Все еще холодно. Но сейчас холодно “по расписанию”, как и должно быть в конце января-начале февраля. Всегда выдается пара-тройка холодных недель, в течение которых температура ночью может иногда упасть ниже точки замерзания воды. Краткий период, когда дорожные знаки “Watch for ICE on bridge” перестают выглядеть циничной подколкой. Где-то раз в три-пять лет такое происходит.

Давеча, было утро, когда, не заточенные под гололед местные машины, весело пачками сползали с крутых рамп и переездов на радость ведущим местных новостных каналов. А в прошедшую пятницу детям даже отменили занятия в школах. Хотя последнее, подозреваю, продиктовано не какой-то неземной заботой о безопасности и здоровье детей, а сугубо из экономических соображений – на то, чтобы прогреть кондиционерами огромное здание школы надо слишком уж дохрена электричества. Никто же не будет оборудовать строение паровым отоплением, ради события происходящего раз в несколько лет и длящегося два-три дня. Проще и дешевле внезапный выходной детям устроить. Жаловаться точно никто не будет.

* * *

Еще про зиму…

Кроме автомобильного балета на мостах, в качестве крайнего проявления местной зимы – сосульки на листьях пальм у нас во дворе:

2014-01-24_003

Такое мы уже наблюдали, три года назад, в свою первую тут зиму. Интересно было анализировать свою реакцию. Если тогда это воспринималось, как прикол, типа “ну, давайте, удивите северянина снегом”, то по прошествии лет, вот такие сосульки начинают вызывать куда более мрачные мысли.

Типа, какие растения выживут так, а какие надо укутывать на ночь в пленку (занятие, само по себе, весьма унылое), еще раз проверить изоляцию труб в тех местах, где они идут не под землей и не забыть отключить автоматическую поливалку, постараться уладить все свои дела до заморозка, чтобы без нужды на дорогу не суваться (“северяне” мы там или еще кто, но на форде у меня обычная резина, как и у любого хьюстонца со всеми вытекающими). И т.п. В общем, теперь для нас это не прикол, а повод для озабоченности…

* * *

Про “родные березки”…

В первый год нашего тут пребывания, в хитпараде популярных вопросов от друзей и родственников, был вопрос не тоскуем ли мы по родным березкам. Я так и не понял, чего эти березки всем в ухо уперлись и откуда вообще пошел миф, что в США нет берез? Да, навалом их тут! Вон, в соседнем городе Woodlands ими все аллеи вдоль набережной утыканы… Потом народ эта тема, как-то поотпустила немного.

Но я хотел написать про т.н. “таежные свечки” (“финские-“, “шведские-“, “свечки/спички” и т.п. – синонимов много), которые появляются зимой в местных магазинах вместе с обычными дровами для каминов. В этом году тема “свечек” стала как-то особенно модной. В том числе и из “родных березок” нашлось в нашем местном продуктовом:

2014-01-24_004

10 долларов за три “свечки”.

Штука, вообще, довольно давно известная. В оригинале это просто полено, надпиленное звездочкой с торца. Обычно, прям пилой (мы ручной управлялись) вдоль ствола. Или, вот, более эстетичный “заводской” вариант, как на фото:

2014-01-24_005

В центр (желательно на всю глубину пропила) втыкается фитиль. В данном случае, это что-то тканевое с какой-то горючей пропиткой. Но в детстве, я помню, мы прекрасно обходились и простой газетой, скрученной в жгут.

Зажигаете фитиль и наслаждаетесь долгим равномерным огнем. Картошку, конечно, на таком не сваришь (просто неудобно так высоко котелок вешать), но чисто для фана посидеть у огонька, руки погреть – самое оно. Вот тут есть чье-то видео на ютубе, если кому интересен процесс изготовления. Там, правда, мажорный вариант с бензопилой и жидкостью для розжига… Хотя… Заставь меня сейчас полено ручной ножовкой мусолить, ага… :-)

* * *

Про соседей…

Я уже не раз писал про нашего придворного опоссума по кличке Лаэртский. Давеча он номер отколол – заявился среди белого дня. Вообще, иначе, как поздно вечером или ночью мы его никогда не видели. А тут, то ли забухал где, то ли по бабам всю ночь шарился, но выписал уже ближе к полудню:

2014-01-14_001

2014-01-14_002

Похоже, он сам был весьма удивлен происходящим…

* * *

Про жизнь…

В честь начала года и завершения ремонта мы устроили грандиозный шмон в доме. Столько интересных штук нашел у себя в кабинете по углам и коробкам… Как немного потеплеет, займусь гаражом. Там сейчас ужас, что творится. Придется потратить немало усилий, чтобы превратить его из склада барахла обратно в мастерскую. Но у меня есть стимул – в непочатой коробке, почти с меня ростом, дожидается появления на свет настоящий сверловочный станок со всякими сопутствующими ништяками!

DSC00659

Я торжественно поклялся на киянке, что не притронусь к коробке, пока не наведу порядок в гараже. Тогда постараюсь написать интересный пост о пользе тяжелого оборудования в хозяйстве :-)

Как-то вот так оно все…