После более чем полугодовой паузы, попробую возобновить “Звездые даты” – заметки на тему нашей тут здешней жизни. Давеча пообещал, что как только закончу с постройкой последнего куска мебели, напишу что-нибудь… Это будет непросто! Основная сейчас проблема для меня в этом плане – собраться с мыслями и попробовать выделить хоть что-то примечательное в житейском пане. Не то, чтобы по жизни у нас ничего не происходит – событий вагон! Но все они…. Ну, обычно я писал свои заметки именно “под впечатлением”. Т.е., о чем то, что мне самому показалось необычным и удивительным, чего раньше я не переживал. Однако, за почти пять лет жизни здесь я уже успел привыкнуть ко всему окружающему и оно теперь просто не производит достаточного впечатления для инициации писанины. Но, как я уже сказал, попробую…

* * *

О погоде…

Традиционная тема, которая всегда актуальна. С нее и начну…

Прошедшее лето 2014 и последовавшая за ним зима нам показались исключительно мерзкими. Ну, просто, тьфу – гадость. Лето было очень дождливым и холодным, а зима была очень холодной и дождливой. Осени не было в принципе, но это, как раз, нормально. Таких сезонов, как осень и весна у нас тут не наблюдается. Либо оно протекает в течение одной недели и поэтому незаметно.

С зимой, совсем не понятно было – то ли это мы уже акклиматизировались настолько, что здешние зимние 35-50 °F (+1 – +10 °С) стали казаться нам лютым холодом и серьезно напрягать, то ли оно и вправду было холоднее обычного. С другой стороны, аборигены, на наши вопросы, пожимают плечами и высказываются в духе “зима, как зима, ничего особенного”. А дочкин бойфренд добавил фразу “это ж Хьюстон, чего вы хотите?” смысл которой мы не вполне уловили…

Странные, какие-то, лето-зима были, в общем. Резкий уход тематики блога в самоделкинство, как раз, в основном, вина погоды. На улице делать ничего не хотелось совсем. Тем более путешествовать по такой гадости не возникало никакого желания. Засел в гараже и рукожопничал. Блог, последовал за мной, естественно. Вот и результат.

Тем не менее, вся растительность в саду пережила сезон в полном здравии и сейчас полным ходом наступает лето. Вроде бы, нормальное, в нашем понимании:

2015-03-22_007

На прошлой неделе мы и сами уже почувствовали его знойное дыхание. На дворе устаканились стабильные 70-80 °F (+20 – +25 С°), что вынудило нас торжественно закрыть “отопительный сезон”, а термостат на кондиционере торжественно высветил режим “cool”.

* * *

Об “отопительном сезоне”…

Этим термином мы привыкли называть период в году, когда имеет смысл пользоваться источниками открытого огня не только для фана, но и в целях обогрева наших тушек. Теперь у нас есть два таких источника – камин в доме и очаг на веранде, построенный прошлой осенью. Последней зарекомендовал себя настолько блестяще, что сейчас мы переживаем период “очаговой абстененции”. Как так: садимся вечером пятницы потусить на веранде, а за огнем следить не надо? Ужас-ужас, что же делать? Так и хочется в очаг дров накидать. При том, что, даже вечером, на улице, мягко говоря, не холодно.

Чтобы как-то установить в голове психологический барьер, закрытие сезона решили сделать незабываемым. С этой целью мы решили сделать то, чего не делали уже пять лет – ШАШЛЫКИ! Не барбекю, стейки, гамбургеры и весь прочий пласт местной кулинарной уличной культуры, а самые простые, незатейливые шашлыки, как мы их делали когда-то на московских и подмосковных “маёвках”. Без изысков, сложных рецептов, слоистых шампуров. Тупо – шашлык:

2015-03-18_004

Конечно, в этот раз, не было мангала, как такового. Использовали тот же очаг, где сожгли остатки последнего “зимнего” угля (его скопилось изрядно т.к. в последние пару месяцев мы капитально перешли на дрова). Вроде неплохо получилось:

2015-03-18_005

Отличился Пес. Сидим, болтаем, кушаем первый заход шашлыка. Второй заход шкворчит на углях. Слышим, пес шумно пьет (он всегда пьет шумно). Ну пьет и пьет. Живым организмам это вообще свойственно… А потом мы понимаем, что миска его с водой – вот она. И возле нее никакого Пса нет. А он пьет… Короче, сволочь добралась до кастрюли с маринадом и третьей порцией шашлыка, которая ждала своей очереди, забытая на полу веранды. Пес, в своей непосредственности, решил, что это для него вкусняшку поставили. Все же едят шашлык – вот, это для него поставили. Все по чеснаку… Ухлюпал пол кастрюли маринада, пока мы сообразили что к чему. А маринад мы в этот раз сделали: водка пополам с гранатовым соком и специями. Ну и с плавающими в этом кусками сырого мяса само-собой. Нормально пошло… Ну, разбудил потом ночью жену, чтобы выпустила его интеллигентно поблевать на газон, шуганул по привычке беднягу опоссума, разбудив еще и меня впридачу, но все в рамках приличий. Особо не бузил… Пьянь лохматая…

И на этом “отопительный сезон” осень-зима-весна 2014-2015 официально считается закрытым. До начала следующего сезона придется обходиться керосинками для придания романтики и уюта вечерним посиделкам на веранде:

2015-03-20_006

* * *

О “патриотизьме”…

Полноценных патриотов чего бы то ни было из нас, конечно, никогда толком не получится. Ни из меня, ни из жены, ни из дочери. Слишком уж мы привязчивы к сиюминутному окружению в ущерб каким-то глобальным вещам. Можно было бы добавить привязанность к людям, но интернет давно уже стер для нас все границы и расстояния в плане общения с теми, к кому мы привязаны.

Смешно сказать, но недавно мы ездили с другом в машине у нас тут по окрестностям. Только в машине были я и жена. А друг был вообще в Москве, а у нас в машине он “сидел” по скайпу на громкой связи и смотрел на происходящее через камеру в телефоне, который в своей держалке торчал перед лобовым стеклом. По мне, так разницы не было никакой. Для друга, кажется, тоже. Как будто сидел прямо с нами в одной и той же машине. Болтали, обсуждали поведение водителей вокруг, закатный пейзаж на горизонте, временами он меня предупреждал, типа “не гони, там через два светофора – красный”…

Короче, у нас: что сейчас вокруг есть – то и любим. Завтра будет другое окружение – будет новая любовь. Из людей с таким отношением к жизни, патриотов не получается в принципе…

Посмотрим что будет завтра, конечно. Но, бесспорно, Техас, на сегодняшний день, сделал самую сильную заявку в наших душах на звание “дома” с причитающимся локальным патриотизмом и остальным, что там люди напридумывали в этой связи. Во всяком случае, что-то там такое давеча невнятно зашевелилось в наших душах, покрытых плотным одеялом недоверия, цинизма и непрошибаемой самодостаточности. Осознание этого факта было отмечено покупкой патриотичного постельного белья в ближайшем волмарте:

2015-03-11_001

Теперь ждем, чтобы проверить, что там в душах шевелилось. То самое, типа, “техаснаш” или просто алкоголь :-)

* * *

Про магазины…

Еще пару лет назад, если я покупал в строительном магазине что-нибудь “в развес”, приходилось брать пакетик, насыпать в него сколько чего надо и потом, при помощи висящей рядом шариковой ручки, записывать на пакетике ISN товара для опознания на кассе. В продуктовых то, давно стоят локальные весы-принтер, на которые кладешь пакет с помидорами, они сами печатают цену и штрихкод для кассы. Но в строительных магазинах такое не принято.

Но и до строймагов добралась цивилизация. В последнее время, заметна тенденция к упрощению процесса. Даже сами продавцы в таком случае просят просто сфотографировать ценник и они сканируют на кассе штрихкод с фото на экране телефона. Благодаря этому, память моего телефона забита фото в таком духе (вот бы еще они удалялись автоматически):

2015-03-08_001

При этом, естественно, уже не нужно все фасовать по пакетикам. Я, например, прямо на месте комплектую, скажем, болт, гайку и две шайбы из разных лоточков, а потом просто показываю серию фотографий с ценниками откуда чего взял. Это, действительно, удобнее и проще чем что-то там ручкой по пакету царапать, а потом вместе с кассиром пытаться мучительно разобрать, что же это было и вводить в кассу все цифры руками… А так – быстрый провод сканера по фото и все готово.

Точно так же, уже не надо таскать в бумажнике стопку всяких бонусных, мемберских и прочих пластиковых карт. Все это счастье я давно загнал в телефон (для андроидов наиболее удобным показалось приложение Beep’nGo). И там уж, можно приложить телефон к кардридеру на кассе, чтобы телефон по беспроводу прогудел нужное, можно с экрана сканировать, как обычную карточку – зависит от конструкции кассового аппарата в магазине… Все уже давно было – знаю. Просто, если раньше у меня в сознании это все было какой-то “дурью новомодной”, то сейчас, как-то уже с трудом представляю, как это – таскать с собой все эти карточки от бензоколонок, магазинов, мотелей и т.п.? Это ж какой толщины бумажник будет…

До кучи, в ту же тему – уже и не помню, когда в последний раз держал в руках живые бумажные деньги… XXI век… Хотя я все равно считаю, что мы поменяли полеты к другим планетам на вот эту всю херь смартфонную и, не факт, что это к лучшему :-)

* * *

Про особенности перевода…

Все чаще попадаем в разные языковые ситуации с дочерью. Особенно, когда приходится общаться через SMS. Потому, что мне все лень включить поддержку кириллицы в телефоне, а дочери так это и вовсе не нужно. Поэтому sms-каемся между собой мы исключительно по-английски.

Из последних приколов: шлю дочери SMS-ку “???”, типа, “как чо?”.

Она отвечает: “k, getting contacts”, типа “OK, получаю контакты”, если понимать буквально (с некоторой натяжкой это так же можно было понять, что она эти контакты откуда-то извлекает).

Слегка недоумеваю переспрашиваю: “contacts?”

Приходит ответ “things that let me see in 1080p HD” = “такие штуки, чтобы видеть(смотреть) в HD-качестве 1080p”…

Небольшая ремарка: среди одного из дочкиных факультативов последний год – работа видеооператора, со всей вытекающей технической бодягой. Я видел их студию – там Адъ вообще. Контакт на контакте и разъемом погоняет. Она часто рассказывает обо всем этом, ну и, понятно, в кругу семьи тема в тренде. Поэтому контекст для “контактов” в моем сознании подставился сам собой, восполнив пустоту между строк.

Пишу ей обрадованно, “с контактами, типа, осторожнее, не погни, тяни за джек, а не за провод”. Я уж не стал выяснять, пытается ли она вытащить эти контакты откуда (застряли?) или взять откуда-то новые, чтобы, подключить потом. На всякий случай, по-отцовски, предупредил о самом очевидном.

Дочь, по ходу, тоже начинает понимать, что мы друг друга не понимаем. Загадку разрешила последняя SMS-ка, адаптированная под мое скудное родительское понимание: “DAAAAD! eyes. contact lenses = contacts. need them 2 see better. lol”. В общем, она просто была на тот момент в местной оптике и получала свои контактные линзы, которые заказывала несколькими днями ранее.

Так и живем…

* * *

Про соседей…

Повылезали, наконец:

2015-03-23_002

А то уж стали волноваться, что попередохли все. Прошлым летом их было не видно совсем… Кажется жизнь налаживается :-)

* * *

Это были события и мысли последних дней, о которых имело смысл написать. Уж какие есть, простите. А сейчас, позвольте мне окунуться в прошлое – там, наверняка найдется чего-нибудь поинтереснее – сто пудов… Так, что у меня там?.. Ага…

На “Звездные даты”, по моим наблюдением, я активно забивал где-то с июня прошлого года. Единственный способ восстановить что-то случившееся с того времени – фотографии. Их я продолжал лупить с маниакальным упорством, как и раньше, не смотря ни на что… Что плохо – они так же кучей лежат по директориям не разобранные и не распиханные по датам. Поэтому, здесь и в последующих сериях, попробую восстановить хронологию произошедшего по мере разбора этой кучи фото.

Часть того, что будет показано – уже проскакивало у меня в фейсбуке, но тут будет слов побольше.

Итак…

Про июнь 2014…

В тот год мы рано открыли купальный сезон. Чуть ли не в апреле. Как это ни странно звучит, в июне же мы его практически и закрыли. Это был последний вменяемый месяц в том году по части погоды и желания проводить время на пляже. Да и то:

2014-06-06_002

Всего тогда и удалось, что отметиться на берегу залива “для галочки”, попутно прикопав в песочек дочь (первый и единственный раз, когда пригодилась складная саперная лопата из моего “автомобильного комплекта”):

2014-06-11_001

Один Пес был доволен погодой. Обычно он летом старается вообще на улицу без нужды не выходить. Ибо черный и за пару минут нагревается так, что можно у него на спине яичницу жарить. Но в тот месяц он просто балдел. Даже выносил во двор косточку, чтобы поваляться с ней на травке час-другой (на сколько косточки хватало):

2014-06-22_002

Так же, тот период запомнился размножившимися в эпическом количестве вот такими фигнями:

2014-06-28_001

Я хрен его знает, что это за дрянь такая. Но они просто целыми стадами слонялись везде где только можно. Парочку даже в доме изловили. По фото сложно судить, но в реальности эта зверюга в половину моего указательного пальца. Дюйма два-два с половиной вместе с усами. Спустя месяц исчезли так же загадочно, как и появились…

И постоянная полуоблачность-полудымка:

2014-06-26_001

* * *

Про июль 2014…

Этот месяц был насыщен событиями куда больше. Прежде всего, мы с друзьями посетили большую собачью выставку в Хьюстоне.

На цирк, который мы устроили у фото-щита при входе, сошлись посмотреть все ближайшие продавцы и посетители. Ржач стоял на половину повильона. К сожалению, само фото вышло так себе:

2014-07-16_005

Как и все подобные здешние мероприятия, все было заточено не столько под “посмотреть”, сколько под “продать”. Хотя, в принципе, собачьи выставки для того и созданы, но в местном исполнении это была какая-то вообще запредельная вакханалия капитализьма и коммерциализации.

Огромное помещение (крытый стадион в повседневной жизни) было разделено на три зоны: “палаточный городок” с сопутствующими товарами (от кормов и ошейников, до картин с собачками и наклеек на бампер), выстовочные подиумы и площадки для показательных выступлений.

К сожалению, мы выбрали неправильный день для посещения. Надо было расписание заранее смотреть, конечно… В тот день не было показательных выступлений. В основном все тусили на подиумах, где суровые судьи оценивали породистость собак и понты заводчиков:

2014-07-16_026

Тоже прикольно, но однообразно. Это не показательные выступления, где собачки проходят полосы препятствий и выделывают всякие трюки.

Вокруг подиумов рассеяны просторные вольеры по которым тусят хозяева, заводчики и их питомцы.

Hey dude! Give me four:

2014-07-16_014

Мы, понятное дело, быстро перекочевали в ту тусовку, где была представлена близкая нам по духу порода:

2014-07-16_015

2014-07-16_027

И т.д…

Заводчица, у которой мы взяли нашего обормота в тот день не выставлялась, к сожалению.

Публика – очень прикольная была. Американцы и сами то по себе довольно общительные люди, не стремающиеся завести разговор с любым встречным, буквально ни о чем. А уж американцы-собачники… Сколько я пересмотрел фотографий питомцев, гордо суваемых пред мои очи по поводу и без – не счесть. Вот, прям, буквально, идешь – тебе навстречу человек. Бац тебе под нос телефон с фоткой на экране, типа, “а у меня вот такая собачка!”. Протусив в этом всем пару часов, я поймал себя на том, что начал поступать точно так же… :-/

Общая организация, как обычно, была на высоте. Всему свое место и ничто не мешает другому. Проходы между прилавками и вольерами, как по линейке. Пол обильно присыпан опилками и с некоторыми равными интервалами времени по проходам проезжает уборочный комбайн – перед собой опилки загребает, за собой разбрасывает свежие. У каждого из входов оборудованы мобильные душевые для собачек. Причем, учитывается размер. Для маленьких – типа ванночек на высоких подставках. Для больших – длинные корыта на полу с шлангом и лейкой. Все огорожено ширмочками. Отдельно, в металлических поилках, питьевая вода.

Вход на выставку для простых посетителей, вроде нас, был что-то около 8 долларов на человека.

Своего Пса мы туда не таскали. Он тот еще раздолбай, точно бы затеял безобразие какое. Но без сувенира с выставки он не остался. Купили ему батон специальной собачей колбасы. Сказали, что это ему собратья по породе просили передать. Принял с благодарностью:

2014-07-25_002

Себя мы тоже не обидели. Наш Упоротый Дельфин обзавелся новой нашлепкой на двери багажника:

2015-03-23_001

Так, что там еще в том месяце… Ага! ОК. Это для отдельной “звездной даты будет”. В следующей серии пойдет…

Ну, а вот это типичный вечер того месяца:

2014-07-31_002

Пока все, буду добавлять “Звездные даты” по мере разбора фотографий.