Сегодня буду, в основном, ужасы рассказывать. С погодой связанные. Ибо, опять стало холодно. Да не просто холодно (холодно уже было как-то), а вилы, ваще, какой колотун настал. Это значит, что днем температура колеблется в районе 35-38°F (около 0-1°C). В Москве бы мы на это даже внимания не обратили. Но не тут. Здешняя инфраструктура и быт под такое не затачивались. Здесь это почти стихийное бедствие настоящее.

Итак, про погоду…

Холод наступил, как и обещали – внезапно. Сам я не видел (спать изволил), поэтому со слов жены рассказываю… Сперва было вполне себе даже жарко. Градусник показывал 67°F. Вдруг, небо потемнело резко, как свет выключили, обрушились порывы ветра, ливень, громы, молнии… Жабы посыпались с неба, тучи саранчи налетели, а вода обратилась в кровь. Летающие тарелки – пиу-пиу! Прям по стадам коров! А на болоте огоньки зажглись нечистые… Луна стала красной, включилось самой собой радио и страшный голос сказал: “Девочка-девочка! Черный гроб на колесиках…”… Спок вызывает Кирка! Клингонская “боевая птица” только что вышла из варпа и заряжает оружие! Щиты на максимум!.. Никогда не садись в автобус с черными шторками на окнах… “Мне нужно найти более подходящее тело!”… Brains! Braaaaains!… “Люк! Я – твой отец!”…

Увлекся, простите… Со слов жены… Вот… Так или иначе, но  буквально за десять-пятнадцать минут температура рухнула с 67 до 37°F (с почти 20°C до почти 2°C за пятнадцать минут!)… Жена говорит, что было очень страшно. Хотела даже меня разбудить, но не смогла решить, что страшнее в итоге окажется: внезапный погодный катаклизм или не вовремя разбуженный я.

Про электричество…

Это, скажу я вам – жопа полная! В первый день, как температура обвалилась, начались систематические отключения электричества. Короткие. Иногда на минуту-другую, иногда на десять минут, а иногда буквально на секунду.

Ясен пень, нашим с дочерью компьютерам такие перебои очень не понравились. У жены то – ноутбук, ей как бы пофиг эта “барабанная дробь”, а наши с дочерью десктопы не успевали перезапускаться. Пол дня мы так промучились, потом, во время обеда, переглянулись молча, как-то поняли друг друга без слов, выскребли свои копилки на черный день, погрузились в машину и дернули до ближайшего электромагазина. Добыли себе каждый по бесперебойнику:

2011-02-02_001

2011-02-02_002

Это, конечно, не панацея, но все же спасает компы от внезапных кратковременных перебоев электропитания. Иначе, таким макаром, спалить к чертям наши “окна в мир” – как нефиг делать.

В домашнем семейном списке “Must have!” хороший, стационарный бензиновый генератор переместился с последних позиций в первую десятку. В связи с этим вопрос к знающим людям, ежели такие тут у меня пробегут… В случае чего, запитать, скажем, два компа с мониторами, холодильник, электрочайник и пару лампочек накаливания на темное время суток, например… Какой мощности генератор будет адекватен для такого набора? Ясен пень, тут этих генераторов продается до сраки. От карманной бензиновой перделки для светодиодного фонарика, до целого полуприцепа, которым целый сабдивижен запитать можно. Никак что-то не могу определиться, как посчитать мощность, которая была бы адекватна моим потребностям… С какого боку хоть к этому подступиться?

Про, что творилось на дорогах…

Вот, про дорожную обстановку сказать ничего плохого не могу. Да, в связи с многочисленными повреждениями проводов, вырубилось дофига светофоров. Никогда прежде с такими массовыми отключениями мы тут еще не сталкивались. Тем не менее, никаких пробок или аварий не заметили.

Перекресток с неработающим светофором, согласно местному ПДД, следует воспринимать как “STOP 4-way”. Т.е. переезжает его тот, кто первый зафиксировал остановку перед стоп-линией. Все так тихонько и спокойно и проезжали. Никакой толкучки, никаких аварийных ситуаций. Никто не пытается проскочить не в свой черед, никто не торопится, не сигналит, не матерится. Если получилось так, что остановку все сделали одновременно, то “договариваются” руками, кто кого пропускает – достаточно просто помахать рукой сквозь лобовое стекло, что, типа, “проезжай, я уступаю”. Теоретически, казалось бы, избыточная вежливость может дойти до маразма – все друг-другу уступают, в итоге поток стоит по всем направлениям. Но в реальности я не заметил, чтобы такое происходило…

Очень много вылезло “оранжевых мигалок”. Это аварийные службы всякие. В основном провода ремонтировали. Тоже все до тошноты культурно: за сколько-то там футов ставится дорожный конус, рядом часовой в ярком жилете и с флажком, сама машина аварийной службы вся полыхает оранжевыми огоньками со всех сторон, ремонтники, чуть ли не в белых халатах, крутят провода на столбе… Интересный момент в этой связи: конусы отмечают стихийную зону “дорожных работ”. Согласно ПДД, любое нарушение правил в этой зоне – автоматически удваивает стоимость штрафа. Надо ли говорить, что водители в зоне работ этих аварийных служб проявляют чудеса культуры вождения сверх обычного.

Про Ford Mustang…

Простите, но это не машина, а диагноз. Не всегда конкретно “Мустанг” – любая машина такого типа и класса. И в США, со всей этой пресловутой “культурой вождения” – тоже… Видимо, при покупке таких машин, потенциальные владельцы обязательно проходят какой то тест на отсутствие мозга, что является обязательным условием приобретения.

Про реальную катастрофу…

У нас трубу с водой во дворе разорвало. И это реально хреново :-(

Чтобы пластиковые трубы не лопались, тут их заботливо укутывают в утеплитель. Разумеется, я тоже все трубы заботливо умотал в утеплитель. К сожалению этого оказалось недостаточно.

Нам в наследство досталась, какая-то очень странная конструкция подачи воды во двор. Я так и не смог уяснить сакральный смысл этой U-образной конструкции из ПВХ-труб.

2011-02-02_004

Никакой практической необходимости в этой конструкции нет. Родители также затрудняются ответить почему оно именно так. Это одна из тех вещей, существование которых давно уже никто не пробует осмыслить с точки зрения здравого смысла. “Тут так было” и все тут…

Ситуация усугублялась тем, что нас дома не было. Мы изволили кататься по магазинам (про это будет ниже). Дома была только дочь. Вернувшись из школы, ясен пень, последнее о чем она думала – бежать во двор смотреть трубы. Поэтому, о прискорбном событии ей сообщил сосед, который заметил аномальное переполнение нашей общей междворовой сточной канавы. Поскольку, тут все очень строго в плане отношений, то он ей сообщил о факте прорыва и – все. Дочь вынуждена была решать проблему самостоятельно. Она позвонила нам. Я в тот момент как раз пытался преодолеть какую-то совершенно чумородную многоступенчатую развязку с неработающим светофором и все мое внимание было сосредоточено на том, кто, где и когда остановился первым по пяти разным направлениям. Поэтому дочери поступила максимально лаконичная инструкция в духе “ищи общий вентиль, закрой, расслабся, отстань”.

Дочь, в общем, адекватно справилась с ситуацией. Вентиль найти не смогла, но хватило ума и инициативы, без лишних указок поймать за хобот все того же соседа, выведать у него сакральную тайну общего вентиля и попросить о помощи в его закрытии. Потом перезвонила, сообщила, что фонтан “струя Ильича” перекрыт, проблема временно решена… В такие минуты я горжусь своим ребенком. Могла бы бегать кругами и кричать “А-А-А-А-А!!!”, как положено девочкам в таких ситуациях. Да и с соседями нам повезло, тоже. Очень адекватные люди. Сами не навязываются, но если попросить о помощи – никогда не откажут.

Вернувшись домой, мы выяснили, что лопнула не труба. Не выдержало одно из многочисленных клеенных ПВХ-колен:

2011-02-02_001

Сколько времени работал “фонтан” установить точно не удалось. Но его хватило, чтобы организовать небольшое озеро:

2011-02-02_002

Если ночью мороз таки вдарит, то можно будет на коньках кататься… Какой придет счет за воду в этом месяце – подумать страшно… А может и не страшно. Никогда прежде не сталкивались с такой ситуацией.

Хотелось мне в воде на такой холодрыге возиться или нет, но проблему нужно было решать сразу. Отдельного крана перекрывающего воду во двор не было. Точнее он был, но уже после точки разрыва, поэтому толку с него никакого не было. Поэтому без воды оказался весь дом целиком. Нужно было срочно что-то предпринимать. Ну, погрузился опять в машину и поехал в магазин…

Возможно, мне просто показалось, но в отделе с водопроводным эквипментом, было подозрительно много особей мужского пола с печальными взглядами. Они уныло доставали из карманов маленькие обрезки ПВХ-труб и обреченно примеривали их к тому или иному переходнику или муфте. В едином порыве общей беды забили даже на вездесущих продавцов-консультантов и обменивались советами и рекомендациями непосредственно друг с другом. Мне тоже пришлось поучаствовать в этом спектакле – отговорил какого-то дедушку брать ПВХ-вентиль. Вообще не понимаю, для каких целей такой вентиль пригоден – он даже по виду готов сломаться от косого взгляда.

Купив переходную муфту и новый вентиль, вернулся домой. Решительно срезал все это многосочлененное безумие и упростил конструкцию до такого состояния:

2011-02-02_005

Вообще, в месте подключения этой трубы к общему водораздатчику, там тоже какое-то полное невменяемое безобразие. Но с этим я буду разбираться летом. Почему-то тут не принята система, которую в Москве называют “ёлочка”. Т.е. когда от общего вентиля вода подается на раздатчик, который может перекрывать воду по независимым “веткам”. Обязательно реализую тут такую систему. А то, ну, кошмар же – сраная поливалка лопнула, а без воды весь дом целиком…

Про воду…

Пока я решал проблему лопнувших труб, все семейство сидело без воды. Это очень серьезный наш просчет был. Тут считается нормальным держать некий запас на такие, вот, случаи. И, ведь, нас на этот счет предупреждали… Ладно, там, девки не могли руки помыть – это фигня. Но бедный Пес остался без питья – это уже ни в какие ворота не лезет. Как только устранили проблему с водопроводом, немедленно устранили эту ошибку – сделали небольшой аварийный запас питьевой воды в доме:

2011-02-02_001

8,5 галлонов аварийного запаса. Спасет при таких, вот, внезапных коллизиях. Потом увеличим запас. Пробежался по форумам местным – рекомендуют держать 15-20 галлонов в доме “на черный день”.

Про смерть…

В основном мы укрыли всю ботву во дворе, но кое-что упустили и оно не перенесло заморозка:

2011-02-02_001

Я не знаю, что это, но, кажется оно сдохло. Печалька… :-(

* * *

Вот… Сколько негатива. И не говорите мне, что я не пишу “про плохое в США”. Сколько геммора – караул! А то ли еще будет! “Морозы” еще до конца недели обещают. Правда, синоптики на всяких сайтах говорят, что это последний вздргыг зимы. Потом отпустит, да так, что мы еще с тоской будем вспомнинать об этой кратковременной прохладе… Посмотрим…

Про всякое еще, если уж я затеял пост написать…

Жена решила бросить нас с дочерью и уехать в Москву на пару недель “по делам бизнеса”. В этой связи мотаемся по магазинам в поисках всякого-разного. Одни наши друзья заказали привезти с оказией всяких экзотичных местных одежд. Соответственно, оказались в магазинах, в которые по своей воли в жизни бы не пришло в голову заглянуть. Хотя попадаются прикольные. Например, чисто техасский магазин:

2011-02-02_004

Как понятно из названия, в основном там обувка:

2011-02-02_005

2011-02-02_006

Уж насколько я индеферентен к этому всему, но кое-что мне там очень понравилось. Даже закралась грешная мысль и самому обзавестись парой таких сапог. На такую погоду – самое оно. Может быть к следующей зиме…

Про окружающее…

Не смотря на все описываемые выше ужасы, окружающая действительность упорно продолжает выглядеть так:

2011-02-02_010

Сие только увеличивает когнитивный диссонанс, вызванный погодным катаклизмом.

По обочинам продают дрова – обычное явление в это время года:

2011-02-02_007

Цены на бензин, если кому интересно:

2011-02-02_001

Кусочек типичного брутального городского пейзажа в нашем регионе:

2011-02-02_003

Про закаты…

Вот, хороший, такой, морозный закатец напоследок:

2011-01-28_001

Про чуму…

Последние два дня были просто чума какая-то… Но прикольно! :-)