Большой пост будет. Мы начали выезжать по округе. Решили почтить своим присутствием остров Galveston на котором раскинулся одноименный город. Поездка была организована, как разведывательная. Поскольку это ближайшая к нам осмысленная точка пригодная для пляжного отдыха на берегу, то имело смысл разведать территорию уже сейчас, чтобы было понятно куда двигать, как только соответствующие погоды устаканятся.

Вот так выглядит остров сверху:

Untitled-1

От нас это все находится на расстоянии 75 миль. Мы вообще в этом плане очень удачно расположились. Нам почти по барабану все эти ураганы, наводнения и прочие погодные выкидоны, которые здесь столь часты (до нас доходят единицы) и, в то же время, каких-то полтора часа езды – и мы на морском пляже.

Поскольку дорога пролегала через многочисленные очаги цивилизации, то никаких особенных сборов не требовалось. Зарядили фотоаппараты, плюхнулись в машину и поехали. Праздники закончились и люди попрятались обратно по своим норам. Да еще и выходной день. Соответственно, на дороге столпотворения не ожидалось. Его и не было практически. Только на подъезде к центру Хьюстона нарисовалось некое подобие автомобильного потока:

2011-01-08_005

Зато ожидалась парочка совершенно безбашенных развязок на дороге. Ехать нужно было по хайвеям, пересекая весь Хьюстон строго поперек. Чем ближе к центру, тем замороченнее развязки. При прохождении развязок – вся хитрость в том, чтобы двигаться в нужной полосе. Тогда она сама тебя будет выводить на нужные съезды, въезды и эстакады. Передвижение по хьюстонским хайвеям напоминает езду не столько на машине, сколько на поезде. Встал на нужный путь и иногда переключай стрелки – рельсы сами выведут куда надо. Но в этом и вся соль – надо знать когда следует “переключить стрелку”. В общем, указатели, конечно, для того и служат. Но я больше надеялся на навигатор…

Есть в iGO такая фишка, что на хайвее оно уменьшает область карты (карта на хайвее нахрен не нужна, по идее) и в освободившемся месте рисует раскладку по полосам с указанием того в которой тебе надо быть. Раньше мне не доводилось воспользоваться этой ценной функцией в полном объеме. Вот и представился случай проверить чертову железку. Вынужден признать, что железка отработала на совесть. По всем развязкам провела блестяще. Один раз только я не успел перестроиться в нужную полосу, как она говорила, и упилил не в ту степь. Но чертова железка моментально сориентировалась и быстро вывела меня на истинный путь. Минуты три-четыре, может потерял на этом. Так восславим же технический прогресс! Аллилуйя!

Не за горами день, когда машину можно будет вести, как самолет – по одним приборам. И без участия водителя… И тогда машина на пляж сможет ездить вообще сама. Без вас :-)

Путь пролегал в непосредственной близости от даун-тауна:

2011-01-08_011

2011-01-08_012

Виды открывались не всегда “открыточные”. Попадалось и такое:

2011-01-08_014

А вот такое, вообще, меньше всего ожидаешь увидеть в центре огромного современного города:

2011-01-08_021

Вот, тоже, здание прикольное:

2011-01-08_015

В общей массе оно смотрелось довольно… католичненько :-)

Даун-таун у нас намечен следующим пунктом программы. Пока же мы просто посмотрели на него с близкого расстояния и наметили пути для подступа.

Когда мы уже пересекли весь Хьюстон и вышли на дорогу к Галвестону,  нас бодро обогнала квазиантикварная повозка:

2011-01-08_023

Поскольку поездка была разведывательной, то по ходу намечали и другие пункты для будущих поездок. Вот этот перекресточек запомнили, например:

2011-01-08_033

Обязательно как-нибудь и в этот exit проследуем.

На остров, куда мы ехали, можно попась по нескольким мостам. Есть еще паромная переправа на северной его оконечности, но вроде бы она только для грузового транспорта. Выяснять не стали – далеко, да и автомобильные мосты нас более чем устраивали. На подъезде к мосту потянулись заболоченные территории:

2011-01-08_037

2011-01-08_039

Постройки в этой местности возводятся в основном на сваях:

2011-01-08_048

Сам мост, ничем особо не впечатляет. С точки зрения водителя – шоссе, как шоссе. Только с “горбом” по середине:

2011-01-08_044

С “горба” открывается красивый вид на первую нашу цель для разведки. Огромный парк под названием Муди, извиняюсь за выражение, Гадэнс (Moody Gardens). Знаменитые “галвестонские пирамиды”:

2011-01-08_046

Мы там были десять лет назад – потрясающее место. Однако, нам рассказывали, что парк был разрушен в хлам пару лет назад ураганом Айк (Пес передает пламенный привет тезке). Типа, с тех пор так и не оправился, пребывая в плачевном состоянии. Задачей было выяснить так ли это. Количество машин на парковке внушило некий оптимизм – жив, курилка!

2011-01-08_051

Изначально было ясно, что данный визит будет мимолетным – просто разузнать работает ли парк. Дело в том, что для этого парка сезон – имеет значение. И зима – не тот сезон на который парк рассчитан. Выяснилось, что парк не только частично работает даже зимой, но и стал еще здоровее, чем мы помнили.

Вкратце… Основой парка являются три огромные пирамиды: “голубая”, “розовая” и “прозрачная”. Вокруг раскинулась обширная территория со всякими прибамбасами. Культовый искусственный пляж Пальм Бич, аквапарк (раньше не было), музей авиации, много зелени и обязательный параходик, курсирующий по заливу острова, огромный “трехмерный” кинотеатр IMAX и т.п.

Untitled-2

В голубой пирамиде расположен огромный аквариум.

2011-01-08_054

Вернее, даже, комплекс аквариумов. Со всякой плавающей живностью. От акул до пингвинов. Эта пирамида, похоже, вполне себе работает. Хотя, наверняка сейчас там слегка уныло. Зима есть зима, а все животные подверженны сезонным циклам. Кто-то спит, кто-то икру отметал и сдох… В общем – понятно. Но для посетителей аквариум работает.

В розовой пирамиде обосновался Discovery Museum. Кроме него, в этой же пирамиде есть некое подобие концертного зала на самом верху, где проводят всякие галопредставления а ля Жан Мишель Жар.

2011-01-08_055

Вот, в музее мы никогда не были раньше. Сейчас он, судя по всему, тоже работает. Когда приедем сюда с капитальным визитом, обязательно посетим.

Самая зрелищная пирамида – “прозрачная”. Называется Рэйн Форест.

2011-01-08_053

По сути это огромный парник. Если мы сейчас живем в субтропическом климате, то внутри этой пирамиды воспроизведен климат тропический. Соответствующая растительность и живность. Температура, влажность и все остальное – соответствующие. Внутри раскинулись озера, пещеры, лес… В общем – волшебное место! Как я его помню… Вот эта пирамида сейчас, увы, закрыта. Вероятнее всего там проводятся сезонные профилактические работы. Видно, что внутри копошатся рабочие. Что-то копают и ремонтируют. Не похоже, что она “сломана” после урагана. Т.е., она была, конечно, “сломана” (видел фотографии, где половина стекол было выбито), но сейчас все выглядит так, как будто там просто меняют экспозицию. Очень надеюсь, что к лету её запустят.

В основном, народ сейчас прется в IMAX. Когда-то, более десяти лет назад, 3D-кино было чем-то из ряда вон. Причем технология там была не на разноцветные очки завязана, а на поляризационные. Помню, что тогда я был натурально потрясен, когда во время какого-то фантастического боевичка реально попытался увернуться от летящего прям в башку метеорита… Молодым этого не понять. Всякие аватары заполонили уже кинотеатры, да и домашние 3D-проигрыватели вовсю лежат по полкам. А вот, когда еще и CD-диск то был в диковинку – вот представьте, как это штырило в то время!

Вот, короче, IMAX – жив-здоров. Огромная очередь на входе тому была подтверждением. Мало того – 3D народу уже мало. Рядом стояла еще одна очередь в другую дверь на которой ярко светилось “4D Theater”. Уж не знаю… Там, что ли теперь кроме метеорита в морду еще и по башке лупят для пущего реализма? Придется выяснить во время полноценного визита…

Парк вокруг пирамид пребывает в ожидаемом зимнем состоянии. Т.е. уныл и безжизнененен… безжизнненн… короче, вот это слово. Судя по всему жизнь там била ключом во время прошедших праздников. Еще осталось полно рождественского реквизита и всякие неприбранные аттракционы типа катка:

2011-01-08_061

Всегда было интересно узнать, что там у таких искусственных катков на полу подо льдом. Оказывается, вот такие “ребрышки”:

2011-01-08_062

Брутального вида вентилятор под потолком:

2011-01-08_063

Зачем-то работает… А может его сквозняком, конечно, крутило…

Растительность в парке вполне буйная даже зимой:

2011-01-08_059

2011-01-08_097

2011-01-08_098

Вот это, что за фигня? Кто знает?

2011-01-08_095

2011-01-08_096

Там и сям понатыканы закрытые пленкой клетки с дремлющими в них попугайцами и прочей экзотической пернатой сволочью:

2011-01-08_056

2011-01-08_057

Добрались и до парахода. Называется “Полковник”:

2011-01-08_067

Тоже, вполне себе жив. И даже курсирует с туристами. Мы как раз к его отплытию случайно попали:

2011-01-08_073

Линия берега на этом участке… мягко говоря засрана. Не человеко-промышленным мусором, а такое ощущение, что чистили дно и ил, камни и ракушки вывалили на берег широкой неопрятной полосой. А, может быть это так штормом накидало.

2011-01-08_065 (2)

В этом мусоре что-то вяло искала убитая горем цапля, уравновешенная (видимо, для политкорректности), черной подружкой:

2011-01-08_075

В общем, на этом участке было грустно все. Опять же, надеюсь, к лету там шмон наведут. Оно не выглядит заброшенным. Просто по-зимнему запущенным. Ну, мы хотим в это верить… :-)

Вот, например, у главного строения все в порядке. Даже фонтанчики бурлят:

2011-01-08_077

2011-01-08_078

2011-01-08_084

Помню, что летом вода в них нагревается так, что можно обжечься…

Бинокли на смотровой площадке подорожали:

2011-01-08_079

Раньше были по четвертаку… Вот, было еще интересно. Там через пролив, напротив – жилые дома. Тамошним жителям чего-то отстегивают из прибыли за то, что их разглядывают в эти бинокли? :-)

2011-01-08_081

Внутри главного здания, в вестибюле с билетными кассами, расположены всякие ресторанчики, магазинчики сувенирные и т.п. Панды – клёви! Уиииии! :-)

2011-01-08_089

А, макет всего парка, расположенный в главном холле – в ужасном состоянии. Верхняя крышка совсем помутнела. Почти ничего не разобрать сквозь нее. Можно только через боковые стекла нормально смотреть:

2011-01-08_090

И это обидно. Потому, что макет очень детальный. Даже внутренности “прозрачной” пирамиды воспроизведены:

2011-01-08_091

Машины, делающие медальончики из центов  никуда не делись. Это радует:

В общем, Муди, не побоюсь этого слова, Гадэнс – вполне жив. Разветка показала, что стоит выделить летом денек на тусовку в нем.

2011-01-08_099

Расположенный рядом аквапарк под открытым небом – жив совершенно точно. Он явно новый и закрыт исключительно по причине зимы.

Чуть в стороне расположен небольшой аэродром и музей авиации. И то и другое живо. Даже облупившийся истребитель остался в точности таким, каким я его запомнил:

2011-01-08_100

В этом музее, по ходу, самолеты не только держат в виде экспонатов, но и восстанавливают до рабочего состояния. Когда-то видел, как запустили огромный старинный бомбардировщик с аэродрома. Жуткое зрелище, скажу я вам…

Внутри музея было так (архивные фото, 2000 год):

2000-10-28_0424

2000-10-28_0411

И, вот, несколько таких ангаров, как на фото. Обязательно вернемся и посмотрим, что там сейчас…

В общем, разведка удалась на славу! Узнали все, что хотели узнать. Теперь совершенно ясно, что стоит выделить не меньше одного дня на визит в этот парк летом, когда все заработает в полном объеме. Сходить в музеи, посмотреть акул, побродить по джунглям “леса дождя”, побултыхатся в аквапарке, покататься на “Полковнике” и т.п.

Настало время двинуться к следующей точки требующей разведки. Нужно было пересечь остров и добраться до побережья Мексиканского залива.

Интересовавшее нас место представляло, как мы его помнили, просто шоссе вдоль берега. С одной стороны город, с другой стороны тянулись пляжи. Оно все так и осталось:

2011-01-08_106

Мы достигли конечного пункта нашего путешествия. Залив оказался на месте, пляжи никуда не делись. Даже в это время там бултыхались какие-то особенно фанатичные серфенгисты… Пускай зима и холодно, но красота неописенная, конечно:

2011-01-08_112 (2)

2011-01-08_118 (2)

2011-01-08_118-2

2011-01-09_003

Собственно, местный пляж:

2011-01-08_126

Все чистенько и ухоженно. Судя по всему, никакие нефтяные коллапсы имени BP не отразились на этом регионе. Пляжи ждут своих купальщиков, как только станет тепло.

2011-01-08_118

Кстати, злодейки-вышки видны далеко-далеко в заливе. Почти на пределе дальности длиннофокусного объектива:

2011-01-08_122

Кораблики там, всякие:

2011-01-08_123

Все это очень-очень далеко. Невооруженным глазом, вон тот “кубик”, что на фото, выглядит как невнятная точка. Кораблей не видно вовсе.

Не смотря на холода, на берегу полно чаек и туристов:

2011-01-08_119

Первые просто бестолково тусили вдоль воды роясь в поисках еды, вторые активно разрисовывали песок на пляже непонятными словами на испанском, итальянском, немецком и китайском… наверное. Не различаю я эти иероглифы. Разумеется, не мог остаться в стороне от этого увлекательного занятия :-)

2011-01-08_129

Много любителей половить рыбу с пирсов. В общем – жизнь кипит. Мы там изрядно погуляли. Пляжи тянутся и тянутся на мили! Незаметно упилили пешком так далеко, что упарились к машине возвращаться потом.

2011-01-08_132

2011-01-08_130

Нагулявшись вдоволь, решили заодно и покататься по городу. Я там еще увидел какие-то корабли поближе к берегу и мы поехали к ним. Просто так. Масса свободного времени и свобода передвижения провоцируют бесцельные скитания :-)

По ходу проехали мимо популярной галвестоновской гостиницы на сваях:

2011-01-08_135

2011-01-08_138

Вот она от посещения Айка так и не оправилась, как мы выяснили подъехав ближе:

2011-01-08_139

Доехав до самой северной точки острова полюбовались океанскими корабликами:

2011-01-08_148 (2)

Рядом там еще что-то военное плескалось:

2011-01-08_153

В этой части острова совсем-совсем пустынно:

2011-01-08_154

Обратно решили возвращаться не по берегу, а углубиться в город. Галвестон – старый город. Сколько бы его не смывало штормами и ураганами, он всегда отстраивается. В нем много строений переживших все эти катаклизмы. Еще колониального стиля. Много и новостроя. В общем, довольно пестрый и симпатичный городишко:

2011-01-08_136

2011-01-08_155

2011-01-08_156

2011-01-08_157

2011-01-08_161

2011-01-08_165

Провинциальная бухашечная – классика жанра! Настоящее злачное место :-)

2011-01-08_169

Покидали остров по тому, же мосту, по которому приехали.

2011-01-08_171

На стороне материка, с этой половины шоссе открывались совсем другие виды. Просили меня не только хорошее показывать в обзорах – получайте! Следующую серию фотографий можно пустить под общим заголовком “Die, nature, DIE!“. Раскинувшиеся на десятки квадратных миль, нефтеперерабатывающие заводы:

2011-01-08_173

2011-01-08_175

2011-01-08_177

2011-01-08_181

Все это на изрядном удалении от жилья и, наверняка там соблюдаются какие-то современные технологии в плане экологии, но… Нефтеперерабатывающий завод, это всегда нефтеперерабатывающий завод, что с ним не делай. Тем более таких масштабов. Запашком то тянет. Тянет, родимым! Это не какая-то там чахлая Капотня. Мы вдоль всего этого минут двадцать ехали. Оно все там где-то тянулось и тянулось вдоль горизонта… Это только одно из предприятий. Там, если на север отмотать вдоль побережья, можно и побольше размером найти. Многие из них явно градообразующие, а не просто одинокий завод посреди поля…

Хьюстонский даун-таун на обратном пути нас встретил фантастическими вечерними видами:

2011-01-08_190

2011-01-08_195

Домой вернулись уже затемно. Привезли массу впечатлений и планов. И фотографий, конечно. В посте лишь их незначительная часть. Много красивых фотографий получилось. Выложить все в пост невозможно. Свалил в этот альбом на яндексе. Там и наши рожи еще есть. Или то же самое в формате слайдшоу, как советовали некоторые “товарищи из зала”:

За все “фотографии из окна машины” нужно благодарить жену. У меня руки были заняты рулем, а она уже неплохо управляется с зеркалкой. Я очень люблю фотографировать. И, как выяснилось, люблю водить машину на большие расстояния. Конфликт увлечений. Невозможно заниматься тем и тем одновременно. Вождение машины пока побеждает. Таким темпом я скоро перейду на усипусечную розовенькую мыльницу жены, а боевая семейная зеркалка перейдет в её пользование :-)