Джингл бэлз, джингл бэлз, блин, едрёны пассатижи… США готовится к празднованию Рождества. Причем готовиться они к нему начали прям со Дня Благодарения. Один праздник плавно перетекает в другой. Как только кости от индейки выкинули – уже пора о Рождестве думать. Вообще, декабрь тут – один сплошной праздник почти. Дети, например, с 18 декабря уже не учатся. У взрослого населения официальные рождественские каникулы продолжаются две недели. Плюс-минус – зависит от того, как выходные выпадут и чего работодателю в голову взбредет. Краем уха услышал, что в этом году 19 дней на каникулы придется…

Рождество тут – еще один Большой Празник. Не то, что Новый Год… Новый Год тут тоже празднуют, конечно. Но не так буйно. И дело не в какой-то там избыточной религиозности, а в элементарном порядке следования событий. Рождество празднуется с 24 на 25 декабря. Понятно, что к 31 декабря запас душевных, эмоциональных и финансовых ресурсов уже почти исчерпан у людей.

В России Рождество сейчас пытаются праздновать на волне насаждаемого православия головного мозга. Но, надо понимать, что пускай массмедиа хоть в лепешку расшибутся совместно с попами из РПЦ, но никакое православное Рождество в России никогда не сравнится по фееричности с празднованием Нового Года. Вот, если в России эти праздники поменяют местами, тогда – может быть. Но при существующем раскладе – шансов почти никаких. И, опять же, дело совсем не в религиозности населения. Просто так порядок следования событий диктует.

Разумеется, тут рождественская атрибутика заполонила магазины еще в середине ноября. С приходом декабря процесс интенсифицировался. Департаменты маркетинга и рекламы всех производителей продуктов и услуг перешли на усиленный режим боевого дежурства. Мозг потребителя атакуется методично, всенаправлено и со все более возрастающей нагрузкой. Народ ломанулся в магазины…

В общем, проводя параллели, можно сказать, что все то же самое, что и в Москве, например… Но в Москве народу всегда дофига. В праздники, между праздниками – не важно. И это как-то привычно. Когда тонешь, тебе уже все равно – выльют тебе на голову еще одну чашку воды или нет. Поэтому предпраздничные флуктуации народных масс в Москве не бросаются особо в глаза.

А в Хьюстоне наблюдается разительный контраст. Как бы, мы уже привыкли за несколько месяцев к пустынным магазинам, где кассиры дерутся между собой за право выбить вам чек. И тут вдруг – мама дорогая! – откуда только все повылезали?! Давеча, отстояли в одном из магазинов вполне настоящую очередь, почти как в каком-нибудь чертовом Ашане. В будни еще ничего, а в выходные буквально не протолкнуться. На дорогах тоже начинает наблюдаться повышенный траффик.

Но, конечно, положительные моменты превалируют. Главный позитив прет от самих людей. Да, они все откуда-то повылезали в огромном количестве. Да, в магазинах начали наблюдаться очереди, а на дорогах – пробки. Но эмоциональный вектор этих столпотворений очень положителен. В воздухе – предпраздничное настроение. Буквально. Все весело гомонят, улыбаются, бегают, шуршат подарками…

На дорогах умиляют машины с елками на крышах. Выглядят в точности, как в Москве. Сознание само дорисовывает недостающее – сугробы, хлопья снега и… тонны слякоти и грязи вдоль дорог. Проведя ревизию воспоминаний, так и не смог обнаружить тоски по исторической родине. Определенно, местная версия предновогодней возни мне нравится больше. В Москве еще на меня всегда тоску навевали “елочные базары”. Обычно они напоминали убого и безвкусно украшенные тюрьмы для елок и ничего, кроме депрессии не вызывали.  В Хьюстоне я такого кошмарного явления не наблюдал пока.  “Елочные базары” организовываются в рамках магазинов, которые и без того круглый год торгуют всякими пальмами, кустами, деревьями и прочей ботвой. Т.е. для них торговать растениями – дело привычное и обкатанное со всех сторон. Поэтому местные “елочные базары” аккуратны, профессионально оформлены и просторны.

То, что коммерческие структуры в гонке за внимание потребителя расфуфыривается – это само собой. Но и потребитель не отстает. На днях на дороге встретили минивэн с… рогами. Олени тут – обязательный атрибут Рождества. Типа, они Санту возят. Фигурки оленей встречаются повсеместно и не обязательно в сопровождении образа Санты. Они стали уже самодостаточными персонажами. Но меньше всего я ожидал встретить автомобиль со здоровенными декоративными рогами на крыше. Причем прикрепленными исключительно по-идиотски: не из одной общей точки, как, в общем-то логично ожидать, а по бокам крыши (в случае минивэна – весьма широкой). Смотрелось, как бред шизофреника, но едущие в этой машине молодые люди студенческого вида были чертовски довольны собой. Жаль фотоаппарат, как на зло, дома оставил…

А, нет! Похоже машины с рогами – явление повсеместное. Сегодня уже видел их на дорогах сразу несколько. И один такой попался на стоянке перед магазином. Правда рога были поскромнее, чем те, что я встречал на дороге:

2010-12-08_010

В плане украшения местного жилища у людей, елка –  лишь небольшая часть общего декора. Областью для прикладного безумия является весь дом целиком. У кого дома нет – постараются украсить то, что есть. Например, деревья и газоны перед комплексом апартменсов. Или, вот, даже, у нас по дороге к хайвею, есть один перекресток, там всегда дежурит бомж (да, тут есть бомжи). Так он украсил белыми и красными ленточками светофорный столб у которого всегда тусуется… Сидит под ним, довольный такой. Казалось бы – с чего бомжу то радоваться? А, вот, просто его тоже, видимо, накрыло всеобщей волной позитива… В Тамбольском колледже, говорят, студенты скинулись и весь кампус нарядили в лампочки от фундамента до самой крыши. Сами мы пока еще не видели – надо будет скататься и посмотреть.

Другой местной традицией можно считать накрытый стол в жилище. Не накрытый, в смысле еды, а накрытый в смысле скатерти, тарелок, столовых приборов, фужеров, свечек и всего такого. Держат его в таком “боевом” состоянии начиная с первого декабря. Обуславливается тем, что начиная с этого числа люди ждут гостей. Предполагается, что кто угодно может завалиться в любой момент. Чтобы каждый раз не готовить стол при внезапном визите, его держат в таком состоянии, чтобы оставалось только жратвы на него кинуть. Довольно примечательная традиция, как мне кажется…

От сферических коней к конкретным баранам…

Вот так развлекаются наши непосредственные соседи, например:

2010-12-06_004

2010-12-08_001

2010-12-06_008

Вообще, мы планируем поближе к делу покататься вечерком по округе. Недалеко, помнится, был “образцово-показательный” сабдивижен, смотреть который приезжали со всего города. Типа, они держали рождественскую масть круче всех. Просто буйство огней! Целое шоу на открытом воздухе. Но это мои воспоминания десятилетней давности. Сохранилась ли эта традиция в том сабдивижене по сей день – неизвестно. Но мы скатаемся и посмотрим обязательно.

Сами мы сперва не хотели вообще участвовать в предрождественском безумии. Во-первых, как бы это еще не наш праздник. Для нас это все ново. Во-вторых, наша бытовая составляющая до сих пор достаточно скудна. Мы и не очень то торопимся обрастать барахлом и уж точно есть более приоритетные вещи для приобретения, нежели новогодний декор. Думали, на следующий год, когда глубже ассимилируемся, будет нечего делать и т.п…

Ан, нет. Это оказалось заразно! По воздуху, что ли разносится?

Ревизия чердака показала, что в наследство нам досталось некоторое количество рождественского эквипмента. Главным образом – электрические гирлянды различной степени дохлости. Парочка проволочных оленей для газона. И микроелка.

2010-12-02_001

Семейный совет постановил, что раз уж отстраниться от безумия полностью не получается, то хотя бы надо минимизировать финансовые вложения в мероприятие. Желательно вообще обойтись только тем, что нашлось, выжав из этого максимум.

По результатам ревизии, клубки гирлянд были рассортированы на рабочие, полудохлые и совсем дохлые. Часть полудохлых удалось реанимировать, пустив на донорские органы те, что были совсем дохлые. В итоге, стали обладателями не такого уж и маленького количества лампочек для украшения дома. Конечно, ничего концептуального из них было не соорудить. Главным образом потому, что ничего концептуального в голову не приходило. Решили просто тупо замотать дом в лампочки и там уж, как получится, так и получится. Глубокомысленные инсталляции будем на следующий год сочинять.

По ходу пришлось делать венок. Венок – обязательный атрибут (по результатам подглядывания за соседями). И магазины ими забиты по самое нехочу. Любых форм и размеров. Однако, согласно принятой парадигме – делать надо самим, из того, что есть.

А было, надо сказать, не так уж и много. Какие-то разрозненные останки старых венков, да все те же гирлянды. Однако, мысль поперла! В гараже нашелся обруч от чехла на руль. Вообще, такие вещи обычно выбрасывают, но я ж – тот еще куркуль. Сныкал, типа, “авось пригодицца”. Вот и пригодилось! Замотали его гирляндой:

2010-12-03_002

Рандомно заполнили искусственными цветочками от старой икебаны и дополнили парочкой елочных украшений:

2010-12-06_003

Не шедевр, конечно, но хоть что-то. В темноте выглядит прикольнее :-)

2010-12-08_003

К сожалению, проволочные олени для газона оказались совершенно проржавевшими и нерабочими. Пришлось отменить их участие в представлении. Зато гирлянд оказалось больше, чем мы думали. Хватило не только на на дом намотать, но на кусты накидать и вдоль дорожки пустить.

Родители, наблюдая наши жалкие потуги в непривычном для нас деле по украшательству дома, прослезились и пожертвовали нам еще парочку “спиральных” светящихся “елок” из своих запасов. Не могу сказать, что эти елки помогли нам как-то улучшить композицию, но зато наши соседи теперь точно знают, как выглядит шизофрения :-)

2010-12-08_001

2010-12-08_006

2010-12-08_002

2010-12-08_005

Внутри дома мы решили пропустить традицию с перманентно накрытым столом для гостей. Главным образом в виду отсутствия, как самого стола, так и в виду отсутствия вероятных гостей. Но найденную среди наследия микроелку нарядили, чем смогли:

2010-12-08_002

2010-12-08_001

Осталось еще носки рождественские развесить… Их не было в доставшемся наследии, поэтому придется купить. Чтобы соблюсти общий стиль, купим их принципиально в “долларовом” магазине. Просто я не представляю, где еще здесь можно найти достаточно убогие и безвкусные рождественские носки.

Надо заметить, что все наше семейство, в той или иной степени, подверглось заражению предпраздничного состояния. Жена, например, кроме описанного выше “венка из руля”, соорудила весьма достойный и красивый подсвечник на стойку в дом:

2010-12-08_003

В ход пошли еловые шишки, собранные во дворе, найденная в углу свечка, остатки искусственной ботвы от старых венков, клей, аэрозольная краска “под золото” и фантазия:

2010-12-08_004

В плане изготовления декора, у жены скилл явно выше моего. У дочери тоже. Но у последней сейчас экзаминационная пора – семестр заканчивается. Поэтому она пока в общем безумии не участвует. Но тоже, что-то такое собирается соорудить из того, что под рукой, как с экзаменами разделается.

В общем – развлекаемся…

Ну, кроме Пса, конечно. То ли вместе с покупкой щенка, какие-то высшие силы загружают в него специально для нас некую стандартную программу по умолчанию, то ли это общее свойство всех ротвейлеров, но факт: все Псы, что у нас были, совершенно индеферентны к новогодним приготовлениям. Никогда мы не знали, что такое “елку уронил”, “дождя нажевался”, “коробку с подарком распотрошил”, “мешался и тявкал”. Никогда! Прям, как-то даже обидно… Поэтому пока мы носились по дому и вокруг него, Пес сосредоточенно и вдумчиво дрых:

2010-12-07_009

На фото, это он от вспышки проснулся. Но вообще это он так спит, да…

Думаю, с учетом длительности местного рождественского периода, я еще не раз вернусь к теме.

2010-12-06_005