Расскажу, как на позапрошлой неделе удалось вырваться из нашего провинциального захолустья в культурную столицу штата. Мысль зрела уже давно, но никак не мог определиться с целью первой многодневной вылазки. Инстинктивно, хотелось податься в административную столицу – Остин. Менталитет россиянина, типа, столица, гум-цум-кремль-колбаса… Но копания в этих ваших интернетах показали, что туристу в местной столице делать, в общем, совершенно нечего, кроме как пару часов погулять вокруг капитолия.

К счастью, в полутора часах езды, южнее Остина, есть город Сан Антонио, в котором, как раз, для туристов развлечений этих – просто завались. Его смело можно считать культурной столицей штата Техас. Оплотом исторической составляющей всего региона. Там, и достопримечательности, и музеи, и атракционы – полный фарш.

Справедливости ради замечу, что на начальных этапах планирования поездки, Остин все же закладывался в программу. Он не очень по пути от Хьюстона до Сан Антонио, но я готов был сделать крюк, чтобы, хоть проездом, но отметиться в столице. Это продлило бы путешествие часа на два-три, с учетом небольшой прогулки в центре. Однако, по мере развития программы посещения Сан Антонио, стало понятно, что эти два-три часа нам ой, как понадобятся в других, более интересных местах. И в финальной версии программы, Остин пришлось все же исключить. В него мы в другой раз, как нибудь…

Итак, Сан Антонио! Here we come!

Правда, перед чем “we come”, нам предстояло проделать вот такой путь:


View Larger Map
190 миль пути. Это чуть больше 300 километров (как, например, из Москвы в Ярославль съездить). Гугль прогнозировал длительность поездки в 3 с половиной часа. Реально вышло чуть меньше 3 часов. Не знаю, как так у гугля выходит, но я заметил, что в среднем он завышает прогнозируемое время пути на 10-15%.

Ехали по “десятке” – это такая interstate-трасса на юге страны. Одна из основных магистралей, проходящих через несколько штатов и соединяющих восточное и западное побережья. По идее, если бы мы продолжили по нему ехать, то проехали бы весь Техас, потом Нью Мехико, потом Аризону, попали бы в Калифорнию и финишировали в Лос Анжелесе. Но, понятно, что начало трасса берет не в Хьюстоне. Вообще, это четвертая по длине магистраль в США (протяженность, почти две с половиной тысячи миль). Проходит через восемь штатов, если википедия не врет.

На участке по которому мы ехали, выглядит это шоссе, вот, как-то так:

Спокойствие! Это только половина. Вторая половина – встречная – находится слева, через широкий пушистый газон:

Может показаться, что и в одну сторону две полосы – мало. Но на самом деле – нормально, когда она в хорошем состоянии и на ней нет всяких придурков. Как Хьюстон закончился, ограничение скорости поднялось до 75 миль в час (120 км/ч) – так и ехали. Функция круиз-контроля в машине была использована на всю катушку. Педалями вообще практически не было нужды пользоваться. Скорость набрал, кнопку нажал – все. Теми же кнопками круиз-контроля можно было чуточку ускориться или замедлиться, если того обстоятельства на дороге требовали.

Многочисленные фуры, попадающиеся на дороге, ехали, либо с той же скоростью, либо в правой полосе. Никаких помех не доставляли. Но иногда пугали немножко:

Нет это не я по встречке еду. И не он. Мы все едем в одном направлении. Нет, он не едет задом наперед. Точнее едет. Но не сам. В общем, это вот так:

Пока я ехал за этой сцепкой, пережил ряд совершенно уникальных ощущений. Фантазия у меня буйная и ничего не стоило представить, что я как-то вывалился на встречку и в сорока футах передо мной – морда фуры. А время замерло… И все, так, внутри сжимается… :-)

Что еще можно рассказать про дорогу… Каждые 20-25 миль, вдоль обочин устроены специальные площадки для отдыха. Надо высматривать синие знаки с надписью REST AREA.

Обычно это такой благоустроенный пятачок с теплым сортиром, питьевой водой, беседками, лавочками и двумя стоянками: большой – для фур и поменьше – для обычных машин.

Вот так оно выглядит:

Т.е., это фотография площадки для отдыха на противоположной стороне трассы. Я фотографирую её, находясь на точно такой же, но со своей стороны:

Питьевая вода, туалеты, беседки – все бесплатно. Большая и подробная карта местности на стене центрального павильона. Еды, магазинов и т.п. – нет. Это все свое надо иметь… Хотя, думаю, что есть такие площадки и с магазинами. Мы ж не на каждой останавливались. На той парочке, что мы были – магазинов не было.

Но магазины, бигмачные, бензоколонки, мотели и т.п. – они отдельными “островами” встречаются. А это именно, просто площадка для отдыха, где можно дух перевести или покемарить пару часиков на травке.

Если с собой есть топливо и продукты – пожалуйста, жарь на здоровье, чего нравится:

Но лично я смысла в этом не вижу. Площадки с фастфудом встречаются с той же периодичностью, что и такие, вот, площадки для отдыха. Не нравится фастфуд? Не проблема, в любом населенном пункте вдоль дороги, в изобилии встречаются деревенские всякие забегаловки, бары, пабы, грили и т.п:

Еще на площадках можно узнать, что-нибудь интересное. Например как перерабатывается старый асфальт с дорог:

Или, вот, уже на другой площадке – немного истории:

Да, еще электричество там есть. Тоже нахаляву. Ну, мало ли, там, не знаю, ноут зарядить, телефон или еще чего. Предположим, у вас нет адаптера к прикуривателю в машине. В беседках надо смотреть на столбах розетку под крышечкой (чтобы дождем не заливало):

Про “нахаляву” – я немного лукавлю. Нахаляву ничего не бывает. Это, вот, все, как раз то самое за что я плачу деньги в виде налогов. Налога на на машину в т.ч. Просто здесь, как и в случае со школами, я могу своими глазами видеть результаты этих налоговых поборов.

Кстати, на “исторической” площадке к нам подплыл её смотритель, привлеченный необычным говором. Такой, прикольный чудаковатый дедушка. Небритый, седой, в драных джинсах, клетчатой застиранной рубашке с замызганным бэджеком на кармане, метлой в одной руке и граблями в другой. Трезвый, но слегка упоротый на мой взгляд. Посетовал на погоду. Потому, что ему скоро домой, а того и гляди – дождь пойдет. А он на мотоцикле. Да, у него старый мотоцикл. Классический. Британский. Вон стоит, видите?

Очень хороший мотоцикл. Он на нем по всем штатам проехал. Но в Техасе – лучше всего. Он тут родился. Сейчас на пенсии. Подрабатывает смотрителем (тычет ручкой метлы в замызганный бэджек). Тут можно встретить много-много разных людей со всего мира. Да. Перед нами, вот, были туристы аж из Перу! Вы знаете где Перу? Оно там – далеко на юге (взмах рукой в направлении Гренландии). За Мексикой. Вот только это лето дождливое. Да. Дождь – плохо. На мотоцикле плохо ехать в дождь. Вы пить хотите? Вон там вода. Чистая. Прямо из источника. А источник там – позади холма. Отсюда не видно. А вы не голодные? А вы в России едите барбекю? А вот там, в милях десяти дальше, вы попадете в город Люлинг:

Там на рыночной площади есть ресторанчик где делают пятое по вкусносте барбекю в штате. Клянусь!

По мере развития беседы, качество барбекю, подаваемого в той забегаловке – стабильно росло. Уже через пять минут оно, из пятого по вкусноте в штате, превратилось в первое по вкусноте в США вообще. А еще через пять минут, оно уже стало лучшым во всем мире! (в оригинале, полушепотом, подняв брови и указательный палец, заговорщицким тоном: “even in the whole world!”). Старикан был очень убедителен. Я, даже, как-то уже жалею, что никто не был голоден и мы не стали заезжать в то чудесное место.

Так мы и ехали. Быстро, интересно, с останавками на перекуры.

* * *

Город Сан Антонио и окрестности – один из ключевых оплотов местной военщины. В самом городе расположено четыре весьма крупных военных базы, породивших вокруг себя необходимую инфраструктуру. Типа огроменного военного госпиталя, фотографии которого не получились и всяких мастерских по обслуживанию техники:

На подъезде к городу можно встретить прикольные знаки на трассе (“хайвей им. 90-й пехотной дивизии“):

До кучи, вот, еще, водонопорка-босс:

У нас в Хьюстоне я таких больших не видел…

Ну и, наконец, мы ввалились в Сан Антонио. Вон там вдалеке видно башню “Tower of the Americas”, фото с которой ранее проскакивало в автопостах:

Она, конечно, не такая высокая, как Останкинская. Их даже и сравнивать смешно (Останкинская выше вдвое). Но она все равно доминирует над местностью и служит хорошим ориентиром в любой точке города и окрестностях.

* * *

Наверное, уместно будет рассказать про решение вопроса с жильем. Понятно, что мы не на один день туда пилили…

Было решено остановиться в простом мотеле. Не было ни малейшего смысла платить за номер в гостинице т.к. ожидалось, что в нем мы проведем исключительно мало времени. Мотель, суть – койка, туалет и душ – больше ничего и не надо. Мотелей дофига на каждом шагу. Прям, буквально, можно вслепую ткнуть пальцем в карту и рядом найдется мотель. Один не понравился, рядом есть еще десяток – выбирай.

Но на волю случая я полагаться, конечно, не стал. Провел блиц-разветку в интернетах и среди знакомых. Знающими людьми была порекомендована сеть мотелей “Шестерочка”. В смысле, “Motel 6“. Поскольку нам было все равно (мы еще вообще ни в каких не были), то решили не выпендриваться и внимательно рассмотреть рекомендацию.

Тому способствовало еще и размещение одного из мотелей сети. В 15 минутах ходьбы от центра города. Номер на троих с двумя кроватями (я, жена, дочь) – 68 енотов за ночь. Две ночи, плюс такса – около 150 вышло. При соотношении цена/расположение – неплохо. Любой другой мотель, расположенный хоть чуточку ближе к центру, автоматически становился очень сильно дороже.

В этом плане, гугль – очень хороший помощник. Достаточно в режиме карт навестись на нужную область и спросить “motel”. Гугл не только покажет все, что есть, но и минимальные цены сразу же нарисует. “Шестерочка”, действительно оказалась в самом верху списка. Соответственно, рекомендациям можно было верить – люди знали, что советовали. При этом, понятно, что не было целью заселиться к какой бомжовый клоповник посреди гетто с наркоманами. Нужен был нормальный мотель для людей на разумном расстоянии от центра города за небольшие деньги. И оно, вроде удовлетворяло этому условию.

До кучи, возле выбранного мотеля, прямо сбоку от него была макдачная и бензоколонка. Два основных ресурса для местного туриста :-)

Познавательно было так же почитать отзывы на гуглокарте конкретно об этом мотеле. Все, в общем, положительные в той или иной степени, за исключением одного. Фрагмент:

I can tolerate the blinding orange walls with bathroom doors that don’t close properly. What I find intolerable is hordes of giant crickets coming in through the A/C and into our beds! The next morning, the floor was covered with dozens of them! When I complained, the desk clerk just said, “Sorry, it’s the season and they come through the A/C”.

Вольный перевод:

Я, в общем, нормально отношусь к стенам оранжевого цвета и дверям в ванную комнату, которые закрываются через жопу (и это действительно так! – прим. пер.). К чему я не отношусь нормально – к диким ордам гигантских сверчков, усеявших пол и напавших даже на мою кровать через кондиционер! А на следующее утро, когда я пожаловался на это клерку, он просто сказал: “Простите, сейчас их сезон. Вот они и приходят через кондей“…

Как ярый жукофоб, я на всякий случай проверил, не сезон ли сейчас у гигантских сверчков. Не сезон. А оранжевые стены и дверь в ванную закрывающаяся через жопу – за такие деньги меня устраивали :-)

Кстати, дизайн комнат, действительно – вырви глаз, но не настолько, чтобы прям уж так с ума сойти:

Двери в ванную – да. Кривые. Просто очень дешевые двери в коробке из MDF, которая, естественно от времени поплыла. Закрыть обе створки нормально не получается. Но я умудрялся. Надо просто одну створку сперва закрывать, потом подтянуть её вверх немного и тогда вторая тоже закроется. Подумаешь, проблема… :-)

Зато сам санузел вполне ничего:

В общем, если не гнуть пальцы и не строить из себя боярина, то можно признать, что комната в этом мотеле не намного уступает номеру в какой-нибудь трех- четырехзвездочной гостинице в каком-нибудь Египте/Турции. Так чего еще надо человеку? Оно ж не жить там…

Единственное, пожалуй, чем этот мотель отличается от гостиничных номеров из наших прошлых поездок – в нем нет шкафа для вещей. Вообще. Только раскладушка для чемодана. Но опять же, если без закидонов, то и нафига он, этот шкаф нужен? У нас на троих, был всего один маленький чемодан. А был бы я один, так и вовсе рюкзака хватило, в котором я фотоаппарат таскаю. Да и вообще непонятно зачем нужны какие баулы при наличии своей машины, стоящей прямо под окном:

Я человек простой: зубную щетку в бардачок кинул, носки/трусы/пару футболок по карманам в сидениях и дверях напихал. В багажник, рюкзак с аппаратурой и ноутом закинул и все. Чего еще понадобится – на месте найдется. Не в пустыню же еду… Так путешествовать – можно. И Пес с ними с гигантскими сверчками… :-)

Кстати, о Псе. В эту поездку мы его с собой брать не стали. Хотя по правилам этой сети мотелей – могли. Только нельзя животинку одну оставлять в комнате. Просто в этот раз ехали с друзьями, а пять человек – даже для форда многовато в контексте дальней поездки. Еще и Пса тащить… Поэтому оставили его в специальной гостинице при ветклинике. Вот она оказалась – полный отстой в итоге. В её сторону я потом на лопасти вентилятора наброшу. Постов еще много будет про эту поездку… А так, на будущее, взяли на заметку, что когда едем только втроем – Пса можно смело брать с собой. За него даже дополнительно ничего платить не надо на постое.

Из излишеств: халявный лед в автомате круглосуточно. Платная стиралка/сушилка (причем сами машинки халявные, а платишь только за химию: порошок, кондиционер). Утром, на стойке рецепшена – халявный кофе, хоть залейся. Кабельное в номере (но без порнухи). Еще на рецепшене при въезде дают бумажную раскладушку с картой центра города и кучей купонов на скидки по окрестным заведениям (от музеев, до жрален).

Был еще вайфай за три доллара в сутки. И бассейн. Ни тем, ни другим мы так и не воспользовались. День без интернетов можно было вполне нормально прожить. Тем более, что у меня интернет есть в телефоне. Даже антикварного айфона 2G – более чем достаточно, чтобы получить срочную справочную информацию на месте. Полноценный интернет не нужен в этом случае. А в бассейн мы не попали потому, что он круглосуточно под завязку был забит проживающими в мотеле. Такое ощущение, что они приезжали исключительно для того, чтобы покупаться в бассейне мотеля… Не знаю…

В общем, выдвинувшись часов в восемь утра из Хьюстона, мы уже часов в одиннадцать водили жалом с балкона мотеля, думая, куда направиться в первую очередь.

Продолжение читайте тут