На чем я там… Ага! Значит, прибыл я в даунтаун Остина, прошелся по набережной им. Божьей Коровки, пересек даунтаун по центральной улице, подивился на памятники архитектуры и, вот, вплотную приблизился к сердцу штата – зданию Капитолия. Это такое специальное место для собраний законодательных органов штата и там же расположен офис губернатора. Оно так, по идее, должно быть во всех штатах. Вики говорит, что есть исключения из этого правила (например, только собрания, а губернатор сидит в другом здании), но в Техасе это именно так и есть, как должно быть. Техас вообще очень консервативный штат. Если губернатору положено сидеть в здании Капитолия, то там он и будет сидеть. Без всяких там вот этих вот…

* * *

Cам купол здания уже давно маячил перед глазами, пока я гулял по окрестностям. Но более-менее полностью здание открылось, когда я попал в просторный парк, разбитый перед его центральным входом:

Вот такое строение является обязательным атрибутом столицы каждого штата. Большинство зданий Капитолия в штатах более-менее похожи между собой: монументальное строение с “крыльями” и куполом над возвышающейся центральной частью. Так оно и есть в большинстве случаев. Но есть немножко и других версий: от небоскребоподобного в Луизиане, до гавайской хлипкой “беседки”. Изображения всех версий во всех штатах можно найти даже в русской вики. Посмотрите – любопытно.

Самым приятным качеством этого учреждения я считаю относительную открытость. Любой человек может зайти в здание Капитолия совершенно свободно, чтобы посмотреть, чем это таким занято его любимое правительство. Не валяет ли дурака? Сколько ложек черной икры сжирает за обедом в депутатской столовке. В полном ли составе заседает и какие кнопки сколько раз нажимает. Да, прям, вот так: если не доверяете репортерам из домашнего дуроскопа, то можете лично придти и послушать, всю херню, которую несут депутаты на собраниях. Формально, все залы заседаний открыты для свободного доступа. Но там, ниже, я дам некую оговорку по этому поводу.

Я специально выбрал для посещения выходной день – народу меньше. Чиновники по выходным не работают, никаких заседаний нет и поэтому в здании Капитолия ошиваются одни туристы.

Главная улица, по которой я шел все это время, четко впирается в парк, разбитый перед зданием:

Вообще, с определенной точки зрения эта главная улица прямо в ступеньки у входа упирается. Просто в какой-то момент она перестает быть проезжей частью – машины отсекаются на боковые улицы небольшой оградой, через которую могут проникнуть только пешеходы:

Я не специалист в архитектуре. Но мне такое нравится. Вики рассказала мне, что такой стиль архитектуры называется “неоренессансом” (Renaissance Revival architecture).

Естественно, в первую очередь привлекает к себе внимание купольная часть строения:

На фронтальной части видно шесть Великих Печатей стран, флаги которых когда-то развевались над Техасом. Эти шесть Печатей отражают один из основных символов Техаса – “Six flags over Texas”: Испания, Франция, Мексика, Республика Техас, КША (Конфедерация), США. Тут можно почитать в какой период, кто Техасом рулил. Такое “шестипечатие” часто можно встретить на всяких официальных зданиях или, даже, просто мероприятиях, наряду с Флагом и Звездой (Lone Star).

Купол здания венчает статуя Богини Свободы (Goddess of Liberty):

Вообще, ощущение от здания прет мощное. Тут умеют такие штуки делать. Издалека здание кажется относительно изящным и где-то даже небольшим. Но по мере приближения возникает иллюзия того, что оно раздвигается в стороны и начинает “мощнеть” – становиться все больше и больше:

В какой-то момент вы уже не видите купольной части, а над вами нависает массивный портал входа:

Довольно интересный эффект… Практически, без удивления вычитал, что здание Капитолия в Техасе “на 7 метров выше главного Капитолия в Вашингтоне“. Да, кто бы сомневался! Тяга к гигантомании в Техасе – нежно лелеемый и свято оберегаемый национальный символ. Как раз, где-то между “шестипечатием” и Звездой.

Где-то попадался прикол, что Техас как-то настаивал, чтобы двадцать восьмая звездочка на флаге США была в два раза больше остальных :-)

* * *

На входе вас ожидает модный нынче досмотр службой безопасности. Впрочем, тут он не такой лютый, как в аэропорту, например. Скидываете сумку на ленту “рентгена”, сами проходите через рамку детектора. В общем, и все. Никто догола раздеваться не вынуждает, задницу не ощупывают и носки не нюхает. Если, конечно, какие тревожные лампочки на приборах не замигали. На меня приборы никак не отреагировали, поэтому прошел почти нонстопом.

Внутри, как тут водится в таких случаях, вы вольны совать свой нос всюду, кроме мест, которые, либо явно закрыты, либо там висит табличка “нос не совать”.

Первое помещение, которое попадается внутри и куда хочется сунут нос – Государственное Казначейство:

Раньше тут выдавали зарплату чиновникам, был банк Техаса, хранили всякие важные документы, печати и все остальное, что принято держать в казначействе. Сейчас, по прямому назначению офис почти не используется.  Все его функции приняли на себя другие службы, департаменты и вычислительные системы. Нынче этот офис служит информационным центром для туристов и играет роль некоего подобия музея самому себе:

Расставлены всякие древние печатные машинки, арифмометры, штампы и прочая казначейская рухлядь, которую уже давно и успешно заменили компьютеры.

Напротив входа в Казначейство, расположен личный кабинет губернатора:

Он был закрыт, поэтому я проследовал дальше.

И попал в совершенно потрясающее помещение – в ротонду. Это цилиндрическое помещение, занимающее по высоте все этажи здания, от пола до купола:

 

Все три яруса ротонды свободно доступны для посещения. Только наружу, на купол, выбраться нельзя. Там снаружи есть такой маленький балкончик вокруг шестигранной башенки, на которой установлена статуя Богини Свободы (см. фото выше). Вот туда из ротонды ведет винтовая лесенка:

Доступ к ней перекрыт, к сожалению. Поэтому с самого верхнего яруса остается только купол фотографировать крупным планом:

Вдоль стен, на каждом ярусе ротонды, развешены портреты:

Тут представлены изображения президентов Республики Техас и губернаторов штата. На самом верхнем ярусе, часть стены пустует – зарезервирована под будущих губернаторов. Еще штук шесть влезет. Интересно, что потом делать будут? Перераспределят места в “ячейках”, чтобы по два портрета между каждой парой колонн влезало? Или “уволят” самых старых?

На полу ротонды выложена Великая Печать Техаса – один из важнейших национальных символов (круче только Флаг):

Тут есть ряд довольно интересных моментов.

Печать изображена в своей “республиканской” версии 1839-1845 годов. Она расположена в самом центре композиции – маленькая белая звездочка в голубом круге с венком из дубовых и оливковых ветвей. Надпись вокруг венка гласит: “Republic Of Texas”. Заместо современного “State Of Texas”. Это все из серии тех же закидонов с обостренным чувством независимости, свободы и всего самого большого.

Справедливости ради, следует отметить, что у Техаса есть все права на свои закидоны. Поскольку Техас вступил в США, будучи независимым государством, он единственный имеет право проводить всенародный референдум по вопросу независимости. Т.е., сугубо формально, если народ решит, что “пошли эти США в жопу” – значит штат обратно превратится в независимое государство. И США придется стирать звездочку на флаге. И ничего с этим нельзя поделать. Это было условием на котором Техас вступал в союз. И, к слову, последняя народная демонстрация на эту тему, прошла перед зданием Капитолия, не далее, как в марте прошлого года. Типа, долг США растет, все козлы, а не пошли бы они, сами справимся. И такое тут происходит переодически. В середине 90-х даже до стрельбы доходило – несколько семей подались в горы и отбивались там от властей, требуя вернуть независимость Техасу. Тема вообще постоянно витает в воздухе.

Рик Пэрри – губернатор штата (весьма серьезный и уважаемый, кстати), еще в 2004 году по этому поводу задвинул следующее: “У нас много сценариев. У нас великая страна, и у нас нет ни одной причины распускать наш союз. Но если Вашингтон продолжит совать нос в дела народа США, понятно, какой может быть итог всего этого. Техас — уникальное место, весьма независимое по своему духу…

Да кучи, флаг Техаса – единственный, который официально имеет право находиться на флагштоках на одном уровне с федеральным. И уж этим правом тут пользуются на всю катушку.

Так, что, я, конечно, хихикаю по поводу обостренного чувства независимости техасцев, но я, в сущности – чужак, а для них это все на полном серьезе…

Вокруг Печати расположились гербы из серии: “Six flags over Texas”. Их пять, потому, что сама Печать  в центре и является шестой в этом контексте. Во внешнем кольце, напротив каждой печати, написано название того, к чему она относится. Испания, Мексика и т.п. – я там выше перечислял уже и ссылку давал.

Чтобы сделать снимок этого пола мне пришлось проявить адское терпение. Забравшись на третий ярус ротонды (где народу было поменьше) я сидел в засаде минут двадцать, держа палец на спусковом крючке фотоаппарата. И застал таки мгновение, когда в кадре никого не было. Именно мгновение! Туристов в выходные тоже немало и они там все постоянно ходят, черти!

Вот так выглядит обычный снимок:

Знаете, что они там все делают? Да все то же, что и все туристы во всем мире в аналогичных местах. Всем просто ну до зарезу надо потоптаться на центральной звездочке. Ну, просто жить без этого не смогут дальше. Чего я только не насмотрелся пока в засаде сидел. И на одной ноге кто-то прыгал на звездочке, и танцевали там какую-то упячку, и ладошками по ней хлопали… Самыми креативными оказалась группа китайских тинейджеров. Они поставили фотоаппарат на автоспуск, положили его объективом вверх в самый центр звезды, а сами, обхватив по кругу друг-друга за плечи склонились над ним. Вероятно, в итоге получили фотографию своих морд на фоне купола…

Чтобы отомстить за потраченные нервы, какому-нибудь другому фотографу, который так же, как и я мог сидеть в засаде, я потом тоже счел своим долгом сделать это:

Не, ну, а фигли, ваще?! :-)

* * *

Нагулявшись по всем ярусам ротонды, отправился исследовать остальные части здания. Перемещаться по этажам можно и на лифте, но я предпочитал вот такие обширные лестницы:

Они вели в разные коридоры и холлы на разных этажах:

И везде было что-нибудь интересное. Вот, например, общественная приемная губернатора:

Я думал, что она должна быть закрыта, так же, как и рабочий офис губернатора. Типа, выходной, никто не работает. И только дома, полистав захваченный там буклет, я узнал, что не нужно было быть таким скромным. Все было открыто! Логично, вообще – это же общественная приемная.  Надо было просто не полениться ручку двери подергать. Внутри, говорит буклет, “Вы можете осмотреть антикварную мебель и произведения искусства, в том числе подлинные цоколи, зеркало, люстру, массивный стол с мраморным покрытием и диван S-образной формы“… Эх… :-(

Зато покажу вам зал заседаний сената:

Сенат штата состоит из 31 человека. Он является т.н. “верхней палатой”, возглавляется вице-губернатором (вообще, лейтенант-губернатором его тут называют)  и совместно с “нижней палатой” (палатой представителей) является верховной законодательной властью.

Поскольку был выходной и никаких заседаний не проходило, то туда можно было зайти через нижний вход:

Но во время заседаний, для посетителей доступен только вон тот второй ярус, его на фото видно выше. И есть один тонкий момент со свободой доступа. Во время ключевых собраний весь этот ярус забит журналюгами и у них есть приоритет в доступе. Поэтому, во время таких ключевых собраний, простые смертные туда попасть не всегда могут. Не потому, что их не пускают, а потому, что там просто тупо места уже не хватает. Но вообще, формально, никто не может запретить вам там быть и лично следить за тем, что несут с трибуны ваши избранники.

В моем распоряжении, есть мое собственное личное воспоминание пятнадцатилетней давности. Да, мне тут уже доводилось быть, во время самых ранних визитов в США. Совсем мельком, мимоходом, но все же. Я совершенно точно помню, как гуляя по зданию, вывалился на второй ярус этого зала, когда внизу шло заседание и кто-то выступал с трибуны. Я даже несколько минут пытался честно вникнуть в происходящее и никто меня взашей не выгонял. Хотя у дверей стоял охранник буквально в двух шагах от меня.

Признаться, меня такое положение дел тогда слегка шокировало… Да и сейчас шокирует. Я никогда не интересовался, впрочем, а, например, в России, можно вот так в Думу ввалиться на весь цирк посмотреть?

Позади стола вице-губернатора, в обрамлении старинных штор (не так давно отреставрированных) висит портрет Стивена Остина имени которого город:

Портрет тоже очень старый. Написан в середине XIX века неизвестным художником. Считается самым достоверным из имеющихся.

По стенам, так же, как и везде, висят различные портреты выдающихся деятелей прошлого, а так же, два примечательных полотна. На первом изображена битва при Аламо:

На другом – битва при Сан Хасинто:

Два наиболее известных и ключевых события времен войны Техаса за независимость. Про них я уже писал в рамках предыдущих постов. Тут и тут, соответственно.

Напротив этого зала, в противоположном крыле здания, расположился зал палаты представителей:

В ней собирается 150 человек – представители от всех округов штата. Палата представителей является второй половиной верховной законодательной власти. Пока эта “нижняя палата” не договорится с “верхней” (сенатом) – закон принят не будет. А если палаты договорятся, то обломать их может только губернатор и больше никто. Он единственный обладает правом вето на принимаемые палатами законы.

Это самый большой зал в здании:

Туристический буклет утверждает, что позади стола спикера висит отреставрированный флаг, использовавшейся при битве при Сан Хасинто:

Зал организован по тому же принципу, что и сенаторский – внизу заседают, вверху – наблюдают.

На другом этаже здания расположены суды. Оба два. Вики говорит, что судебная система Техаса – одна из самых сложных в мире. Я даже не стал вникать в подробности. просто принял, как факт. Желающие сами могут попробовать сломать себе мозг. В этом контексте следует только отметить, что система делится на две ветви, как бы независимые вообще. В своей наивысшей форме их венчают Высший Суд Техаса (который рассматривает дела частных лиц) и Техасский Уголовный Суд (понятно, что рассматривает).

Сперва я заглянул в зал Высшего суда:

Признаться, он меня совсем не впечатлил. Не такой уж и большой:

Ну, мебель дорогая, да. А так, например, зал суда в нашей местной “ментовке” ничуть не меньше, и куда более пафосный.

Зал суда для уголовников, почти ничем не отличается. Расположен напротив, в противоположном крыле здания:

Еще я заглянул сверху в… мнэ… Legislative Reference Library (справочную библиотеку законодателей???):

Буклет говорит, что это узкоспециализированная библиотека, содержащая материалы, помогающие чиновникам в законотворчестве. Наверно, какое-нибудь “полное собрание ереси бюрократов 1845-2012” или “подшивка смешных законов, принятых в начале прошлого века”. Ну и все такое… Сама библиотека закрыта была, поэтому смог только вот так сверху на нее посмотреть.

Еще из буклета узнал, что где-то там был сельскохозяйственный музей. Не нашел. В смысле, думал, что прочесал там все, но такого не попадалось. Значит, что-то пропустил. Равно, как и кафетерий – тоже не попадался. Но где-то там это все есть. как суслик, которого не видно, но он есть. Здание огромно! Я, действительно, мог и не зайти в какое-нибудь его крыло…

В любом случае, нагулялся там до отвала. Впереди меня ждала прогулка по парку вокруг здания Капитолия и изучение его достопримечательностей. И она уже точно уложится в последнюю часть цикла, вместе с общим заключительным разбором полетов.

* * *

Бонус!

Архивные фото. Место действия – то же самое, но 13 лет назад. В центре, в белой футболке и с аппаратом в руках, ваш покорный слуга:

Ну, а это моя дочь валяется на изображении Великой, блин, Печати Техаса:

Ей тогда было 3 года. Дочери, а не Печати…

* * *

Окончание читайте тут