Очередная пачка всякой всячины за прошедшие несколько дней… Основным событием стало то, что мне таки, наконец, прислали водительские корочки! И все больше силы набирает осень. Шутки – шутками, но при здешней влажности, даже и 65-69ºF уже совсем не курорт – реально холодно. Уже на улицу вот так не выскочишь покурить в одной набедренной повязке. Приходится халат набрасывать…

Про почту…

Еще раз не могу не отметить совершенно чуждую россиянам почтовую систему США (а водительские права мне прислали именно по почте). Сложно вот так взять и принять, что государственная почта тут – Почта. А не как мы привыкли – непонятно зачем существующий архаизм.

Тут по почте отправляются не только различные важные документы типа прав, паспортов, доверенностей и т.п., но и деньги, например. Прям наличность – без проблем. Иногда с мелочью. И все приходит исправно, нигде ничего не воруют и не теряют. Если не пришел какой-то документ в положенный срок, то для всех очевидно, что его просто и не отправляли. И даже в голову никому не придет, что он “затерялся на почте”.

Почтовых автомобильчиков по дорогам снует – видимо-невидимо. Вот такие (картинку в вики спер):

Small_USPS_Truck

Они не имеют мигалок или каких то других спецсигналов, но их как-то инстинктивно все пропускают на дороге. В правилах ничего такого нет, но я заметил, что негласно их приравнивают к школьному автобусу, скорой помощи или пожарной машине, добровольно предоставляя приоритет в движении. Иногда, даже, в ущерб правилам дорожного движения. Я не к тому, что хорошо это или плохо, правильно или нет, а к тому, как сами люди относятся к этой структуре. Они её уважают, потому, что она работает

Про Halloween…

Не все у нас тут медом намазано. Прошедший Halloween выдался так себе. Не вообще, а конкретно у нас. Скучненько и вяленько.

Дело в том, что мы поехали отмечать его в сабдивижен родителей. А он у них относительно новый и не полностью застроенный, поэтому народу было совсем мало. К тому же, в основном, это люди уже в возрасте, которые нагорбатили себе за жизнь на большой собственный дом и теперь им уже всякие хэллоуины до лохны по большому счету.

Тем не менее, что-то такое организовать попытались. Выразилось это в том, что автостоянку перед сабдивиженским общим бассейном перегородили для транспорта и устроили на ней тусовку с конфетами для немногочисленных детей.

Дочь прикинулась черной кошкой, как смогла:

2010-10-31_006

2010-10-31_010

В положенное время, желающие собрались на стоянке и раздавали детям конфеты из машин:

2010-10-31_011

2010-10-31_013

Пришедшие дети тоже прикинулись, как смогли:

2010-10-31_014

2010-10-31_015

Вездесущие тыквы, естественно:

2010-10-31_017

Самым захватывающим аттракционом была соседская собака, раскормленная до совершенно безобразного состояния:

2010-10-31_018

Познакомившись с некоторыми соседями и пообщавшись с ними, мы покинули “мероприятие”. Ну, уж очень скучно все было… Ну совсем вообще никак…

Решили разделиться. Мы с женой отправились фотографировать местный фонтан в пруду:

2010-10-31_019

…и домой.

А дочь с моей мамой отправились по домам клянчить конфеты, как полагается. Приволокли неплохой, в общем, урожай:

2010-10-31_003-2

2010-10-31_004-2

До конца года хватит.

А, вот, то ли было дело в нашем сабдивижене десять лет назад! Тогда кто-то раздобыл по случаю целую пожарную машину вместе с нарядом полиции и в комплексе с оными, с мигалками и завываниями устроили настоящий парад с грандиозной тусовкой в конце:

2001-07-29_001

1999-12-31_002

1999-12-31_003

1999-12-31_004

В общем, как-то надо будет на будущий год серьезно пересмотреть концепцию празднования. Наверняка же где-то тут проводился какой полномасштабный фестиваль с гулянкой, пьянкой, всякими безобразиями и актами вандализма. А для таких вот детсадовских “утренников” староваты уже стали не только мы, но и наша дочь.

Про кусок земли Российской…

В рамках решения бюрократических вопросов таскались в русское консульство в Хьюстоне. Надо было там на местный учет встать, чтобы можно было мотаться Россию и обратно, в случае чего… Ну, так положено, по идее. Решили сделать.

В Хьюстоне, помимо даун-тауна с небоскребами, есть еще несколько деловых центров. Собственно, это единственные места, где город напоминает город в нашем понимании этого слова:

2010-11-02_008

2010-11-02_009

Это т.н. “Galleria Area”. Здесь есть всего один небоскреб. Зато самый высокий в Хьюстоне. В нем расположен грандиозный молл. Википедия говорит, что седьмой по величине. Туда мы как-нибудь потом отправимся отдельно погулять. А вот тут он виден в перспективе между двумя ближними зданиями отчего кажется коротеньким:

2010-11-02_010

На самом деле это здание торчит вверх на 901 фут (это половина Останкинской телебашни, приблизительно). Galleria – совокупное название всего комплекса. Там много какие здания входят в него, кроме этого небоскреба. Сама башня называется Williams Tower. В списке самых высоких зданий мира я нашел её на 89-м месте. В общем, это будет отдельная тема…

Вернемся к нашим баранам…

Патриотам и искренне любящим Россию, наверное, следующий кусок лучше не читать. Он грустный.
8<——————————— начало грустного куска

Наши бараны, надо признать, не благоденствуют. Консульство ютится в одном из офисных строений центра. Именно ютится! На 13 этаже у них помещение размером, чуть побольше нашего дома, что, в общем, уже обидно. Понятно, конечно, консульство не посольство. Но и Россия, не пустынный островок посреди океана. Существуют же некие статусные и символичные вещи. Хьюстон – тоже не урюпинск штатовский. В таком большом и ключевом с точки зрения мировой экономики городе можно было бы и нормальное консульство организовать. Неужели не нашлось в казне бабла на собственное небольшое здание… Ну, чтобы хоть флаг у двери повесить. А так, вот само здание:

2010-11-02_014

Там в нем много кого есть и в.ч. представительство компании General Electric, которое занимает два шикарно обставленных этажа. А про консульство России не нашлось даже места на столбе у здания, какие уж там флаги:

2010-11-02_005

Встречают там тебя… Не, ну, противно же! Когда в штатовском офисе социального страхования тебе и “велкам ту америка”, и удобные кресла для ожидания, и кофий нахаляву, и радушные улыбчивые морды, и все готовы помочь со всякими бюрократическими затыками. Как будто ты не понаехал тут, а только тебя и ждали со времен Колумба. В нашем же консульстве вас встречает угрюмый предпенсионного возраста бывший полковник КГБ с вопросом, “вам чего?”. Даже без “здрассте”, что называется. Хотя, как только мы вошли, он оскаблился и сказал “хай!”, но как только просек, что мы никакие не “хай”, то сразу тон изменился, как будто мы нанесли ему смертельное оскорбление явившись при своих русских мордах.

На стене, по бокам маленького герба (размером с суповую тарелку) висят портреты обоих наших действующих президентов. Медведев на фото слегка упоротый и отсраненный. Путин – грустный-грустный. Я его понимаю. Да тут в офисе по продаже сотовых телефонов герб США на пол стены я видел. Вообще, о том, что это помещение имеет какое-то отношение к России можно понять только из разложенных на столиках буклетов на русском языке. Обидно за державу… Остальная обстановка, вроде, новая и необшарпанная (даже телевизор есть с новостями), но какое-то все… пронизанное неприветливостью, что ли… Включая работающих там людей. Все уставшие какие-то, измотанные. Ясен пень до тебя им по барабану. Чувствуешь себя там чужим и не к месту. Почти врагом… Посетил представительство Родины, блин… Очень-очень грустное место. Не хочется даже считать это кусочком Российской территории. Я все не так помню! Может быть они тут как-то пропустили все последние 20 лет изменений в России. Не знаю…

В общем, дела свои там сделали и ладно. Да и то, на учет удалось встать только жене. А у нас с дочерью не оказалось “открепительного талона” по месту прописки. Разумеется, помочь с решением этого вопроса в консульстве напрочь отказались. Крутись, как хочешь, “дарагой россеянен”. Да и горите вы в Аду со своими талонами…

8<——————————— конец грустного куска

В общем, пес с ними… Зато мы вспомнили тот кусок Хьюстона, где оказались. Мы тут уже проезжали десять лет назад. Не помню зачем. Точно не в консульство. Но характерные фонарные столбы:

2010-11-02_006

… забыть довольно трудно. И то, что этот кусок города неравнодушен к дубам – тоже. Что не улица, то “Четверодубье” какое, или “Аллея дубов”, или “Весенние дубы” и все в таком духе:

2010-11-02_007

2010-11-02_013

Там же увидел первую автобусную остановку с момента, как покинул Москву:

2010-11-02_011

И буквально в паре миль от делового центра – бац! – и дичь совершеннейшая:

2010-11-02_012

А потом опять нормальный город. В общем, прикольное местечко.

Про дороги…

Вот о чем я все забывал рассказать еще. Ну, сами дороги – понятно, и сами по себе башню сносят:

2010-11-02_015

2010-11-02_018

Но я хотел рассказать про разметку. Она черно-белая:

2010-11-02_016

2010-11-02_017

Дело в том, что асфальт тут используют только в качестве временного покрытия. Например, раскопали чего и пока нормально дорогу не сделают – закатают участок асфальтом. А в качестве постоянного покрытия используется железобетон. Т.е. натурально. Даже на маленьких совсем объездных дорожках. Ему сноса нет в этом климате… Но есть у бетона одно неприятное свойство: он меняет цвет в зависимости от того сухой он или мокрый. Дождь прошел – темнеет. Высох – светлеет. А такая, вот, черно-белая разметка, всегда остается контрастной фону, каким бы он ни был.

Такую двухцветную разметку можно встретить на скоростных шоссе, в основном. На обычных дорогах так не выёживаются… Хотя, так подумать, на обычных шоссе основным цветом разметки является дорожно-оранжевый. А его всегда хорошо видно в любую погоду. Опять же, часто, на обычных шоссе разметку дублируют отражателями, которые тоже хорошо видны. На скоростных же трассах – отражатели только по обочинам. По “рабочей” части шоссе они бы представляли угрозу при таких скоростях. поэтому приходится извращаться с двухцветной разметкой…

Про погоду…

Как я уже говорил в самом начале – осень наступает. Но, черт возьми, делает это исключительно красиво! Вот, всего-то вечерняя подготовка неба к дождю:

2010-11-01_001

Да я в своем фотопаинте такой богатой палитры цветов не видел… Непривычно очень. Поэтому впечатляет. Со временем, конечно, привыкнем и будем обращать на эту красоту внимания не больше, чем обращали на красоту московского неба… Но, пока еще не привыкли – можно и полюбоваться :-)