Сделали сегодня первую самостоятельную вылазку за пределы ареала обитания. В общем, не так уж далеко, но москвич сказал бы “ездили сегодня за город всей семьей”. Вылазка была скорее пробной, нежели преследующей какую-то определенную цель. Я все еще привыкаю к тому прискорбному факту, что в машине сижу не справа от водителя поплевывая в потолок и что теперь у меня в руках руль, а не банка с пивом. Это создает некоторые неудобства. Если, будучи пассажиром, я уделял больше внимания окружающим красотам, то теперь я из всего путешествия запомнил только машины впереди, машины позади, машины по бокам, разметку шоссе, светофоры и занудливый женский голос навигатора “prepare to take right after half of a mile…”

В качестве тестового забега был выбран городок Spring в окрестностях Хьюстона. А точнее, его “старая” часть – Old Town. Мы там уже бывали лет десять назад. Однако, выяснилось, что дочь этого напрочь не помнит. Даже демонстрация фотографий из архива с её личным участием, не слишком освежили её память.

Сам по себе городок вырос из поселения в котором жили строители местной железной дороги. Типичной техасской железной дороги. Ну, знаете: паровоз, почтовый вагон везущий деньги, чуваки с платками на лицах, лошади, пистолеты пиу-пиу, “это ограбление!” и все такое… Вот та самая железная дорога. Вполне еще рабочая до сих пор.

Строителями железной дороги были понаехавшиетут со всего света. Построив, наконец, эту чертову железную дорогу они решили осесть пожить в этом самом месте. Получился, видимо, довольно колоритный интернациональный поселок. Настолько колоритный, что свою эту интернациональность пронес через века. Вылилось это в то, что историческая часть города представляет собой скопище магазинчиков, которые расположились в некогда жилых домах этих поселенцев. и каждый такой магазинчик торгует вещами, являющимися “домашними” для первообладателя. Китайские товары, английские, датские, итальянские, мексиканские – полный зоопарк. Русского магазинчика нет. Либо мы его не нашли…

Подробнее с историей города можно ознакомиться тут. На гуглмэпсе он тут.

По пути, жена (теперь она пассажир), смогла сделать несколько фоток с видами подхьюстонья:

2010-10-05_003

2010-10-05_006

2010-10-05_007

2010-10-05_008

К слову сказать, когда я впервые, лет 12-13 назад, собирался посетить Техас, то ожидал увидеть кактусы, пустыню, песчанные останцы, мексиканцев в вот таких шляпах, пьющих текилу и все такое. Каково же было мое удивление, когда за окном автомобиля я увидел тогда пейзаж, мало чем отличающийся от подмосковья. Ну, отличающийся, конечно, но не настолько, чтобы тянуть на экзотику… Скажем, заменить желтую разметку на белую. Перекрасить желтые светофоры в черный цвет. Убрать со столбов трансформаторы. Развести грязь на обочине и поставить там парочку ржавых тракторов. Выбить в покрытии дороги колдобины через неравные интервалы. Заменить бетонное покрытие на асфальт. Заменить зеленые указатели с названиями населенных пунктов на белые. Опоссумов, перебегающих дорогу, заменить, например, на ежей. Рассыпать равномерно пустых банок, бутылок и пакетов вдоль лесопосадок. Пустить десяток-другой жигулей и маршрутных газелей по трассе. Заставить их метаться из ряда в ряд и обгонять через сплошную линию под знаком “обгон запрещен”. И пожалуйста – доказывай потом, что был не в рязанской области… Мнда…

В общем, этой чудесной дорогой наслаждались в основном жена с дочерью, а мое внимание было разделено между навигатором и дорогой. Сами то мы туда ни разу в жизни не ездили. Нас родители возили. И каким маршрутом нас туда возили десятилетие назад – хрен знает. Пришлось всецело положиться на механическую дуру с занудливым голосом в железной коробке .

Механическая дура оказалась не такой уж и дурой – вывела на место четко.

2010-10-05_013

2010-10-05_012

Кстати, возвращаясь к теме, поднятой вот здесь в комментариях. Насчет “американцев не знающих, что такое параллельная парковка”. Вот Spring Old Town – одна большая сплошная параллельная парковка:

2010-10-05_009

2010-10-05_036

И никого она тут не шокирует…

Мы сперва тоже хотели приткнуться в ряд с остальными, но решили сперва сделать обзорный круг почета. В процессе выполнения этого стратегического маневра наткнулись на указатель “Visitors parking”, проигнорировать который было бы глупо.

Стоянка оказалась, по сути – огромным газоном. Мы решили уж не выпендриваться, оставить машину там и отправиться по городу на своих двоих.

К своему удивлению, обнаружили, что именно на этой стоянке мы и парковались десятилетие назад. Архивные фотографии подтвердили этот факт. Выход с нее слишком характерный.

2000 год (дочь, мама, жена):

2000-09-30_003

Наши дни:

2010-10-05_044

Цвет входных ворот изменился, территория стала более обустроенной. Дикие деревья сменились ухоженными кустиками. Тропинка в траве превратилась в дорогу. и т.п… И дочь теперь передвигается на своих двоих, а не в коляске :-)

Сам городок представляет собой чреду нешироких (относительно) улочек со старыми домами, превращенными в магазинчики:

2010-10-05_023

2010-10-05_031

2010-10-05_037

2010-10-05_030

Многие дома настолько старые, что у их ворот сохранилась еще привязь для лошадей:

2010-10-05_016

И деревянные тротуары:

2010-10-05_043

У входа в один из магазинов нас встретила Унылая Догиня. На просьбу сфотографироваться она лишь печально вздохнула и шевельнула ушами, типа, “как же вы уже задрали”:

2010-10-05_020

Разумеется, помимо магазинов – полный набор разнообразных забегаловок, типа такой:

2010-10-05_021

Там выше была фотография магазинчика “Little Dutch Girl”. Его мы тоже узнали! Его было сложно не узнать. Он еще тогда врезался в память своим стендом, изображающим гуманоида с сильным повреждением головного мозга.

1999 год:

1999-05-11_16

Наши дни:

2010-10-05_032

Прошедшие годы не пошли на пользу бедной маленькой голландской девочке. Не смотря на то, что стенд был, очевидно, полностью переделан – ей стало только хуже…

Вообще, городок изменился не в лучшую сторону. Раньше он был притягательным самобытным диковатым местом. Сейчас дикости и самобытности почти не осталось. Он пока еще не полностью превратился в аттракцион для туристов, но уже больше половины пути к этому прошел – точно. В самих магазинчиках теперь больше сувенирки и новодела, нежели антикварного барахла в котором было прикольно порыться.

Но кое-где еще остались не затронутые цивилизацией уголки. Если свернуть с основных дорог в переулки, еще можно найти тот старый Spring Old Town, который нам так понравился. Там магазинчики не пестрят рекламой, а вместо предупреждений, что “дом находится под охраной такого-то агенства и ведется видеонаблюдение” можно встретить и такое:

2010-10-05_034

Вообще, мы не ехали конкретно в магазинчики. Мы приехали просто проветриться, покататься, погулять, разведать маршрут. В будний день, почти к вечеру приехали – многое было закрыто. Обязательно повторим заход в выходные. Там самая жизнь начинается. Тогда будет более подробный обзор по составу предлагаемого товара.

А пока нам хватило и этого краткого визита. Погуляв часок мы решили, что видели и вспомнили достаточно, чтобы повторить заход в будущем, выделив для визита в этот городок целый выходной день. Оставалось только уговорить навигатор отвести нас обратно домой:

2010-10-05_025

Не знаю, что там пришло в голову этой чертовой железке, но домой она нас везла совершенно по другому маршруту, красотой которого так же смогли насладиться только дочь и жена… Скорее бы уж жена тоже права получила. В следующий вторник у нее экзамен по вождению.