Закругляюсь с заметками по Сан Антонио. Осталось написать еще совсем немного. Согласно Генеральному Плану, после того, как мы побывали в пещерах под землей, следовало “уравновесить” впечатления, поднявшись повыше над землей. Благо, что в Сан Антонио есть аттракцион дающий такую возможность.

Речь идет о башне под названием “Tower of the Americas”. Я уже упоминал её в начале цикла этих заметок. Хороший ориентир, который видно не только в городе, но и из-за его пределов.

Википедия говорит, что сия башня была возведена в 1968 году и сейчас входит в пятерку самых высоких строений Северной Америки. Занимает почетное четвертое место:

Слева направо:

  • CN Tower – в Торонто, Канада.
  • Willis Tower – Чикаго, США
  • Stratosphere – Лас Вегас, США
  • Tower of the Americas – Сан Антонио, USA. Как раз про нее рассказ.
  • Space Needle – Сиэтл, США.

Это самое крутое, что есть на материке. Высота Tower of the Americas составляет 750 футов. Это около 228.6 метров. Да, она обгоняет по высоте сиэтлскую коллегу на 145 футов (44 с копейкамми метров), но вдвое уступает канадской башне. Последняя, кстати, вполне сопоставима по высоте с, например, Останкинской телебашней, если кому привычней сравнивать с ней. Там, десять метров разницы между ними, в пользу канадки. Но и на половину этой высоты взобраться жалом поводить, тоже видилось вполне достойным времяпрепровождением :-)

Кстати, несмотря ни на что, но в период с момента постройки в 1968 году и вплоть до 1996 года, башня в Сан Антонио была первой по высоте среди башен с обзорной площадкой в США. Это потом её уже обогнала башня в Лас Вегасе и позже – остальные.

Кроме своих развлекательных функций (смотровая площадка, ресторан) башня традиционно несет на себе “антенные” функции для радио FM-диапазона.

Больше, вроде, про башню особо рассказать нечего. На ней не было пожаров, она не была под угрозой обрушения, в нее не врезались самолеты и вообще ничего экстремального с ней никогда не случалось. Торчит себе посреди города и радует туристов уже пятое десятилетие.

Конец исторической справки…

Соответственно, вот сюда я направился:


View Larger Map
Большая часть моих спутников в путешествии по Сан Антонио решила предательски меня покинуть. Часть из них сослалась на усталость после гулянки по пещерам, другая часть сослалась на боязнь высоты. Так, что к башне я отправился лишь в сопровождении дочери.

В силу того, что вблизи башни расположился Институт культуры Мексики, окрестности оформлены в соответствующем стиле:

От института, к башне ведет небольшая аллея:

Видимо, по каким-то нормативам, каждому крупному городу в Техасе положена раковомозговая скульптура красного цвета. В Хьюстоне это памятник дохлому Микки Маусу. Ну, а в Сан Антонио это памятник, подаренный мексиканским городом-побратимом Монтеррей, который называется “Вчерась и сегодня”. Сами разбирайтесь, где там “вчера”, а где – “сегодня”:

Современное искусство, однако. Бессмысленное и беспощадное… Кстати, в английском языке города-побратимы не “побратимы” вовсе, а “посестримы”…

У подножия башни расплескались водоемы и фонтаны, берущие начало все в той же реке, часть которой входит в комплекс River Walk, о котором я писал ранее:

Сама башня вблизи:

Да, тут я вынужден сообщить об одном прискорбном факте. В походе на башню я остался без своего основного боевого фотоаппарата. За предыдущий день и утренний поход в пещеры, у него тупо сел аккумулятор. Запасного не было, а перезаряжать имеющийся – уже не было времени. Поэтому, все фотографии сделанные для этой части заметок, делались на резервную карманную цифромыльницу, которую я таскаю всегда, как раз на такие случаи. Качество она выдает не фонтан, но лучше чем совсем ничего. Наиболее печальный факт в связи с этой мыльницей – с нее плохо клеятся панорамы. Башня, вот, вблизи, например, как на фотографиях выше, отказалась нормально срастаться в один снимок :-(

Еще подходе, я обратил внимание на примечательный факт – лифт на смотровую площадку расположен снаружи “ножки” башни. На фото выше отчетливо виден канал по которому он ходит. А в “шляпку” смотровой площадки, он заныривает вон там:

Стоимость посещения площадки – 10 долларов в сутки. Т.е. вам дают такой специальный пасс  в виде ленточки на руку и вы можете хоть весь день туда-сюда ходить.

Разумеется, внешняя стена у лифта – прозрачная и вы можете наслаждаться процессом своего вознесения реалтайм:

Вид на Институт культуры Мексики, кстати, на фото выше…

Ресторан, расположенный в “шляпке” нас не очень интересовал. Хоть высота башни не такая уж и впечатляющая, но это компенсируется ценами в тамошнем ресторане – вот они, определенно, космические…

Зато смотровая площадка – весьма примечательная. Она расположена на высоте 560-579 футов (170-176 метров). Почему такая странная “плавающая” высота у смотровой площадки? Очень просто – их там две.

Одна площадка – закрытая. Для тех кто боится высоты. Она, как бы, представляет собой галерею идущую вокруг ресторана:

И с нее, на фото видно, что вы смотрите наружу, какбе не сразу, а через некий промежуток. Вот этот промежуток – открытая смотровая площадка. Её пол немного ниже расположен:

“Открытая” она, конечно, несколько условно. Вы можете видеть, что до какой-то высоты она прикрыта стеклом. а, вот, выше – там где тросики натянуты параллельные – вот там ничего нет. Весьма ощутимый ветер гуляет по этой смотровой площадке:

Открывающиеся виды, в ассортименте:

Вид на даунтаун Сан Антонио:

На этом фото видно даже нашу “опорную базу” – мотель, где мы остановились. Его легко найти по стенду, расположенной рядом с ним макдачной. Видите? Нет? Ну, блин… Вот же:

Синяя стрелка – макдачный стенд (большая буква “М” на палке). Красная стрелка – наш мотель. Отлично все видно. Мы с дочерью интенсивно махали в окно руками оставшейся в мотеле части нашего отряда, но они утверждали потом, что ничего не видели :-)

Еще, мы с дочерью не отказали себе в удовольствии обойти по кругу всю площадку. При этом, я делал снимок через каждую вторую “оконную” секцию. Впоследствии, это позволило сделать интерактивную кольцевую панораму, которую вам и представляю:

перемещение: мышкой (click’n’drag) или стрелками курсора на клаве
зум (приблизить/отдалить) – колесом мышки или кнопками +/- на клаве

Внутри окна поста, рекомендую пользовать клавиши +/- для зума. В хроме, например, колесо мышки подглючивает и кроме зума еще и страницу пытается перематывать… Ну, да, пес с ним… В полноэкранном режиме все работает нормально, что с мышкой, что с клавиатурой.

Полноэкранный вариант доступен тут.

Есть там еще пара мест с дефектами склейки, да и разрешение не слишком высокое. Но, с учетом обстоятельств: что есть – то есть…

Поставив галочку напротив этого последнего пункта программы нашего визита в Сан Антонио, мы вернулись в мотель.

Остаток дня я провел потягивая холодное пиво, сбрасывая фотки с многочисленных фотоаппаратов на нетбук и, попутно, одним глазом смотрел новости в телевизоре, а вторым глазом, осваивал азы христианской религии по каноническому источнику, имеющемуся в обязательном порядке в каждом номере мотеля:

Про обратный путь писать ничего не буду. Он был полным повторением того, что я уже описал в самой первой части цикла. Только в обратном направлении. Самое выдающееся, что попалось на пути – вот это чудо тюнинга, к которому склонны в основном представители на самой арийской части населения страны:

И это было последнее о чем хотелось рассказать в рамках цикла заметок о поездке в город Сан Антонио.

* * *

Напоследок, вот, обновил свою гуглокарту с отметками посещенных мест. Теперь на ней появилось некоторое количество отметок на восток от Хьюстона в области Сан Антонио:


View Sites in a larger map

Fin.