Давненько мы никуда не выбирались. А весна все же… Самое время для покатушек на природу. Наши друзья в своем дремучем холодном северном штате Вашингтон, и те выбрались какое-то там свое поле тюльпанов посмотреть. Мы решили, что тоже пора задницы из дома вытащить… Поля с тюльпанами у нас нет поблизости, зато есть целые прерии со всякой своей ботвой. Вот в одну из таких прерий мы и прокатились давеча.

Чем хороши прерии, так это тем, что там почти всегда что-нибудь цветет. По мере смены сезонов, ландшафт просто цвет меняет. “Синюю” фазу мы уже пропустили. Это когда цветут блюбоннеты. Тогда все выглядит так (фото из вики):

Заместо “синей” фазы, мы застали вовсю бушующую “желтую” фазу. Это, когда так:

Желтизна окружающих просторов очень красиво подчеркивается вдоль дорог сухими злаками какими-то, оставшимися еще в прошлого года:

Вдоль всей этой красотищи и лежал наш путь к одному из техасских заповедников дикой природы – Attwater’s Prairie-Chicken NWR.

Аббревиатура NWR – это просто National Wildlife Refuge (Национальный Заповедник Дикой Природы). Attwater’s Prairie-Chicken – это птички такие. Живущие… правильнее, наверное, сказать – жившие в местных прериях. В заповеднике, как раз пытаются из последних сил сохранить их популяцию. От миллионов этих птичек, обитающих когда-то в прибрежных прериях восточного Техаса и Луизианы, осталось меньше одного процента.

Находится заповедник в шестидесяти милях на восток от Хьюстона (в точке B):


Смотреть большую карту

Разумеется, мы, как обычно, прокладывали маршрут до цели, избегая скоростных шоссе и предпочитая сельские дороги. Поэтому на карте он такой прихотливый и неоптимальный. Зато очень красивый!

В честь весны, даже реки радовали взор:

Ну… Насколько реки, в здешнем засушливом климате, могут радовать взор, конечно…

Были некоторые опасения, что подъезд к заповеднику окажется непростым. Даже в гуглокарте было видно, что часть пути придется проделать по грунтовкам. А грунтовка, такая штука, что сегодня она есть, а завтра уже в другом месте проложена. Конечно, по стритвью я более-менее запомнил, как должен выглядеть нужный съезд, но больше надеялся, что будет какой указатель или знак у обочины. Так, в общем и оказалось:

Дорога, на которую нам указывали, выглядела как-то так:

На фото этого не видно, но на деле, она представляет собой ту самую “стиральную доску”, состоящую из множества мелких “дюн”, ехать по которой можно, либо очень быстро, либо очень медленно. Да, на высокой скорости (порядка 35-40 миль в час), вибрации почти не ощущается. Но в одной из передач, “Разрушители Легенд” доходчиво доказали, что кажущаяся плавность на такой скорости – не слишком хороша для автомобильной подвески. Поэтому мы ехали очень-очень медленно. Так и не трясло почти, и наш старый фордик не рисковал окончательно развалиться на части. Вообще, я впервые попал на такую дорогу. Очень необычный опыт получил. Сперва, такая медленная поездка напрягала, а потом я втянулся и приспособился давать машине ехать практически самостоятельно, со скоростью быстро идущего пешехода, почти не вмешиваясь в управление и не трогая педали. Машина как-то сама по себе вообще катилась на такой скорости, как лошадь в свободном поводу. Можно было расслабиться и таращиться по сторонам, не концентрируясь на управлении вообще.

Как тут приянто, заповедник начинается с некоего визитерского центра. Вообще, всю информацию по нему мы уже получили из всяких интернетов, но все же подошли, чтобы набрать буклетов и почитать информационную доску:

Как я уже говорил, весь этот заповедник заточен под сохранение конкретно определенного вида птичек:

Но это вовсе не означает, что кроме них, в нем никого больше нет. Это полноценный фрагмент прерий, которые составляют основу этой части света. Со всей полагающейся живностью и растительностью. К слову сказать – именно тех, заботливо сохраняемых птичек мы так и не увидели :-)

Впрочем, мы с самого начала знали, что птички нам обломятся и ехали смотреть все остальное. По имеющейся у нас информации, чтобы увидеть птичек, надо ехать туда не позже, чем к 7-8 утра. А мы ехали уже сильно позже.

Заповедник имеет три туристических маршрута: один автомобильный и два пеших. Соответственно, в программе визита были обязательные покатушки по автомобильному маршруту и прогулка ногами по одному из пеших маршрутов. И мы реализовали эту программу в полном объеме.

Начали с автомобильного маршрута. Он проходил по грунтовым дорогам, проложенным через прерию. На них не было “стиральной доски”, но я все равно воспользовался методом самостоятельного передвижения автомобиля со скоростью сонного дождевого червя. Таким образом получил возможность не только таращиться по сторонам, но даже и фотографировать с одной руки.

В то же время, ничто не мешало нам просто останавливаться в наиболее интересных местах и выбираться из машины для более подробного осмотра местности:

Вдоль дороги активно роста дикая… мнэ…. ежевика (???) :

Вполне съедобная…

Цветов, конечно, навалом всяких (даже не спрашивайте меня, как оно все это называется):

Знаю точно, что в отдалении, торчит цветущая юкка:

Общий вид, в общем, очень смахивал на подмосковный. Хотя, конечно, состав растений был совершенно непривычным. Но выглядело все, как где-нибудь у моей бабушки на даче в Вороново.

Так продолжалось, пока местность не стала более болотистой и не стали появляться лужи и маленькие озера.

И вот тут вся иллюзия “подмосковности” полностью развеялась. Черепахи разных видов – не слишком подмосковные звери. Не говоря уже о некоторых других зверушках:

Впервые в жизни довелось увидеть здесь аллигатора в диком состоянии. Т.е., конечно, я их уже видел много диких. Но это было в Луизиане. Давно-давно, когда катались по притокам Миссисипи. А в Техасе – это первый. До сего момента, в Техасе, я их только во всяких зоопарках видел.

Настоящий дикий зубастик на расстоянии не более десяти футов, заставил задуматься о прочих, не очень дружественных людям, представителях местной фауны. Типа гремучих змей, ядовитых пауков и прочих. На всякий случай удвоили бдительность и с дороги далеко не уходили.

По мере углубления в прерию, болота становились обширнее:

К черепахам и аллигаторам добавились утки, белые цапли, выпи и прочие пернатые:

Очень много орлов и ястребов. Но эти, в основном, в небе маячили.

Хотя один попозировал немного на столбе:

Я потом хотел попользовать этот столб в качестве штатива, но быстро выяснил, что это не столько столб, сколько стол (судя по недвусмысленным остаткам трапезы):

Сделав большой круг по всей этой красоте, мы вернулись к исходной точке возле визитерского центра.

Завершая круг, обратил внимание, что навигатор уверенно сообщал о наличии железнодорожных путей вдоль маршрута:

Меня это заинтересовало, потому, что не наблюдалось никаких признаков ничего железнодорожного. Даже намека никакого не было, если смотреть из машины:

В итоге, любопытство взяло вверх. Остановил машину и отправился в опасную пешую экспедицию по обочинам. И точно – навигатор почти не наврал. Когда-то, может, несколько лет назад, тут была железная дорога. Футах в тридцати от дороги нашлась вполне недвусмысленная насыпь:

Думаю, еще пара лет и она совсем зарастет…

Оставив машину на небольшой стоянке возле везитерского центра, отправились в пешее путешествие, выбрав из двух пеших маршрутов тот, что подлиннее. Назывался он Pipit Trail:

Pipit, это тоже птички такие. По русски они смешно называются – коньки.

Пеший маршрут представляет собой почти двухмильную тропу, проходящую по не слишком заболоченной части прерии:

По мере прохождения маршрута, окружение меняет цвета от коричневого и зеленого, до желтого, белого и голубого (последний – остатки блюбоннетов, которые уже почти совсем отцвели)

Вот, юкка, в полный рост:

На мой взгляд, довольно прикольного вида растение.

Там и сям попадаются цветущие кактусы-опунции:

Говорят, из них салат вкусный получается. Но я не пробовал, не знаю на что оно похоже…

Иногда попадается что-то совершенно марсианское, понятия не имею, что это, и растение ли вообще:

Еще приходилось очень внимательно смотреть под ноги. Вся тропа перерыта здоровенными муравьями:

Они реально с ноготь величиной. Настоящие звери. Еще во время одной из остановок во время автомобильной прогулки, я случайно наступил на такую нору. Как они на меня набросились! Чирикнуть не успел, как всю ногу облепили десятками. На мне были плотные “охотничьи” штаны, высокие ботинки и плотные носки. Большую часть нападающих я успел стряхнуть. Но некоторые прорвались до моей сочной нежной плоти. Больно кусаются, сволочи! Особо шустрые умудрились аж до уровня шеи добежать. Некоторые потом еще долго по мне партизанили… К счастью, я почти не реагирую на укусы муравьев, ос и им подобных (кроме самого факта укуса). Поэтому эпизод показался скорее прикольным, нежели печальным.

В любом случае, безумно красиво вокруг все было. Все цветет, пахнет, бабочки… мнда… Весна, в общем, полным ходом:

Отлично погуляли. Заповедник понравился и мы взяли его на заметку

Вообще, мы много чего “берем на заметку”, уверяя друг-друга, что “надо бы сюда еще раз приехать”. Но прекрасно понимаем, что вокруг еще столько неисследованных просторов, непосещенных городов, нефотографированных парков и т.п., что вряд ли мы в ближайшее время сможем себе позволить дважды посещать одно и то же место :-)

Весь фотозаход на яндекс.фотках (110 штук):