуглокарту с отметками всех посещенных нами мест, которые были описаны в этом блоге. Штука интерактивная – каждое место привязано к соответствующей статье на блоге. Не так уж и много там выходит… К тому же видна определенная тенденция с разбросом посещаемости. В основном это север, северо-запад и юг, юго-восток:

На будущее, для всеобщей гармонии, надо будет выбирать цели на юго-западе и северо-востоке. Но это так – планы, планы, планы…

Итак… Как обычно, вместо прямого пути по хайвею, мы избрали более красивую и живописную траекторию по близлежащим FM-дорогам, про которые я уже столько раз писал, что и самому даже надоело. Единственное, что имеет смысл отметить – и в этот раз они нас не подвели. Опять.

Конечно все было не так красиво, как в поездке на озеро Конрое (хотя регион, в общем, тот же), но тоже вполне ничего. Я там обещал зимних зарисовок местного “замкадья”. Пожалуйста:

Простая зимняя сельская жизнь:

И вполне себе очень даже зимний лес:

В той области попадались какие-то очень торжественно-мрачные кряжистые зимние деревья:

Возможно, какая-то разновидность дуба. Но я могу ошибаться… Деревьев этих не так много попалось. Видимо они довольно старые и к ним относятся с уважением. Во всяком случае, везде, где такие деревья попадались на пути прокладчиков дороги, то люди предпочитали раздвоить дорогу и обогнуть такое дерево, нежели пилить его, как это видно на фото выше.

Вот еще тонмэпинг, чтобы передать настроение которое от этих деревьев исходит зимой:

Попетляв по округе и потаращившись по сторонам, прибыли, наконец, в Монгомери.

США не может похвастаться такой долгой и насыщенной историей, как страны Европы, Азии или Востока. С исторической точки зрения эта страна вообще только вчера родилась. Поэтому, чтобы поддерживать свою самобытность, они вынуждены заботливо культивировать то немногое, что успело накопиться за их недолгую историю. Не знаю, как там справляются в других частях страны, но в том регионе Техаса, по которому мы сейчас лазаем, очевидно, что бремя несения культурного наследия лежит не на крупных населенных центрах, а на вот таких маленьких провинциальных городках. С любой полусгнившей доской, насчитавшей с грехом пополам несколько десятков лет, тут будут носиться, как с бесценной реликвией из гробницы Тутанхамона.

Города растут, развиваются, застраиваются, но при этом умудряются не затрагивать свои исторические реликвии. Посмотрим, конечно, как они тут будут к этому наследию относиться через дюжину столетий, когда место вокруг начнет кончаться. Но пока – все делается правильно, на мой взгляд…

Большинство городков типа Монгомери обязательно будут иметь свой исторический центр из которого они и растут. В этих центрах стараются сохранить все, что только можно. Обычно, такой центр является именно центром. Город растет вокруг него. Но в случае с Монгомери, как-то так получилось, что его культурный центр оказался почти на окраине, т.к. город рос от него только в одном юго-западном направлении. Получилось, что въехав в город с севера, мы прямо в этом самом историческом центре сразу и оказались.

Представляет он собой улицу с домами времен “дикого запада”. В сущности, когда-то это и был весь город. Тут имеет место небольшая терминологическая тонкость. Здешний “town” – город, не следует путать с “city”, что на русский переводится тоже, как “город”. Но между town и city есть большая разница. Здесь город, который town – просто место, где расположены общественные постройки: церковь, мэрия, аптека, салун, бордель, оружейник, банкир, шериф и почтальон. В особо продвинутых случаях – железная дорога и станция. Дюжина зданий и все. Основное население такого города жило в деревнях, на фермах и ранчо, разбросанных далеко-далеко вокруг него. Я не уверен, но, возможно, такой город в России назвали бы, наверное, “селом” – нечто большее чем деревня, более “центральное”, несущее административные функции.

Кстати, именно поэтому тут так много “слившихся” городов. Просто иногда людям было лень тащиться от своих домов за несколько миль, чтобы вискаря дернуть и морду кому-нибудь набить – просто рождался очередной “город” поближе с необходимым набором зданий.

Потом вот такие одноуличные города сливались. Некоторые при этом превращались уже в city – крупные самодостаточные населенные пункты, не “делящие” свое население с окружающими деревенями. Например, Хьюстон, когда-то всосал в себя город Пасадену (Pasadena). Сейчас это просто один из его довольно больших районов на юго-востоке. А Даллас, так и вообще, аж три здоровенных города в себе объединяет, почти одинаковых по размеру – сам Даллас (Dallas), Форт Ворф (Fort Worth) и Дентон (Denton). И бог знает сколько маленьких городков внутри этого “треугольника”.

Монтгомери пока еще ни с чем не слился. Он сам по себе со своей небольшой исторической улицей и весьма колоритными постройками:

Самым историческим среди зданий считается здание банка:

1906 год. По местной шкале историчности – это ахренеть, как исторично!

Как любой исторический памятник, взятый на официальный учет, здание имеет обязательную табличку с исторической справкой:

Если кратко, то тут говорится, что это один из самых первых банков в штате. Основан в 1906 году. Постройка завершена в 1908. На настоящий момент является старейшим зданием в этом центре. Однажды из него сперли сейф и хранилище до сих пор носит следы того ограбления. Как банк, прекратил свое существование в 1930 году. С 1970 поставлен на учет, как историческая достопримечательность штата Техас.

Кстати, сам город существенно старше этого банка. Он появился аж в 1837 году, если википедия не врет. Родился из магазина, который тут построил некто W.W.Shepperd. Вокруг магазина начала появляться инфраструктура и в 1837 году, деловой партнер этого Шеппарда, по имени John Wyatt Moody дал новорожденному городу его название – Montgomery. По имени округа. А округ, в свою очередь, назван в честь Ричарда Монтгомери, генерала времен войны за независимость США. Среди прочих заслуг, за ним числится то, что он возглавлял армию во время войны с Канадой (да, Штаты, было дело, воевали с Канадой) и даже завоевал тогда Монреаль… Вот, зачем я теперь все это знаю?!! Черт! С этими постами про города, раскапывая всю эту информацию, я скоро узнаю об истории США больше чем за всю свою жизнь узнал об истории России… Вот же дьявольщина…

Вернемся в город… Во всех этих старых домах сейчас процветают антикварные лавки и разного рода ресторанчики. Да, бОльшая часть антикварных лавок оказалась забита китайским новоделом, но парочка все же попалась тех самых – настоящих олдскульных, похожих на музеи. Внутри нашлось множество удивительных и необычных вещей. К сожалению, фотографировать внутри не разрешили :-(

Что особенно ценно в таких лавках – в их репертуаре не какие-то рафинированные музейные экспонаты, а обычные предметы быта людей давно ушедших времен. И эти вещи можно не просто смотреть. Их можно потрогать собственными руками! Ну и купить, само собой. Ящик Кока-Колы из далеких пятидесятых. НЕПОЧАТЫЙ! Сомневаюсь, что оно там все, конечно, в пригодном для питья состоянии уже, но дело то не в этом… Ручное зеркальце в серебрянной оправе. Часы-луковица на цепочке. Свадебное платье. Коллекция журнала “Life” за какие-то там дремучие годы. Детская колыбелька. Не поверите – НОЧНОЙ ГОРШОК настоящий. Ржавый пистолет. Столовый сервиз. Тысячи вещей! Зачастую несистематизированных и с неизвестной никому, кроме из бывших владельцев историей, которая тем не менее, явно на них отпечаталась. И которую можно попробовать угадать хотя бы частично. Тысячи вещей с тысячью историй… Чей-то срапбук из тридцатых аж годов… Вот у него я надолго завис.

Вот представьте, что жил когда-то человек. Не историческая личность, ни разу. Простой человек. В провинциальной богом забытой дыре на краю мира под названием Монтгомери. Вел, фактически, блог – с фотографиями и рисунками. Делился в нем своей историей. Т.е. делал все в точности то же самое, что я делаю вот прямо сейчас. Только в рамках тех технологий, которые тогда ему были доступны. Сейчас его уже нет в живых давно. Остался только вот такой блог, полный описаний непонятных современному человеку вещей и упоминаний о неизвестных уже никому людях… Я с невероятным трудом разбираю английскую пропись. Тем более такую старую, местами выцветшую и частично изчезнувшую. Но он там писал, на одном из разворотов, что у него умер сын. Совсем маленьким. Я не смог понять от чего. Судя по фото – годика три, может, сыну было. Приложена почти выцветшая фотография, письмо какое-то, свернутое треугольничком и рядом приклеена какая-то ленточка шелковая. Не написано (или я не смог прочитать), что это за ленточка, а письмо я разворачивать не рискнул – вдруг рассыплется (бумага очень старая). Но очевидно, что оно все как-то связано с его умершим сыном… Для человека это было важно… Когда такую вещь держишь в своих руках и сам её листаешь, получаешь совершенно особенный эмоциональный фидбэк, нежели, если просто смотришь на такое в музейной витрине…

Собственно, за это мы любим местные антикварные лавки. За возможность “личного кантакта” на уровне эмоций. В музеях, где есть куда более интересные и редкие вещи, такого фидбека у меня почему-то не возникает. Интерес – да. Возникает. Огромный, но чисто академический… За эмоциями же надо ехать вот в такие места.

Кроме этих антикварных лавочек мы зарулили и в местную забегаловку. Просто так – быстренько перекусить с дороги. Очень солидное заведение со строгим дресс кодом:

Оглядев друг-друга мы пришли к выводу, что вполне достойны посещения этого заведения.

В стиле тех же антикварных лавок, что вокруг понатыканы. Только еще и столы стоят. Очень миленькое и уютное заведение:

Выпили там чаю, стрескали по салату и все такое…

А! Чуть не забыл… Меня, правда, давно уже перестали этим доставать, но я все еще помню постоянный вопрос, которым меня донимали, когда мы только сюда перебрались: “А кактусы? Кактусы то где?!”

А вот же они:

У меня тут запланирован еще один пост про другую поездку. Там будет больше кактусов. Обещаю :-)

Домой возвращались уже почти на закате:

Очень приятная и интересная поездка выдалась. Чуть не забыл сохранить её в бутылочке… Точнее – забыл. Но выезжая с грунтовой стоянки от того ресторанчика в Монтгомери, я заехал колесом в шикарную глубокую лужу с грязью. Поскольку весь обратный путь проходил по местным, хирургически стерильным шоссе, то я все же получил потом возможность наковырять в колесной нише достаточно чистых образцов почвы из Монгомери, которые в ней осели :-)

Весь заход фотографий из поездки на яндекс.фотках (53 штуки):