О наболевшем за последнее время… Ничего концептуального пока не прет. Погоду немного отпустило. Лютые “морозы”, вроде, закончились и появилась возможность выползать во двор для креативной деятельности. В связи с этим продолжил строгать ребенку стол (про это отдельный пост будет, чуть попозже), но основная возня началась с самим двором.

Зима в Хьюстоне – пора активной садовой деятельности. Во время плановой сезонной остановки всего живого, принято подрезать деревья, сажать всякую новую ботву, пересаживать старую и т.п. Мы пока еще не решили, что именно будем делать с нашим садиком. Есть некие планы, но осуществляться они будут явно не в этом сезоне. Тем не менее “приусадебных” забот хватает и с тем, что есть.

Про морозы…

Поскольку местная растительность не приучена к околонулевым температурам, то требует отдельной заботы со стороны царей природы. Приходится следить за стрелкой термометра и, если синоптики обещают ночью температуру около 35ºF, то приходится укрывать наиболее нежную ботву всякими накидками. Положение считается катастрофическим, если температура опускается ниже 32ºF (ноль по Цельсию). Это уже совсем караул и глобальная катастрофа. В стволах пальм замерзает сок, стволы лопаются, пальмы падают на провода, вырубается электричество и телефон – в общем, полный апокалипсис. Нам такие ужасы рассказывали – волосы шевелятся (“… и тогда, о ужас, о ужас!!!! бывает, только представьте, СНЕГ, омайгот!!!”)… В этом году, вроде, такого не намечается, хвала небесам. Но и без поваленных пальм забот навалом. Некоторым местным растениям крайне фигова и положительная температура если она достаточно близка к точке замерзания воды.

Вообще, у нас самих во дворе еще ничего толком такого не растет – пара кустов каких-то. Накрыть их – дело пяти минут. А вот к родителям пришлось мотаться несколько раз и в срочном порядке укутывать их ботву, чтобы не померзла:

2011-01-10_002

2011-01-10_006

Самое паршивое, что долго так ботву держать нельзя. Ей, понимаешь, фотосинтезировать надо. Поэтому, как “мороз” отпустит, надо опять ехать и все открывать обратно… Потом опять накрывать…

Укутывать приходится, естественно, не все подряд, а только некоторые особенно нежные растения. Цитрусовые, там, некоторые пальмы… “Сами мы не местные”, поэтому, вернувшиеся из отпуска родители немало повеселились, когда обнаружили у себя во дворе заботливо укутанный нами случайно… дуб:

2011-01-10_001

Не знаю, как такое получилось. Было холодно…

Про соседей…

Пес, во время одной из своих эскапад во дворе, провел несанкционированные раскопки на газоне. Результатом этих археологических поисков стало открытие обширной сети подземных коммуникаций. Корридоры, подземные бункеры – целый комплекс. В одном из этих подземных бункеров внезапно нашлась лягушка:

2011-01-18_001

Сидела там в убежище с выражением Гитлера на лице. Была крайне возмущена вторжением. Отогнали Пса, закопали бункер обратно. Хрен её знает, как она туда попала и как выберется по весне. Видимо, есть где-то выход. Вряд ли её жизненный цикл завязан на то, что когда-нибудь её случайно раскопает собака.

Во время перепланировки одной из клумб жена откопала и вовсе неведомую пепяку. Зеленую-зеленую:

2011-01-19_003

2011-01-19_004

Довольно крупная. С ладонь, приблизительно, размером. Без малейшего понятия, что это и с чем это едят…

Про сад…

Заготовили дров на зиму… Формально, конечно, мы делали вид, что подрезаем сирень. Предполагалось, что она должна расти скорее кустом, нежели деревом. Но в течение нескольких лет за садом в этом плане почти не следили. Поэтому сирень вымахала в нехилое такое дерево. Пришлось её капитально обкорнать:

2011-01-23_006

Выглядит страшно и, на мой взгляд, совершенно нежизнеспособно. Но нас уверили, что именно так с этим и следует поступать. Покатавшись по округе мы выяснили, что другие владельцы серени поступили со своими питомцами точно так же. Подразумевается, что по весне она пустит кучу новых веток. Посмотрим, что там будет по этой самой весне…

У нас таких деревьев несколько. Умаялись изрядно. Получили гору веток:

2011-01-23_007

И кучу дров:

2011-01-23_008

Понятно, что такими дровами печь не получится топить, но подкинуть до кучи к нормальным поленьям можно. Чтобы трещало повеселее. Дрова припрятал в надежном месте, а прочие ветки долго и утомительно пришлось строгать, чтобы разместить их в мусорных мешках:

2011-01-23_009

Иначе их просто не выбросить. Где-нибудь на даче под Москвой, это все просто сожгли бы прям на участке. Но тут так делать нельзя, к сожалению (а очень хотелось!). Нужно, или вот так в мешки утаптывать, или вязать в охапки небольшие. Потом оно выставляется вместе с мусором на обочину и проезжающий мусоровоз все это подбирает. Мы не были уверены в размерах вязанок, которые смог бы забрать мусоровоз, поэтому решили покромсать ветки в мешки, чтобы наверняка.

Про Пса…

В результате обрезки деревьев двор оказался завален древесиной по самое нехочу. Такое изобилие доступных палочек откровенно снесло молодую крышу Пса. Он все время крутился под ногами, хватая то одну, то другую палку. Носился с ними как угорелый. Периодически тыкал палками в работающих приматов, намекая, чтобы те покидали ему палочку… В общем, создавал совершенно нерабочую атмосферу. Попробовали загнать его в дом. Куда там! Желая приобщиться к всеобщей садовой деятельности он тормошил жалюзи, скреб в дверь и подвывал так, как будто его все бросили и уехали за тридевять земель… В итоге, пришлось допустить скандалиста во двор, но ограничить в свободе перемещения:

2011-01-23_005

Естественно, он был совершенно не рад этому. В результате, мы теперь, кажется, должны купить новый поводок. Этот он почти перегрыз…

Растет, как на дрожжах. Казалось бы, вот, только-только привезли его – в пригоршне умещался. Оглянуться не успели, уже целый кабан на 46 фунтов (21 кило)  весом:

Untitled-1

По характеру, кстати, даже и близко не похож на наших предыдущих псов. Растет очень общительным и лояльным. Похоже, охранничек из него будет аховый. Грозно у него выходит только чавкать в миске. Там – да. Он такого страху на корм наводит, что тот прям на глазах исчезает…