Вот и закончилось благодарно-рождественско-новогоднее безумие. Вообще, это тут так и называют: “ночь с Дня благодарения на Новый год”. Но с учетом приехавших в гости друзей, у нас праздники заняли куда больше времени. Но все заканчивается рано или поздно. Подарки вскрыты, друзья разъехались, елка убрана, лампочки с дома сняты, даже автоматический WP-шный снег на блоге отключился. Значит, начались суровые повседневные будни. По ходу, я сам тоже начал выходить из более чем месячного коматоза в который впал по завершении основных ремонтных операций в доме. Руки уже чешутся доделать все недоделанное и заняться чем-нибудь новым. Планов, как водится – громадье! Есть вероятность, что хотя бы 1% из них воплотится в реале :-)

* * *

О погоде…

Лютая зима нынче на техассщине. Реально лютая! Давешняя “Polar Vortex” не только заморозила Ниагарский водопад (чего не случалось уже более ста лет), но и поилку для колибри у нас в саду выморозила:

2014-01-06_002

А это уже, согласитесь, вообще ни в какие ворота! Бедные колибри-шатуны от голода совсем озверели и даже Пес теперь выходит во двор с опаской – как бы живьем не сожрали.

Хотя, конечно, нашим областям еще повезло, если верить глобальному состоянию дел по стране:

1389301823-d5e24571b16485a0736158cf923f1091

Был день, когда температура днем у нас составила 26-35 °F (это где-то от -3 до +1 °С). Домашняя метеостанция показывает расклад за последние 12 часов:

2014-01-06_001

А ночью температура упала до 19 °F (около -7 °С). В сопровождении взлетевшей влажности и давлении, это всколыхнуло уже изрядно подзабытые, казалось бы, воспоминания.

Ущерб для растений в саду пока непредсказуем – несмотря на то, что мы заранее укутали наиболее чувствительные растения в покрывала всякие, многие из них не выглядят сейчас довольными жизнью. Но пальмы, кажись, выжили. Только кончики листьев немного пожухли.

* * *

Об удивительных открытиях…

За время что у нас гостили Маньяк, Алена и их годовалая дочь, мы невольно обнаружили вокруг дома множество зачупастейших детских площадок. Я даже и не представлял, что их тут столько вокруг. Правда, в наиболее холодные дни приходилось ездить в крытый “Children’s Museum“, что расположен ближе к центру Хьюстона. Не смотря на название, именно “музеем”, в нашем представлении, навать это можно с натяжкой. Это просто огромная многоэтажная крытая игровая площадка, разбитая по возрастным зонам.

Для детей постарше, площадка представляет собой натуральную городскую улицу (внутри крытого павильона). На улице есть настоящие машины в натуральный размер (какие-то тойоты формата “мини” из которых вынули всю мелкую начинку, оставив только кузов, колеса, руль и сидения). Отдельно стоящий кузов Скорой помощи с мигалками и манекеном-трупешником, которому можно делать всякие операции, начиная с электрошока и заканчивая трепанацией черепа. Она истошно выла и заходилась мигалками, когда кто-то проходил мимо. Игрушечные “кафе” и “магазины” (прям, как настоящие) с пластиковыми продуктами и игрушечными “деньгами”, которые можно получать из “банкоматов” за какие-то ништяки, которые можно “заработать” на всяких образовательных классах в игрушечных колледжах на той же улице (компьютеры с медиа-лекциями, пособия со всякими физическими штуками и все такое).

Для совсем маленьких все несколько попроще. Горки, домики, бассейны с шариками, щедро рассыпанные плюшевые игрушки. Всякие девайсы развивающие моторику и знакомящие детенышей человека с работой простейших бытовых механизмов типа выключателей на стенах, которые зажигают свет в комнатках кукольных домиков и… бензоколонок. Да! Даже для самых маленьких, предложена пара автомобилей и бензоколонка:

2013-12-28_003

А то вдруг зомби апокалипсис, а малыш, который и так то еле-еле ходит, даже машину заправить не сможет, чтобы смыться…

Еще там был мешок для извращенцев, которые пришли на площадку со своими “грязными игрушками”. Просят оставлять их тут, чтобы не травмировать детскую психику:

2013-12-28_004

Фотографий я там почти не делал. Ибо почти все время пребывал в шоковой перманентной коме. Там слишком… СЛИШКОМ много детей. В состоянии полной неуправляемости и свободы. В Луизиане на болотах с аллигаторами и то было спокойнее. Детей в том заведении больше чем дохрена. Везде! Им там, как медом намазано! Бегают и орут, орут и бегают. На каждом сраном квадратном дюйме этого сумасшедшего дома!

Помните сцену во Властелине Колец, когда главные герои залезли в Морию и там в огромном колонном зале на них из всех щелей полезли орки? Теперь я знаю, где снимали эту сцену…

После посещения этого места я был какой-то такой:

2013-12-28_001

Вместо билетов, посетителям раздают наклейки на грудь. Наверное, что-то вроде Пурпурного сердца. Сохранил их на торпеде машины на память, как символы доблести и отваги. Типа “я побывал в Аду”. ДВА РАЗА!

2014-01-10_001

* * *

Об удивительных открытиях – 2…

Не все открытия последних дней имели разрушительный для психики эффект. За одной из игровых площадок, буквально в пяти минутах от дома, обнаружился великолепный парк. Миллион раз проезжал мимо него на машине и даже не подозревал, что он настолько прекрасен. С густым лесом, рекой, довольно пересеченной местностью и множеством тропинок по которым можно блуждать часами:

DCIM103GOPRO

DCIM103GOPRODCIM103GOPRO

DCIM103GOPRO

2014-01-04_0012014-01-04_002

Псу там тоже очень понравилось. Теперь будем в этот парк ездить с ним гулять. Он существенно ближе собачьей площадки, куда мы раньше ездили. Да и поинтереснее в разы.

* * *

О творческих планах…

Вообще, я очень не люблю делиться планами, но в данном случае, мне это нужно. Длительный “простой” вылился в тяжелейший приступ всенаправленной прокрастинации. Чесание рук тут мало помогает. Надо сделать что-то такое, что заставит эти руки опять шевелиться. А, что может быть лучшим стимулом, чем публичные заявления, которые волей-неволей придется выполнять. И, ведь, придется – я ж не политик какой…

Итак, в этом году я планирую:

  • Закончить пол в доме.
    В общем, он весь настелен уже давно. Не хватает только плинтусов. Но из-за этой мелочи я не могу закончить соответствующий цикл статей и однозначно сказать, что ремонт закончен. Это я прямо завтра уже начну реализовывать.
  • Построить в стене “барную нишу”.
    Если помните, она в некоем зачаточном виде уже была организована во время ремастеринга вентиляции. Но, кажется, это должно быть нечто бОльшее, чем просто ниша с полками. Поэтому оно станет отдельным мероприятием.
  • Закончить крышу веранды.
    Очень-очень старый долгострой, который был начат еще аж в 2012 году. В тот год я не успел все закончить и планировал завершение проекта на конец лета-осень 2013 года, когда на улице стало возможно осмысленно работать. Но протечка трубы под домом, вылившаяся в полноформатный многомесячный ремонт в самом доме, поставила тогда крест на этом плане. Так, что все перенесено на грядущую весну.
  • Фонтан.
    Я знаю, что на некоторых фотографиях (уж не вспомню в каких постах) во дворе мелькает некий синий бак. И у меня про него даже кто-то спрашивал, типа, а нафига он там. Это начальная стадия проекта. Я как раз  хотел всем этим заняться в тот же осенний сезон, что и с верандой. Но точно так же, как и веранду, все перечеркнула труба. А проект обещал… да и обещает быть интересным. Хочу фонтан! Свой собственный. Чтобы, как в петродворце. С шахматами и библиотекаршами.
  • Мастерская.
    Я очень не торопился с этим делом, но сейчас, по прошествии нескольких лет, можно однозначно сделать вывод, что лучшего места для мастерской чем гараж – я не найду. Он удобен во всех отношениях. Хоть я уже давно и перебрался в него со своими инструментами, но до настоящего момента явление носило “мобильный” характер. В периоды прокрастинации, станки и интсрументы сдвигались к стене и в гараж возвращалась по крайней мере одна машина. Но опыт показал, что машину все же удобнее держать перед домом. Благо, что местные погодные условия этому потворствуют. Ну а гараж я уж теперь полностью переоборудую под свою “крытую игровую площадку”. Построю стеллажи, тумбы для станков, развешаю всюду пилы и топоры… В общем, поступлю с гаражом так, как, по моим наблюдениям, поступили все ближайшие соседи у которых я успел побывать. Тогда же и продолжу серию статей про всякие инструменты, девайсы и гэджеты самоделкинские.
  • Мебельный гарнитур в гостиную.
    Оный должен включать в себя сервировочный столик-каталку, чтобы доставлять всякие ништяки с кухни в кинотеатр. И сложную конструкцию под аппаратуру. К ней у меня дофига всяких чудных и необычных требований. Будет интересно. Чего только будет стоить попытка увязать вместе современную аппаратуру (ресивер и блюрей-плеер), придурковатую по виду Органилу Магия и огромную, порядка трех (!!!) футов в поперечнике, модель космического корабля Энтерпрайз (которую еще предстоит собрать на должном модельном уровне)…

Это были “большие” планы. Кроме этого нарисовалась куча “мелких” планов. Так, например:

  • Новая держалка для календаря.
    Очень нужная вещь. Я такую уже делал. Но после ремонта она перестала вписываться в отведенное ей пространство. Новая конфигурация плитки с бортиком не позволяет. Надо придумать что-то аналогичное, но уже с учетом изменившихся условий.
  • Пакетница.
    Опять же, я уже такую делал. Но оно было для кухни. А нам дозарезу нужна еще одна такая же на улице. Потому, что на улице пакеты тоже активно используются (угадайте, как это связано с газоном и Псом). Бегать каждый раз на кухню за пакетами мы задолбались, а держать их кучей на веранде – неэститично. Нужна уличная пакетница.
  • Подставка для кофемашины.
    Тут сложно описать в двух словах что это и зачем нужно… Но оно – нужно. В общем, эта такая фигня, которая представляет из себя коробку с выдвижным ящичком и подвижной крышкой на которой стоит кофемашина. Машину неудобно заправлять, когда она стоит в глубине кухонного стола – навесные шкафчики на стене мешают. Приходится каждый раз её выдвигать, заливать/засыпать и задвигать обратно. Неудобно. Сама подставка до кучи будет выполнять функции хранилища фильтров, сливок и прочей кофейной мелочи. В продаже я такие ящички видел во множестве, но у них у всех крышка неподвижна и на ней нельзя выкатывать саму кофемашину вперед/назад. Придется самому, как обычно…
  • Мобильная поленница.
    Еще одно порождение моего воспаленного воображения. Я знаю, что за холодный зимний вечер мы сжигаем пару охапок топлива в камине. За раз я могу принести только одну. Выходить на лютый мороз, пятнадцать километров в гору, по гололеду на веранду ДВА РАЗА – надоело. Нужна какая-нибудь красивая повозочка. Что-то типа такого, только поизящнее, поменьше и заточенная под дровяную кладку в пару охапок. Чтобы могла стоять рядом с камином, как деталь интерьера и, в тоже время, чтобы с ней можно было катать и хранить запас дров на пару вечеров сразу.
  • Ах, да… Надо еще дописать пост про луизианскую поездку.
    Цикл был вероломно прерван все тем же внезапным ремонтом трубы, будь она неладна.

Конечно, в голове роится еще множество других идей, продиктованных, как реальными нуждами, так и чисто для фана. Но вышеозначенные пункты имеют вид максимально оформившихся и достаточно хорошо проработанных на “мозговом” уровне. Относительно них я четко представляю, что хочу, как это должно выглядеть и как делаться. Чему из этого посчастливиться воплотиться в нашем суровом материальном мире – время покажет.

А, ведь, кроме “творческих” планов, у меня тут вокруг еще целая страна не объезженная. Кактусы, ущелья, секвойи, водопады, леса, гейзеры, прерии, крокодилы-тушканчики всякие, даже кратер есть взаправдашний, за которым не надо на Марс переть. Меня ждут Роузвел с инопланетянами, Вегас с пороками и Твин Пикс с друзьями. Перед новым годом я устроил форду грандиозный марафет с новыми шинами и механиками. Ему вылизали подвеску, оттюнили двигло и причесали провода. Еще обещал ему попозже лифтовку, кенгурушку и фаркоп – так он весь аж подпрыгивает от нетерпения.

До кучи, хотел спросить… У меня тут завелся хороший навигатор. Пол года обкатывал – доволен до ужаса. И гоупрошка из свежих плюсов с прибамбасами. Ревью надоть кому? Или ну нафиг – без меня в инетах этого добра навалом?

В любом случае, грядущий год мне не видится слишком скучным :-)