Пару недель назад, форд начал недвусмысленно намекать, что пора бы уже в дорогу. Ну, ОК. Если машина так говорит, значит, действительно пора. Была придумана общая цель, намечены точки на карте, распечатаны снимки со спутника, проведен техосмотр машины (с попутной дозаправкой кондиционера), проведены другие подготовительные мероприятия и – в путь. На этот раз, было решено посетить город Остин и прилегающий к нему регион.

* * *

Давно еще, чуть ли не год-полтора назад, копаясь в семейных архивах, наткнулся на фотографии нашей поездки к Плитвицким озерам, что в Хорватии. Чудеснейшее место! Природа, горы, водопады… Вот тут у меня оно где-то в яндекс.фотках завалялось… Фотографии всколыхнули пласт очень приятных воспоминаний и с той поры в голове засела мысль посмотреть что-нибудь местное того же плана.

Конечно, я не надеялся в ближайших окрестностях найти что-то похожее на Плитвицкие озера. Совсем другой ландшафт – холмы вместо гор. Это в лучшем случае. Климат с перманентными периодами засухи тоже не способствует активному водопадообразованию. Тем не менее, беглый поиск в гугле показал, что не все так уж бесперспективно – пол дюжины ссылок осели с закладках  броузера с пометкой “изучить внимательнее, когда придет время”.

Время пришло.

Но, пришло оно не совсем вовремя, как обычно. Во-первых, у дочери начался учебный год и по этой причине она застряла дома. Жена, соответственно, тоже. Во-вторых, на улице царит, как раз один из упомянутых периодов засухи. Конечно, не такой, как в прошлом году, но все же…

Помедитировав немного, я пришел к выводу, что обе проблемы, в общем, решаемы. Поеду один, раз уж с компанией не складывается. Заодно, поэкспериментирую с поиском жилья. Как раз это удобнее делать не будучи обремененным самками и детенышами. А опыт спонтанного поиска жилья посреди незнакомой местности – пригодится в будущем.

С засухой тоже можно решить вопрос. Предположим, саму засуху я отменить не смогу – факт. Даже, если напишу в “Texas Lottery” (местный эквивалент “Спорт-лото”). Очевидно, что большинство местных водопадов будут в “нерабочем” состоянии. Но логика подсказывает, что не могут же они все пересохнуть. Все же тут протекает пара весьма некислых рек, которым эти засухи, что слону дробина. Поэтому вопрос можно решить простым брутфорсом. Посетить большое количество мест – где-нибудь водопад обязательно окажется рабочим. Кстати, и пересохший водопад, как показала практика, являет собой не менее примечательное и достойное посещения место.

На десерт, необходим был какой-нибудь большой город для посещения. Чтобы, если природа совсем обломает, то хоть на человеческие творения посмотрю. Поэтому город нужен был большой. Что-нибудь такое исторически-культурное.

Отправной точкой в отборе кандидатов стала страничка в интернете “State Parks With Waterfalls in Texas” (государственные парки с водопадами в штате Техас). Их оказалось не так уж и много. На поездку было выделено два-три дня. Соответственно, просто были отобраны все парки, которые можно было бы окучить за это время:

  1. McKinney Falls State Park
  2. Colorado Bend State Park
  3. Hamilton Pool Preserve

Последний, причем, отсутствовал в списке т.к. не является государственным парком (State Park). Он является парком округа Трэвис (Travis County Park). Тем не менее, лезет на первые позиции в результатах поиска водопадов в Техасе через гугль. Проигнорировать его было сложно, поэтому он был включен в список. За настырность :-)

Конечно, я мог бы выбрать какой-нибудь парк на другом конце штата. А то и вовсе за его пределами. Но так выходило, что за два-три дня я только бы и смог, что посетить один этот “дальний” парк. День туда, день в парке, день обратно. Но это противоречило идее поиска водопадов методом брутфорса и повышало бы шанс облома.  Те три парка, которые представлены в моем списке выше – находятся относительно близко друг к другу и вполне доступны для посещения в течение пары дней. Им и было отдано предпочтение.

В качестве “города на десерт” стал Остин (Аustin) – столица штата Техас. Он оказался единственным городом нужного мне типа в той области. До кучи, из него одинаково удобно были доступны все три выбранных парка. Поэтому я решил сделать его еще и своей “опорной базой” во время поездки. Практически идеальный вариант. Цивилизация, жильё, жратва, бытовуха, техобслуживание – все под боком и в наивысших формах своего проявления. Столица штата, это вам не сельпо в провинциальной дыре посреди прерии. Грех не воспользоваться таким ресурсом.

По итогам, “поездка к водопадам” была переопределена, как “поездка в Остин” и в таком виде проект поступил на реализацию.

* * *

В качестве цели первого рывка был не Остин, а ближайший  к нему парк из списка: “McKinney Falls State Park”. Предполагалось, что я сперва нагуляюсь в парке, выжму из посещения все возможное, а уж потом поеду искать жилье.

Выезжая рано-рано утром из Хьюстона, я совершил страшную ошибку. Мне нужно было попасть на федеральную трассу I-10. На ту же самую, по которой мы ездили в Сан Антонио. Навигатор выводил на нее через нелюбимое мною шоссе FM1960. И был прав! А я был неправ, когда, проигнорировав указания навигатора, решил ехать по шоссе, которое мне нравится куда больше – Eldridge Pkwy.

Я не учел, что с началом нового учебного года, на дороги города вернулось такое явление, как “школьное время”. Это полтора-два часа утром и столько же в районе обеда. Когда, соответственно, детей загружают в школу и когда их оттуда выгружают по домам. В эти периоды времени, на всех дорогах, прилегающих к школам, скорость движения ограничена 20 милями в час.

И этих самых школ вдоль Eldridge Pkwy – дохрена и больше! Поехал бы я по нелюбимой FM1960 – проблем бы не было. Там нет ни одной школы. Так нет же! Не нравится, нам, видишь ли, FM1960. Надо нам, понимаешь, нахреновертить отсебятины… В общем, я оказался вынужден почти час плестись со скоростью сонного дождевого червя, периодически втыкаясь в глухие пробки. Такое начало путешествия меня не особо порадовало – потерял много времени, толком еще и не начав путешествие… Сам себе злобный буратино, оказался…

Зато сфотографировал наше Великую Хьюстонскую Дамбу в ранний утренний час:

Это одни из немногих фотографий сделанных с дороги. Обычно, во время путешествий, дорожные фотографии делает жена. А тут я был один. Вести машину и одновременно фотографировать – очень плохая тема. Поэтому фотографии я мог делать только, когда стоял в пробке или если специально для этого остановился на обочине…

Ну, так или иначе, я вырвался из Хьюстона и жизнь наладилась. Хоть фотографии по пути я делать и не мог, зато записал полный лог этого пути. Вообще, навигатор всегда был включен в режим записи маршрута, поэтому с высокой точностью можно определить, как скорость следования по тем или иным участкам, так и длинну этих участков. И даже можно показать в ускоренном виде саму динамику поездки (чтобы что-то разобрать, надо смотреть в полный экран, включив HD-качество):

httpv://youtu.be/vahLyu0lC1Q

Вот, например, видны мои мытарства в Хьюстоне со всем этим “школьным временем” и вызванными ими пробками:

По провалам в выделенной области графика, можно посчитать сколько школ я миновал на этом участке пути :-)

Следующая часть графика относится уже к скоростному участку пути, проходящему по федеральной трассе I-10:

Видно, что средняя скорость на этом участке была 75-85 миль в час (120-135 км/ч). Красной стрелкой отмечено место, где была достигнута максимальная скорость в 93 мили в час (почти 150 км/ч). Это я обгонял одну длиииииннную и страшную автоплатформу. Я б за ней так и ехал – она шла вполне прилично – но она везла какие-то ящики и эти ящики были закреплены цепями. Свободные кончики этих цепей полоскались на ветру, как ленточки. Все время казалось, что сейчас какое звено не выдержит такого полоскания и оторвется. И вообще вся конструкция выглядела так, что вот-вот все эти ящики сдует прямо мне в лобовое стекло. Поймав себя на мысли, что больше слежу за цепями и ящиками на платформе, чем за дорогой, решил таки обогнать все это нафиг от греха подальше…

Глубокий провал во второй трети графика на этом участке – я остановился перевести дух, на одной из площадок для отдыха, которые расположены вдоль трассы. Ничего там особенного не было. Просто стоянка, несколько беседок, туалет…

Последний участок пути проходил от города Luling до непосредственно McKinney Falls State Park:

В общем, эта часть пути, проходящая по шоссе 183, тоже может отчасти считаться скоростной. Ограничение на этой дороге было 60-70 миль в час. Но вдоль этого шоссе попадается много населенных пунктов со всеми вытекающими из этого снижениями скорости и даже светофорами. Они отчетливо проявляются в виде провалов на графике. Кроме двух самых больших провалов, идущих друг за другом в центре выделенной области.

Первый из них – я остановился пожрать. А второй – не смог проехать мимо центра города Lokhart. Мое внимание привлекло довольно необычное здание мэрии. Пришлось остановиться, чтобы сделать несколько снимков:

Вокруг мэрии раскинулся небольшой исторический центр города с магазинчиками, как это тут водится:

Симпатичный городишко. Жаль не мог себе позволить послоняться там подольше и изучить его подробнее…

Довольно любопытным так же выглядит график высот на всем маршруте:

В начале пути, перепады по высоте на местности были плавные и незначительные. Это район Хьюстона и прилегающих к нему окрестностей. По мере приближения к Остину, ландшафт сильно повышается и перепады становятся более частыми, резкими и глубокими. Это уже холмистая часть штата. Не горы, конечно, но уже и не наша плоская “столешница” в области Залива.

Всего на этом участке пути, было пройдено 176 миль (282 км). На них я потратил 4 часа 9 минут. Из этого времени, непосредственно езды было – 3 часа 5 минут. Остальное время – стояние в пробках, остановки на перекрестках/светофорах, остановки на перекур/перекус и короткая гульба по городу Lokhart.

Для любителей покурить цифры, вся инфа по треку доступна тут. Там можно посмотреть подробную статистику, скоростные таблицы и прочие подробности.

Продолжение читайте тут