Кроме развлекательных музеев, форта Аламо и архитектурных красот даунтауна, есть в Сан Антонио и еще одна популярная достопримечательность… Не, ну, понятное дело, что далеко не одна, конечно – всеразличных достопримечательностей там хоть чем хочешь ешь. Уж всяко больше чем можно увидеть за пару-тройку дней. Но есть некий “обязательный туристический минимум” с которым необходимо ознакомиться. Та достопримечательность о которой пойдет речь – из этой категории как раз.

Как я уже где-то там в предыдущих постах писал, город Сан Антонио вырос на берегу одноименной реки. Eстественно, как и множество других городов с самого начала времен, Сан Антонио так же был крепко завязан на свою реку. Тут вам и источник воды, и центр ирригационной системы, и канализация, и пропитание, и транспортная магистраль, и фортификационное сооружение… В общем, думаю, все прекрасно понимают чем является река для города.

Однако, по мере развития технологий, город постепенно становился менее зависимым от своей реки. Воду научились брать из скважин с большой глубины, где она почище. Канализационная система со всеми этими фильтрами, коллекторами, замкнутым циклом и прочим, перестала напрямую общаться с рекой. Как источник пропитания река уже стала несостоятельной в контексте выросшего на порядки населения города, да и рыбы там осталось не так уж и много. Как транспортная артерия, река так же полностью потеряла свою состоятельность. Ну и т.п.

Очевидно, что город перерос свою реку. Так случается сплошь и рядом. Это нормально. Тем более, что река не такая уж и большая была изначально. Ну, т.е. эта не того плана река, которую можно интегрировать в современный промышленно-транспортный комплекс большого города. Но что-то ведь с ней надо делать. Другие современные города в таких случаях поступают просто – закатывают эту артерию в трубу под землю и забывают о ней. Либо оставляют, как есть и… тоже забывают, позволяя превратиться узкому каналу с бетонными берегами в нечто унылое и несовместимое с жизнью.

Сан Антонио поступил со своей рекой иначе. Чтобы река жила в условиях большого города, нужны деньги на поддержание её, как некоего сооружения. Где брать эти деньги? Правильно – пускай река сама на себя зарабатывает. Надо превратить её в культовый аттракцион, одну из основных достопримечательностей, привлекающих туристов – и все будет зашибись. Так власти города и поступили.

Riverwalk – так называется аттракцион. И он охватывает не просто какой-то кусочек реки, нет! Его самая культовая часть покрывает всю центральную часть города. В том месте река образует крутую петлю. Чтобы закрепить эффект, смекалистые люди прокопали перешеек, превратив петлю в своеобразное кольцо, охватывающее огромный кусок территории. Река в этом случае начала играть роль некоего связующего компонента. Внутри, по берегам и во все стороны от этого “кольца” раскинулись рестораны, парки, театры, рынки, выставочные залы, гостиницы, бизнес-центры и т.п.

Все они так или иначе, завязываются на набережные вдоль реки. Причем так, что в некоторых случаях, река течет открыто прямо сквозь здания:

Вот по этим набережным мы и отправились на вечернюю прогулку с таким расчетом, чтобы не только погулять, но и поужинать где-нибудь в одном из многочисленных ресторанчиков у реки.

Маршрут был выбран так, чтобы мы обошли набережные, по крайней мере основной “петли”. А там дальше – уж как получится. Забегая вперед, скажу, что дальше – не получилось. “Петля” реально оказалась здоровая сама по себе, а учитывая то, что к тому времени мы уже истоптали невесть сколько миль в даунтауне, Аламо и музеям – сил нам хватило пройтись только по “петле”.

Как бы там ни было, но спустившись под мост в начальной точке пути, мы оказались непосредственно на набережной:

Она представляет собой довольно витиеватые дорожки вдоль воды по обоим берегам:

Отдельно хочу обратить внимание на то, что вода никак не отделена от дорожек на бóльшей части пути. Т.е., ни забора, ни бордюра, ничего:

Это довольно необычно и создает совершенно особенную атмосферу на набережной.

Заместо вездесущих городских белок, тут во множестве тусят утки:

Признаться, техасские белки на каждом шагу меня уже преизрядно задолбали. Их здесь больше чем ворон в Москве. Для разнообразия, уточки были самое то.

Вдоль пути часто встречаются всякие декоративные заводи и небольшие искусственные водопадики:

Временами такие участки красивые попадаются, что реально уходить не хочется:

Или, вот, еще там и сям попадаются такие, типа, как островки с лавочками для отдыха:

Иногда проплывает экскурсионная лодка:

Попасть с одного берега на другой очень просто. Мосты и мостики – буквально на каждом шагу. И большие транспортные:

…, и маленькие пешеходные:

Есть еще очень интересный театр под открытом небом. Он построен так, что сцена оказалась на одном берегу, а зрители – на другом. Вот так:

Кстати, обратите внимание, что в этом театре зрители сидят просто на травке:

А это вид на сцену с точки зрения зрителя:

Еще образцы прибрежной архитектуры:

Дерево упало, пень остался. Пень выколупывать долго, трудно и дорого. Есть выход:

Ну, а уж в плане искомых ресторанчиков, чтобы поужинать – этого добра там, как воды в реке. Мы чуть с ума не сошли, пока выбирали подходящий. Чрезмерное богатство выбора – не всегда на пользу.

И так – почти на всем протяжении набережной. Во многих случаях, даже не заморачивались какой-то специальной постройкой или террасой. Просто столиков под мостом понаставят – вот вам и ресторан:

Надо ли говорить, что запахи со всех сторон вас преследуют просто умопомрачительные. Один вкуснее другого. Так и мечешься, держа нос по ветру, потому, что кажется, что “а вон в том ресторане пахнет еще вкуснее”.

В итоге, мы все же взяли себя в руки и сделали выбор в пользу ресторанчика техасской кухни под названием “Большой вождь”:

К мотелю вернулись уже в темноте.

Не смог удержаться, чтобы не попробовать провести вечер в мотеле, как это показывают в фильмах – с пивом и телевизором:

Определенно, что-то в этом есть :-)

На следующий день планировалась поездка в окрестности города, в один из природных парков. Поэтому:

Продолжение читайте тут