Хотя пост и планировался, как сборный о всякой мелочи, но, что-то негусто набралось… Вообще, штиль какой-то. Ничего особо интересного не происходит. Погоды с самого Нового года стоят просто великолепные. Температура болтается в диапазоне 60-80 °F (15-25 °C). Дожди вываливаются не часто, но регулярно. Обычно, рано утром, что-нибудь такое, как из лейки слегка польет и все. По сравнению с прошлой зимой – земля и небо. Подняв старые посты, нашел, что в это же время, в прошлом январе, температура болталась в районе 40-45  °F (4-7 °C) и были заморозки даже. Сейчас, самый страшный катаклизм о котором время о времени предупреждает WeatherBug – плотный туман по утрам.


Про двор…
В связи с упомянутыми погодами, мы решили задвинуть всякую домашнюю возню и заняться двором. Опыт показал, что делать в нем что-то на отрезке весна-лето-осень – натуральное самоубийство. Только пока царит лютая зима и можно находиться на открытом воздухе без риска изжариться заживо, можно что-то во дворе сделать.

Общая задача по двору – минимизация клумб и увеличение площади травы. Клумбы, штука хорошая, конечно, но требуют постоянного ухода. А мы те еще аграрии. Ни я, ни жена, ни дочь, не испытывали никогда тяги к земледелию. Единственный член семьи, которому нравится копаться в земле – Пес. К сожалению, его представления о прекрасном (чтобы ямы тут и там, и чтобы всюду палки валялись, и чтобы выдранные корни и кусты повсюду) идет вразрез с нашими представлениями о том же.

Еще в прошлом году мы свалили несколько деревьев, что позволило убрать клумбы, которые формировались вокруг них. Побочным эффектом процесса стало то, что трава, получив доступ к солнцу, сильно отвоевала позиции на некоторых участках. Но темпы завоеваний получаются слишком невысоки. Придется ей помогать.

Один из участков, которые предстояло причесать:

Начали с того, что свалили еще одно мешающееся там дерево:

Свалить дерево и порезать его на дрова – самая легкая часть операции. А вот, выдрать из земли оставшийся пень – это самый настоящий Ад!

Могу поделиться своим собственным фирменным рецептом корчевки. Вдруг кому пригодится…

Сперва пень надрезается вдоль на четыре части:

Потом берется большой топор и рубятся все корни в земле вокруг, на сколько хватит глубины проникновения топора. Я имея в виду – БОЛЬШОЙ топор. Типа такого:

Но обычный маленький топор тоже пригодится. Им можно будет наносить точечные удары почти под самым пнем.

Еще понадобится хороший лом. Лом – это наше все! При помощи грубой физической силы, лома и такой-то матери, четвертинки пня выколупываются из земли:

Это был пень от магнолии. Очень тяжело выдирался… Пень от пальмы выколупывается существенно легче:

Вообще, тяжелее всего выколупывать самую первую четвертинку. Остальные три уже выскакивают почти сами.

После выкапывания остатков корней, даже следа почти не остается:

Немаловажно так же, что после выкорчевывания, нужно было не только остатки от пня сравнять, но и вообще выровнять участки. Тот участок, на котором была клумба, стал донорским. С него было снято дофигища земли:

… которая была пущена на выравнивание второго, более обширного участка:

Этот второй участок, когда-то был застелен плиткой. Он и сам то по себе был весь кривой, так после изъятия плитки там вообще сплошные ямы получились. Выровнять эту часть газона стоило изрядных усилий…

На следующей неделе поедем за травой. Она тут продается такими “плитками”, фута два на два, где-то. Плитки уложим в эти подготовленные участки и грязи станет сильно меньше… Как застелем этот “паркет”, покажу, что получилось…

А ведь это все еще только самое начало. Там у нас таких участков, которые надо выравнивать и застилать – пол двора! А уж пней еще осталось невыколупнутых – жуть!

Вот тут за Псом и вокруг видна основная зона экологического бедствия:

Про парки…

Еще когда у нас Маньяки гостили, прокатались в очередной хьюстонский парк, в котором еще не были. Называется Meyer Park.

Очень красивое место в котором есть даже собственная река:

Пейзаж настолько напоминал подмосковный, что ассоциативно у всех возникло желание срочно поискать грибы. Я даже честно попробовал это сделать. Грибов не нашел. Нашел обойму с BB-пулями от какого-то детского (судя по тому, что пластмассовая) пневматического пистолета:

Чуть в стороне нашлось и место преступления, где какой-то техасский карапуз разрядил по крайней мере пару таких обойм. Пульки щедро усыпали место сражения. Решил, что горсть хороших шариков нахаляву, всегда пригодится в хозяйстве.

Нелегкая женская доля – сбор урожая пуль:

С пользой посетили парк…

Про “кто так строит, а?!”…

Раз писать все равно не о чем, напишу, как обещал, про особенности местного строительства. В частности – про стены.

Бытует стереотип, что в этих америках, дома настолько фуфловые, что стену можно пальцем пробить. Обычно это говорят с негативной эмоциональной составляющей, как пример того, что “вот в наших то россеях, дома, так дома – с настоящими стенами”. В основном, это чистой воды задорновщина, конечно, культивируемая не очень умными людьми, которые не представляют местных климатических условий.

Подчеркну, что речь идет о южных штатах. Что там на севере делается – не знаю.

Да, конструкции местных домов достаточно легкие. Ну, сами посудите – зачем вкладываться в мощные стены из бревен или кирпича/бетона, если климат и окружающая среда того не требуют абсолютно? Глупостью, как раз, будет строительство непрошибаемых тяжелых бастионов в этих условиях. К тому же, здесь люди часто любят перестраивать свои жилища, менять их планировку, делать пристройки и т.п. В случае монолитной бревенчатой или кирпичной конструкции все это удовольствие усложняется на порядок. Никто в здравом уме не будет придумывать себе сложности, когда есть способ проще.

Местная стена – не бетонная стена московской квартиры, которую еще не всяким перфоратором возьмешь. Изнутри, её, действительно, можно достаточно легко пробить. Пусть не пальцем, но кулаком, с хорошего размаха – запросто. Если между брусьев в гипсокартон вмазать. Но снаружи, даже один слой кирпича – вполне устойчив к различного рода ударным нагрузкам. Даже если с размаху головой…

Среди особенностей такого рода стен, можно отметить теплоизоляцию. Понятно, что в силу местной жары, жильцы дома крайне заинтересованы в том, чтобы не выпускать прохладу из дома. Поэтому теплоизоляции уделяется пристальное внимание.

В общем случае, стена в разрезе представляет следующую конструкцию:

Заранее прошу прощения – будучи, скорее, практиком, нежели теоретиком, я не знаю правильных терминов. Знаю, как это выглядит, как это делать и т.п., но как это правильно называется – не знаю :-)

1 – Внешняя кирпичная кладка толщиной в один кирпич.
Иногда, вместо кирпича используется деревянный или, даже, пластиковый сайдинг. Довольно часто используется и кирпич и сайдинг. Например, сторону дома, смотрящую на улицу, делают из кирпича или камня, а все остальное – более дешевый сайдинг. Наш дом – полностью обложен кирпичом. У соседа – половина на половину.

2 – Внешняя изолирующая прослойка.
Представляет собой сплошной материал толщиной с мизинец где-то. Типа двух слоев толстой фольги с чем-то пористым посередине. У меня есть антикварное фото нашего дома, когда он только еще строился. Кирпичом снаружи еще не обложили и видно эту самую внешнюю изоляцию:

В том 1997 году у меня еще не было цифрового фотоаапарата, но даже на скане с аналоговой версии видно, как оно блестит.

3 – Несущая коробка из бруса.
Обычный брус без затей. На фото выше можно разглядеть через окно.

4 – Наполнитель.
Собственно, он и несет основные тепло- и звукоизолирующие функции. Встречается двух типов “как вата” и “в брикетах”. Первый дешевле, но не такой долговечный. Раз в сколько-то там лет приходится его менять. Потому, что эта “вата” под собственным весом рано или поздно осядет в ячейках коробки и получится так:

Знаю, что многие, рано или поздно сталкиваются с такой проблемой. Зато при строительстве такой наполнитель обходится на порядок дешевле. Тот, который “в брикетах” не подвержен оседанию, само собой. У нас в доме использован, как раз он. Фото нет к сожалению :-(

5 – внутренняя обшивка из гипсокартона.
Тут тоже без затей. Гипсокартон он и в Африке гипсокартон. В ванных – гидростойкий, в остальных помещениях – обычный. Поверх него там уж кто во что горазд. Обои, плитка, краска – вопрос уже чисто декораторский и с конструкцией не связан. Вот тут как раз можно разглядеть в гараже, что коробка дома обшита изнутри гипсокартоном – видны промазанные швы:

Вообще, кстати, уникальное фото. Во первых, за домом виден лес. Теперь его уже нет. Там теперь другой сабдивижен заместо леса. Во-вторых, наш дом строился одним из первых в этом сабдивижене и рядом еще ничего не заслоняет его. Сейчас такой ракурс сделать уже в принципе невозможно – соседский дом будет мешать.

И, вот еще уникальное фото – вид со двора (который мы сейчас травой засаживаем) на дом до того, как там еще не было не только веранды, но и вообще все еще только-только из-под бульдозера:

Как-то вот так…