Решил не копить большие сборные посты. А то они раньше актуальность теряют, чем до релиза доходят. Лучше покороче, но более регулярно… Хотя, ничего эдакого упорно не происходит. Погоды стоят вполне приемлемые. Дело даже не в том, что мы уже адаптировались под местные условия. Это лето действительно помягче, чем прошлое. Больше облаков на небе, да и температура за сотню почти не заходит. Иногда легкие дожди.

* * *

Про воду…

Известна народная примета, что “чаще всего на работу опаздывает тот, кто живет к ней ближе всех”. При некоторой адаптации, это наблюдение можно применить и к нам: “на море реже всего бывает тот, кто живет ближе к нему”.

Вот, казалось бы, живя в Москве, я тратил час на то, чтобы добраться до работы. И проделывал это не особо напрягаясь дважды в день. Сейчас, от нашего дома, до берега Мексиканского залива – тот же жалкий час езды на машине (ну, полтора, если ехать плавно и таращась по сторонам). Не знаю почему, но теперь этот жалкий час езды стал каким то эпическим мероприятием к которому надо концептуально готовиться неделями, переодически откладывая на потом. Так и получилось, что на пляж мы выбрались в этом году, только в прошлое воскресенье. Хотя море купабельно было аж с середины марта…

Мексиканский залив был, как обычно: ветреный, волнистый, соленый до жути, желтый от песка и горячий, как свежесваренная уха:

2013-06-16_008

Вообще, мы бы еще неизвестно сколько прособирались, если бы не дочь, которая предъявила ультиматум “или купаться, или я не знаю, что сделаю”. До кучи в компанию напросились её друзья. Бойфренд со свежепочиненой фарой и еще там один их общий друг, какой-то… По именам я их все равно не запоминаю, поэтому прозвал эту парочку “Джей и Молчаливый Боб” к немалому негодованию дочери, утверждавшей, что “они не такие”.

Большую часть времени Джей и Молчаливый Боб посвятили рытью:

2013-06-16_009

А вы бы видели, что началось, когда я выдал им из своих походно-автомобильных запасов складную лопату! Уже через десять минут, участок, который мы заняли на пляже, стал выглядеть, как после плотного минометного обстрела. Мое предупреждение на тему “Осторожно, там где-то Австралия…” было встречено недоверием и легким испугом.

Пока мальчики осваивали недра нашей планеты, дочь занялась небом, запустив в него четкий и дерзкий змей:

2013-06-16_005

2013-06-16_006

В общем, молодеж развлекалась, как могла. Дети они и есть дети. Фигли уж там… Даже если у них уже есть водительские права и машины. Кому, как не мне об этом знать – сам такой же :-)

Потом нам затеяли таскать крабов-отшельников:

2013-06-16_010

Их тут просто до задницы тусит на мелководье. Такие крабы не имеют своего панциря и живут в пустых раковинах моллюсков, таская их на себе, как улитки:

httpv://youtu.be/e-Iw1W7UlOQ

Один из вырытых котлованов был приспособлен под загон для этой живности. Но развлекуха быстро закончилась т.к. моя жена, озабоченная правами, свободами и здоровьем животных, категорично потребовала не мучить зверушек и вернуть их обратно в море. Что и было проделано ко всеобщему разочарованию (я предлагал начертить арену и, свалив крабов в центре, делать ставки, который раньше доползет до периметра… или которого раньше утащит чайка).

В общем, не особо феерично, но с пользой провели день у моря. Спасали крабов, троллили воздушным змеем чаек, обгорали на солнце… Наш с женой личный вклад в развитие пляжной культуры американских подростков ограничился обучением оных карточным играм “дурак простой” и “дурак переводной” о которых, как выяснилось, аборигены и понятия не имели до встречи с нами (как такое вообще может быть?).

* * *

Про воздух…

Настала пора сменить фильтр кондиционера в доме. Это приходится проделывать каждые 3-6 месяцев (в зависимости от того, какой фильтр установлен). Дык, в связи с этим обнаружилась новая придурь…

Хотя, наверное, сама придурь то, как раз старая, это просто мы на нее наткнулись только что, как всегда. В общем, можно купить за два жалких доллара вот такой пакетик в дополнение к фильтру:

2013-06-15_001

Внутри, некое подобие листа толстой промокашки, на которую жирным слоем нанесен специальный пахучий гель.

Кстати, видите, там, на фото выше, на пакетике есть такая наклейка с надписью “Scratch for Scent”? Если её потереть, то она начинает пахнуть, как то, что в пакетике. Это облегчает выбор в магазине (ясен пень, там этих запахов – несколько дюжин на любой вкус).

Все это просто лепится на новый фильтр и устанавливается вместе с ним на место:

2013-06-15_002

За решеткой потом этого всего не видно:

2013-06-15_003

Но потом в доме пахнет приятно т.к. воздуховоды это разносят по всем помещениям.

При интенсивном летнем использовании хватает на неделю. Зимой, думаю, на побольше… Работает и с простыми “квартирными” сплит-системами. Так, что, если кого заинтересовало, то искать по ключевым словам “ac whole house air freshener

* * *

Про землю…

Помните наши весенние мероприятия по приведению к подчинению Пустых Земель и засадка их травой? Вот, наконец, можно с уверенностью сказать, что те усилия принесли свои плоды. Настеленная весной травка окончательно прижилась и зарастила стыки между собой и старым травяным покровом. Старая травка тоже подтянулась и пошла навстречу новой. Теперь, по всей своей площади, газон выглядит почти, как надо:

2013-06-18_001

Есть еще пара пятачков куда трава пока не заползла или, наоборот, откуда зачем-то уползла. Но это легко решается небольшими “заплатками” дерна. Опять же, на некоторых областях обитает трава другой породы. И она, типа, вянет зимой. Но не понятно, то ли это сорт такой, то ли ей этой конкретной зимой было очень хреново. Посмотрим, что оно там будет. Возможно, в следующем сезоне мы вернемся к теме, но пока нас все устраивает.

* * *

Про огонь…

Про воду было, про воздух было, про землю было. Теперь надо про огонь для баланса. Но про огонь у меня ничего нет, поэтому на самом деле будет “про школу…”

У дочери закончился очередной учебный год. Он оказался несколько труднее, чем предыдущие. Поскольку дочь до этого шла с годовым отставанием (год она потеряла в “адаптпционном” классе для эмигрантов), то у нее была некая фора на базе тех знаний, которые она получила еще в России. Но фора закончилась – образовательные программы “сравнялись” по уровню преподаваемых знаний. По этой причине она со свистом позорно слила химию. Но, надо отдать ей должное, это единственное, что она слила. По остальным предметам все более, чем на уровне.

С экзаменами тут довольно интересная ситуация, вообще… Есть школьные и есть государственные.

Школьные экзамены базируются на той программе, которую выбрала для себя школа (программы различаются от школе к школе). Если по итогам года ученик набирает в среднем по предмету 80 баллов, то экзамен по этому предмету засчитывается автоматически. Есть совершенно чумовая штука, как в игре Монополия “страховка от тюрьмы”. Только это называется “страховка от экзамена”. Её можно получить только для факультативных предметов, за какую-нибудь особенно исключительную реализацию того или иного проекта по теме. При наличии такой страховки (это реально такой специальный талончик, который предъявляется в экзаминационную комиссию в конце года), экзамен засчитывается автоматом вне зависимости от баллов. Именно так дочь и “сдала” свой факультатив за этот год.

Государственные экзамены – то, что некий государственный орган считает приемлемым для поддержания общего уровня образования в штате. Они сдаются по основным предметам вне зависимости от успехов учеников за год. Сдача или не сдача этих экзаменов не влияет непосредственно на итоги учебы. Просто таким образом государство определяет общий уровень дибилизма в стране и раздает пинки школам, чтобы те вносили соответствующие  поправки в свои уникальные программы обучения. Так, например, государственный экзамен по химии дочь сдала. С минимальным результатом, но сдала. Но это ничего не значит на самом деле – школьную программу она завалила палюбасу и это важнее.

По результатам каждого госэкзамена, родителям на домашнюю почту доставляют вот такие табели:

Scanitto_6-18-2013 4-43-19 PM

Ну, вот, все предметы у дочери приблизительно на таком уровне в этом году. Пусть не гениально, но гораздо больше чем просто “хорошо”. Что по госэкзаменам, что по школьной программе. Плюс-минус пару процентов… Кроме этой проклятой химии!

Так вышло, что в первом семестре ей попался учитель химии, которого она наглухо не понимала. Не в смысле языка, а то, как он все объяснял. Такое бывает… К счастью местный ученик может легко и безболезненно поменять себе преподавателя. Дочь так и сделала в свое время. До кучи “переключила” себе программу по химии на более простой уровень. Но, к сожалению, все эти телодвижения можно проделывать только между семестрами. Увы, мало что поняв в первом семестре, она, соответственно, с трудом понимала, что происходило во втором. Даже с другим преподавателем и на более простом уровне. По итогам, то что она таки смогла нагнать во втором семестре, помогло ей сдать государственный экзамен. Но низкие баллы за первый семестр утянули её на дно по итоговому среднему баллу.

С одной стороны, она могла бы наплевать на все, конечно. Никто за такое на второй год не оставит, а поскольку госэкзамен был сдан, то даже на факте получения формального среднего школьного образования это никак не отразится. Есть только один ма-а-а-аленький нюанс… Она “всего лишь” получит на один балл меньше к моменту выпуска из школы. И это в корне меняет все.

Будущее поступление в колледж “стоит баллов”, условно говоря. Для поступления в любой колледж, ученик за свою “школьную карьеру” в старшей школе должен предъявить минимум 21 балл. Максимальный предел баллов обусловлен только потенциалом и желанием учащегося. Очевидно, что,  в том числе, чем больше баллов ученик настреляет за время учебы в школе, тем шоколаднее для родителей будет соотношение “престижность колледжа” к “стоимости обучения” (вплоть до автоматического поступления нахаляву).

Наверное, многие в фильмах видели и удивлялись вот этому, типа: “да его приняли в колледж только за игру в футбол!”. Вот это оно самое и есть. Футбол, в частности, полноценный факультативный предмет в школе, за успехи в котором можно заработать немало баллов, если концептуально и успешно на это нажимать, что принесет ощутимые ништяки в будущем… Тут уж кто чем, как говорится…

Так, что потеря балла – это серьезно. Даже не смотря на то, что дочь с лихвой компенсирует его факультативами.

Факультативы тоже, кстати, не так уж легко набрать. Даже те, которые кажутся совсем халявными. Число мест всегда ограничено и даже для того, чтобы тупо бить в мяч – тоже еще постараться надо пролезть… Например, в чирлидерши (цветными вениками полуголой махать в перерывах между раундами) местной спортивной команды дочери попасть так и не удалось. Слишком блатное и востребованное место с эпическим конкурсом за которое идет натуральная резня и геноцид. Зато смогла пробиться в чирлидерши местного оркестра (то же самое, только одежды больше и флаги вместо цветных веников). Тоже некисло, надо признать. Ну и балл плюсадын, конечно. Халявой это не выглядит потому, как теперь ей не только весь будущий год это тянуть, так еще и все лето на тренировки ходить. А она еще и текущие факультативы хочет сохранить (режессура, монтаж и постобработка видео)… Ад в общем… При такой затрате усилий, халявой как раз выглядят баллы за обязательные предметы, типа химии. Их-то тебе дают влегкую и без предварительно борьбы за место под солнцем. И тем обиднее их терять.

Но не все так страшно! Профуканный балл можно заработать обратно… Дочь еще за несколько месяцев предупредила нас, что химию она сольет. Ну и, поскольку за последние пару лет у нас не было причин сомневаться в самостоятельности, рациональности и здравом смысле нашей дочери, то мы просто посоветовали “сделать что-нибудь”. И, типа, “если нужна помощь, то обращайся”.

После усиленного выноса мозга своему консультанту… Мнэээ… Ну, тут за каждым учеником в школе закреплен постоянный личный консультант. Не путать с психологом. Консультант помогает только в административно-образовательных вопросах… Вот. Вынеся своему консультанту все мозги, дочь, на момент оглашения предсказуемых результатов уже знала подробнейшую программу дальнейших действий по возвращению профуканного балла.

Для этого надо походить в т.н. “летнюю школу”. Это выглядит, как обычная школа, с той лишь разницей, что ежедневно расписание состоит только из профуканных предметов. У дочери выходит, одна химия нонстопом. Поскольку, согласно рассчетам, слила она только один семестр, то при “летнем” шестичасовом учебном дне она должна окучить все за пару недель. Если на уроках в этой “летней школе” она будет в среднем набирать более 80 баллов из 100, то слитый экзамен ей будет зачтен автоматом и она получит свой балл. Если нет – опять будет сдаваться экзамен… Дочь пока уверенно нацелилась на “автомат” и, вроде, пока получается. Говорит, что это потому, что преподаватель попался даже еще лучше чем тот к которому она перешла в школе после первого семестра.

Да, “летняя школа” стоит отдельных денег. 150 долларов за семестр за один предмет (и это – та единственная помощь, которая ей от нас понадобилась для решения проблемы). Чем больше предметов слил, за большее число семестров, тем дольше мучиться и тем дороже это обойдется. При этом “летняя” школа, это не та где учится ученик постоянно. Окрестные школы каждый раз выбирают на роль “летней” какую-то одну и сливают в нее всех своих учеников, желающих заработать балл-другой. Так, что, ко всему прочему, приходится мотаться к черту на рога куда-то в эквивалент местного Бутого.

Нет, “летняя школа” не означает “для лузеров”. Например, дочкин бойфренд тоже ходит в летнюю школу. Хотя он все свои экзамены сдал почти на отлично. Да, совершенно верно – “патамушта надо баллы”. А он нацелился на программера в престижный столичный (Остинский) колледж и ему, чем этих баллов больше, тем лучше (и дешевле).

Вот так тут оно работает. И это прекрасно…

2013-06-16_003