Совершили сегодня самую большую вылазку за время нашего тут пребывания. Всем семейством, организовали трип на лоно природы в техасскую глубинку. Подальше от городов, поселков и т.п. Погода благоприятствовала, движение на дорогах никакое в честь выходного дня, в нашем распоряжении машина с полным баком, заряженный фотоаппарат, а GPS-навигатор прямо таки вопил “поехали, поехали!”… Ну мы и поехали…

Конечной точкой путешествия было назначено одно ранчо с красивым названием “Lone Creek”.

Ранчо – не дача в Пердяевке. Каждое ранчо здесь имеет собственное имя, которое, чаще всего, наследуется от владельца к владельцу (хотя, в общем, это и не обязательно с формальной точки зрения). Но люди гордятся именами своих ранчо, как своими собственными и даже случается, что имя ранчо может использоваться человеком как второе имя, а то и вовсе полностью заменить его в особо фанатичных случаях.

Ранчо “Lone Creek” расположено в 75 милях от нас. Путь к нему пролегал по всем типам шоссе. Сначала по федеральной трассе, потом по дорогам штата, а в финале – по натуральному проселку.

map

Впервые я смог всецело оценить пользу такого порождения инженерной мысли, как “круиз контроль” в автомобиле. Официальная скорость передвижения по загородным дорогам – 70 миль в час. Причем не “разогнались-встали”, а буквально: вышел на такую дорогу, набрал скорость, кнопку контроля нажал и все – на следующие пол часа фактически свободен. Только рулем слегка покачивай, чтобы с полосы не улететь. В будние дни, наверное, не так халявно, конечно, но по выходным – вся дорога твоя. Если и попадется пара машин, то двигаться они будут так же равномерно и с той же скоростью, совершенно тебе не мешая. Кому совсем неймется – перестроится и обгонит. Но такое происходило редко. Потому, что одного такого любителя погонять мы встретили чуть позже в обществе мигающей во все лампочки машины шерифа. Догонялся, похоже, чувак… Скажем, на превышение в 3-5 миль в час, тут еще смотрят вполне лояльно и относятся с пониманием. Но не больше… А этот фигачил под сотню, наверное.

В черте города, пока не покинули предместья Хьюстона, на дороге еще было достаточно попутчиков:

2010-11-21_002

2010-11-21_005

Потом и эти рассосались куда-то… Пейзажи за окном проплывали вполне себе обыденные. Все то же самое можно встретить отъехав от Москвы на пару десятков километров. Вот, так не скажи, что эти фотографии сделаны на другом континенте, никто и не догадается:

2010-11-21_006

2010-11-21_007

2010-11-21_008

И никаких кактусов! Задолбали уже этими кактусами. Все спрашивают: “сфотографируйся с кактусом в техасской пустыне”… Хоть на карте посмотрите, какие размеры у штата Техас! В той части где мы живем, до кактусов сутки езды на приличной скорости без остановок. А тут все, вон, как на фотографиях. Даже “далеко, далеко, на лугу пасутся ко…” ничем почти не отличаются от подмосковных:

2010-11-21_009

Самое экзотичное, что можно встретить по дороге – городок из жилых трейлеров:

2010-11-21_011

2010-11-21_012

Или красиво выставленные на свободную продажу трактора (Поросенок Петр негодуэ):

2010-11-21_021

Вместо песка и кактусов повсеместно зелень и озера небольшие:

2010-11-21_013

Безусловно, мы когда-нибудь доберемся до кактусов и песков, но позже…

Вот это, если я правильно понял карту, въезд в один из национальных парков:

2010-11-21_015

Национальные парки тут – отдельная песня. Мы столько всего про них слышали! Тоже обязательно объездим их концептуально…

На подъезде к городу Навасота, внезапно встретили плюшевую акулу на дороге:

2010-11-21_016

2010-11-21_017

Тут вообще можно что угодно встретить перевозимое по дороге. Лошадь вместе с каретой на колесном прицепе. Целый дом везомый куда-то. Нефтяную, мать её, вышку в собранном состоянии с эскортом полиции. Железнодорожный вагон (!!!) на огромном трейлере… Уже, даже, привыкли и не всегда удивляемся. Подумаешь – акула плюшевая…

Немного индастриала:

2010-11-21_018

2010-11-21_020

В Навасоте сделали перекур. Вообще, в сам город мы не заезжали – трасса его огибает. Но нашли на окраине какую-то жраловку и тормознули на её стоянке:

2010-11-21_022

2010-11-21_026

Места, конечно, красоты неописенной. Я там сделал несколько панорам очень красивых, но их надо еще склеить. Позже покажу…

Тут же мы и расстались с федеральным автобаном, свернув на местное шоссе:

2010-11-21_033

2010-11-21_035

Разрешенная скорость – те же самые 70 миль в час.

2010-11-21_038

Совершенно непередаваемые ощущения на таких дорогах. Как будто в кино какое попал… Иногда можно заметить совершенно чумовые комбинации на обочинах:

2010-11-21_040

Насладившись этим отрезком, сменили обстановку еще раз:

2010-11-21_042

Тоже, между прочем, полноправная дорога. Имеет свой номер, название и все, что дорогам положено (включая дорожные знаки). Формально, по ней разрешается ехать со скоростью 40 миль в час. Но, увы, не на нашей машине, видимо. Я и до 20 миль в час не рискнул разгоняться… Со скоростью сонного дождевого червя, проползли последние, оставшиеся до ранчо полторы мили. По дороге миновали тихое сельское кладбище… В общем, все очень, так, романтичненько…

При въезде на ранчо, как нам и обещали, было два пугала:

2010-11-21_046

Собственно, это был единственный признак того, что это именно то, что нам нужно. Подобных ответвлений от грунтовки, по которой мы ехали, было много. Все они выглядели совершенно одинаково. И все вели куда-то в счастливое местное nowhere…

Каким бы буколистичным и насквозь аграрным не казался пейзаж вокруг, но большие ворота ранчо раскрылись перед нами посредством электрического привода. И только после того, как хозяева ранчо увидели нас через камеру наблюдения, уютно приткнувшуюся рядом на столбе. Хотя, на всякий случай я сразу въезжать не стал и позвонил им по мобильнику. Мало ли, куда нас занесло и кто перед нами ворота в этой глуши распахивает :-)

Но оказалось, что мы приехали именно туда, куда и хотели… К сожалению, фотографий с самого ранчо у нас нет… Почти нет… Когда я спросил, можно ли у них там пофотографировать, мне радушно ответили: “да хоть обфотографируйся”. Но мы были слишком заняты другими делами и о фотоаппарате напрочь забыли. Это страшная и непростительная ошибка, за которую я себя ругаю до сих пор. Но мы действительно были заняты. Мы подписывали очень важный для нашей семьи Контракт:

2010-11-21_048

Вот тут, наверное, читатели моих опусов, наконец заинтересуются: на кой хрен мы тащились в эту пердь на богом забытое ранчо посреди нигде?

Ответ прост… Знакомьтесь – Пес!

2010-11-21_052

Только маленький совсем:

2010-11-21_051

Остальная моя писанина, полагаю, уже будет излишней… Думаю, и так все уже все поняли – чего уж тут еще писать. Во всяком случае, в рамках этой “звездной даты”. Позже выдам остальные подробности… Сейчас уже поздно и я спать хочу :-)

P.S. За все дорожные фотографии, представленные выше, нужно поблагодарить мою жену, которая, мужественно управлялась с незнакомой ей зеркалкой, пока я был вынужден таращиться исключительно на дорогу, вцепившись в руль…