В эти выходные решили выехать куда-нибудь. В смысле, не по окрестным злачным местам, а куда-нибудь за пределы нашего ареала обитания. До сих пор мы Хьюстон то еще и не видели толком. Это как в Москве: в общем нет нужды вылезать из своего спального района. Магазины все под боком, пара кабаков, где с тобой уже здороваются все местные завсегдатаи, один и тот же маршрут до работы и обратно… Но это же не вся Москва. Я прожил в Москве почти сорок лет и то не могу сказать, что видел все её красивые или просто интересные места. Чего уж говорить про город, в котором провел всего три месяца. Вот мы и решили начать хотя бы с Хьюстона.

Для первой вылазки определили целью Galleria Area про которую я как-то вскользь уже писал где-то в постах.

Формально, Houston Galleria называют огромный молл – комплекс магазинов, объединенных в один торговый центр. Он считается самым большим в Техасе и седьмым по размеру в рейтинге по всем Штатам. Но кроме этого супермолла в понятие обычно включают и всю прилегающую территорию. Парки, офисы, гостиницы и т.п. Размеры территории весьма внушительны. Вот только сам молл (все, что внутри “квадрата” образуемого дорогами):

Untitled-1

Если смотреть на гуглкарте, то можете смело приплюсовать к этому и все прилегающие кварталы. Это все в обиходе и называют Galleria Area. Или, если совсем официально – Uptown District.

От нас добраться туда довольно просто. Практически по прямой, по скоростному шоссе. Однако, как я уже писал ранее, в связи с грядущим рождеством, народу на улицах изрядно прибавилось. Как и автомобилей на дорогах. А еще и выходные. Поэтому, скоростное шоссе выдалось “скоростным” весьма условно. Не, ну пробок не было, как таковых, но потолкаться пришлось.

Кстати, вот еще на тему дорог… На скоростных трассах есть отгороженная центральная полоса. Она практически совсем изолированна от остальных полос (эстакада в левой части снимка):

2010-12-18_003

Ну, или, вот она же, но на другом участке – одинокая, огороженная отбойниками полоса по центру:

2010-12-18_004

Въехать на нее можно на окраине где-то, а съехать только в центре. Это специальная транзитная полоса. Еще и реверсивная. Открыта по определенным часам утром и вечером. Когда народ едет на работу/с работы. Ехать по ней могут только редкие автобусы и машины с 2 и более пассажирами. Т.е., не хочешь давиться в трафике, возьми на борт двух пассажиров (что означает – избавь шоссе от двух лишних машин) и велкам на эксперсс-полосу. Не знаю, насколько это эффективно с точки зрения минимизации пробок, но идея интересная.

Чем ближе к центру цивилизации, тем шире шоссе. К Galleria Area мы подъезжали уже вот по такому:

2010-12-18_007

Со спутника, деловые районы Хьюстона выглядят застроенными. Но с уровня земли это не бросается в глаза. Все такое-же зеленое, как и в “спальных районах”. Только более структурированное. Дорожки, небольшие парки, тротуары, деревья по линеечке и все такое.

2010-12-18_010

На финишную точку выходили по навигатору, но в голове держали ориентиром ту самую улицу с чуднЫми столбами и светофорами, по которую я писал, когда мы в российское консульство ездили.

2010-12-18_011

Прибыв на место, первое что нам пришлось сделать – пройти захватывающий квест “припаркуй машину”. Надо сказать, что стоянка под моллом – под стать самому моллу. Невероятных размеров размеров и многоуровневая. Естественно, забитая по самое не хочу. Я не сомневался, что где-то там были свободные участки, но поскольку мы там оказались впервые, то ориентировались на местности весьма приблизительно. Пришлось тупо колесить по рядам и уровням, пока не нашли место.

С учетом нашего фамильного склероза, который иногда приводит к эпическим поискам собственной машины на стоянке, мы очень внимательно изучили ориентиры. Наша стоянка была желтой:

2010-12-18_012

Попрощавшись с машиной и клятвенно пообещав ей, что когда-нибудь, мы её обязательно найдем, отправились гулять по моллу…

Заняло это у нас целый день. Он действительно оказался ОГРОМНЫМ! Сравнительную характеристику могу дать только для москвичей. Тот молл, что построили под Манежной площадью. Вот, это приблизительно пять таких. Все разбито на три секции. Каждая секция от трех до пяти уровней. Сам молл так же дает “метастазы” во все близлежащие строения. Проходит сквозь них и устраивает очаги потребления на их площадях.

Нам повезло попасть сразу в ту секцию, которая может считаться “парадной”. В ней же расположен каток… Во всех проспектах, на сайтах и вообще везде где упоминается этот молл, особенно подчеркивается, как это круто. Хьюстонцев можно понять. Для людей, которые снег видят случайно раз в год в виде утреннего инея на пальмовых листьях, возможно, это действительно круто. Но мы не впечатлились. Каток, как каток. Большой, да. Но не настолько, чтобы убить наповал сурового москвича :-)

2010-12-18_020

Перед рождеством, чуть ли не треть катка занимает огромная рождественская елка:

2010-12-18_015

2010-12-18_022

Планировка самого молла может считаться уже классической. Эдакими террасами вдоль стен. Основная секция накрыта длинным куполом:

2010-12-18_017

2010-12-18_019

И это лишь маленький фрагментик всего комплекса. По идее, в нем можно неделями гулять. Мы только по поверхности скользнули, хотя и провели там несколько часов. Чтобы понять насколько огромно внутреннее пространство молла, посмотрите следующее фото – молл проходит сквозь одну из гостиниц, балконы номеров которой выходят внутрь строения:

2010-12-18_023

Захочешь, эдак, на балкон выйти, проветриться. А получится, что просто из одного здания вышел в другое, но только больше размером.

Свой поход по этому безумию мы начали… с чашки кофе. Ну, а фигли? Все равно на весь день приехали, можно и в старбаксе застрять на несколько минут…

2010-12-18_018

Описывать подробно магазины в которым мы побывали и всего, что там видели – смысла нет. Это было бы интересно, скажем, годах в девяностых. Когда на российских прилавках было шаром покати и водка по таллонам. Сейчас всем этим изобилием товара никого не удивишь. В общем и целом – все то же самое. Только в эпических количествах.

Хотя, вот, в магазине Lego мне понравилось. Там будущее уже наступило. По всему магазину висят экраны с камерами, которые помогают четче представить содержимое коробок. Выглядит это так:

Т.е. можно не просто посмотреть картинку на коробке, но и рассмотреть со всех сторон, содержащуюся в ней модель. Технологически, механизм не очень сложный. Камера в реалтайме ловит коробку, по её проекции строит плоскость, по картинке распознает содержимое и выдает заранее заложенную модель на эту плоскость.  Это вам не мимику лица в реалтайме распознавать… Но все равно – прикольно. Чертова железка распознает, похоже, все коробки, которые есть в магазине. Я многие перепробовал :-)

В другом магазине (хоть убей, уже не помню в каком), нас внезапно позабавила одна игрушка. Идем по рядам, никого не трогаем, обсуждаем увиденное между собой. На стеллаже сидит плюшевое чучело попугая. Проходя мимо комментирую, типа: “У… Чучело бестолковое…” и дальше иду. Жена, идущая следом, слегка ошалела, когда игрушка повернулась к ней и выдала на чистом русском: “У… Чучело бестолковое…”. Электронный болван, оказывается, повторяет все, что уловит встроенным микрофоном. Естественно, пришлось притормозить и научить механического балбеса всяким гадостям:

Нашли и магазин Sony Style, где когда-то были куплены наши с женой электрокнижки. Судя по репертуару, у Sony сейчас две заботы. Все те же книжки в различных модификациях и последняя их PlayStation со всякими прибамбасами. Из самых свежих прибамбасов – камера и связанные с ней интерактивные гэджеты, которые легким движением руки превращаются во что угодно – от средневековых мечей, до микрофонов караоке. Фотографий не будет. Мы с дочерью были слишком увлечены взаимным интерактивным битьем морд на огромном проекционном экране.

Ну и все в таком духе. Бинокли с ночным видением, роботы-собачки, огромный магазин Victoria Secrets, из которого девок пришлось вытаскивать силой…

Кстати, в вестибюлях шли обширные акции по “усыновлению” всякого зверья. За какие-то тридцать долларов можно было стать владельцем щенка, котенка, мышонка, ящерицы и т.п. проводилось под эгидой сети магазинов PETSMART. Туда обычно сдают всех найденышей и “лишнее” потомство. Это не означает, что в ассортименте одни дворняжки. Вполне породистые попадались экземплярчики. В основном мелкота. Из псовых – тойтерьеры всякие, чи-хуи-хуи и прочая лупоглазая мелочь.

Дочь, наконец, сбыла свою мечту – попала в конфетный магазин. Не просто кондитерский, а огромный конфетный бутик, где съедобным было все, кроме стеллажей. Тоже с большим трудом её оттуда выволокли.

2010-12-18_026

Удалось откупиться скромной сумочкой конфет и фотографией у входа:

2010-12-18_027

Грядущее Рождество и без того лезло из всех щелей, так еще под это дело организовали целую Санта Клаус Плаза… Все по полной программе, включая самого Санту:

2010-12-18_024

2010-12-18_025

К своему удивлению, обнаружили рассеянные там и сям пункты обмена валют. Точь в точь, как московские. Только рублей в списках не значилось:

2010-12-18_028

Отобедали в макдаке. Что-то потянуло на “родное”… Не знаю… Нам показалось, что бикмаки тут меньше по размерам. Хотя, может, просто, проголодались:

2010-12-18_029

После обеда мы решили покинуть магазины и отправиться на поверхность. Там нас ждала местная достопримечательность – небоскреб Williams Tower и расположенный рядом с ним фонтан Waterwall. Сии объекты считаются обязательными для посещения местными молодоженами. Типа Вечного Огня в Москве или Поклонной горы… Впрочем. в этот раз там было не очень многолюдно. Все ж зима. Тут тоже предпочитают жениться по весне.

Galleria расположена отдельно от даун-тауна. Поэтому местный небоскреб торчит тут в гордом одиночестве. В смысле, прочие здания вокруг – существенно ниже:

2010-12-18_030

Считается, что он самый высокий в городе. В том же даун-тауне у него конкурентов нет. Williams Tower:

2010-12-19_001

Чертовски хорош и фотогеничен в любое время года и при любой погоде. Помимо общей высоты здания, поражает циклопических размеров “подъезд”:

2010-12-18_031

Да и вообще здание красиво смотрится. Через “небольшой” газон (размером с футбольное поле) напротив стоит фонтан Waterwall:

2010-12-19_002

Световые пятна на нем – отражение солнца от Williams Tower. Фонтан представляет собой подкову по стенам которой стекает вода:

2010-12-18_043

Вот тут я пытаюсь повторить исторический кадр:

2010-12-18_039

2010-12-18_037

Десять лет назад, на её месте был я (архивное фото):

2000-10-02_011

Фонтан и небоскреб вместе:

2010-12-18_044

Ну, погуляли там еще окрест, вернулись в молл, еще побродили по магазинам и довольные прогулкой поехали домой. Немного окрестной архитектуры, которую засняла жена на обратном пути:

2010-12-18_045

2010-12-18_046

2010-12-18_047

2010-12-18_048

В обратную сторону, скоростное шоссе было уже вполне скоростное:

2010-12-18_049

Такое, вот, сочинение на тему “как я провел выходные”… :-)

Ссылки по теме: