Зима прошла, настало лето, спасибо отступившему арктическому фронту холодного воздуха за это… Температура вернулась на свои обычные зимнии 55-65°F (около +15°C, плюс-минус пара градусов). Прошлая пятница выдалась халявной не только для школьников. В связи с “штормовым предупреждением” было закрыто большинство офисов и служб. Черт бы с ним, с офисным планктоном бесполезным и бессмысленным, но из за этого незапланированного “праздника погоды” нас не почтили своим присутствием мусорщики. Их можно понять – был натуральный гололед на дорогах, к которому ни дороги, ни машины не приспособлены специально. Если их мусорный комбайн с двухэтажный дом размером занесет куда – мало не покажется никому. Решили не рисковать. Но нам то, что с переполненным бачком делать?

Обратно, вроде, никто бачки домой не закатывает. Так и стоят по обочинам. Похоже, до следующего вторника, когда машина должна приехать по расписанию…

2011-02-05_024

Заметили, что многие соседи держат два мусорных бачка в хозяйстве на такие случаи… Надо будет тоже прикупить “аварийный мусорный бак”. Мнда… Ко многому нам еще предстоит приспособиться. Вроде, пять месяцев уже тут прожили, но все продолжаем сталкиваться с неочевидными для себя приключениями в быту. С другой стороны, такие, вот, коллизии не позволяют скучать. Прикольно, чо! :-)

Про трубы…

Не у нас одних проблемы с трубами случились. У соседей напротив тоже, видимо, трубу рвануло, судя по залитой водой дорожке и стоящей рядом с домом машины из House Repair.

2011-02-05_025

Про стереотипы, кстати…

Довольно часто попадается в сетях, дескать “тупые америкосы ничего не умеют сами”. Еще много лет назад, когда я впервые приехал в США туристом, понял, что это чистой воды пропагандистское гонево. Сейчас, прожив бок о бок с ними почти пол года – только утвердился в этом. Оно решительно не так. Вот, чтобы так машину из спецслужбы вызвать – это скорее исключение. Либо у соседа нет времени заниматься ремонтом самому, либо там у него что-то серьезнее, чем просто лопнувшая ПВХ-труба. А так, они тут вкалывают на своих участках почище подмосковных дачников. И строят сами всякие пристройки/сараи, и трубы прокладывают, и дорожки сами отливают бетонные, и заборы колотят, и крыши ремонтируют, и машины восстанавливают у себя в гаражах, и всякие финтифлюшки декоративные лепят/режут для украшения домов… Это все я напрямую наблюдаю вокруг себя. Это не какая-то избранная категория фриков-самоделкиных. Обычные средние американцы – наши соседи. Да, естественно, есть беспомощные в этом плане индивидуумы с руками из жопы, но их не больше, чем в любой другой стране мира, я подозреваю. Люди, как люди. В точности такие же, как каждый читающий мой блог может вокруг себя увидеть в любой момент времени. Так, что образ американца, как какого-то исключительного бытового импотента – полная фигня. Пламенный привет Михаилу-“ну тупооому”-Задорнову, гореть ему в Аду…

Про дрова…

По ходу, порезали еще одно дерево сирени во дворе. Запасли еще немного хвороста:

2011-01-30_019

2011-01-30_020

Кстати, маленькая вязанка нормальных дров, скажем, пять-шесть полешек (вот, как кучка на фото по объему) – от четырех до пяти долларов стоит в магазине (у дороги “частники” продают дрова не намного дешевле). Так, что мы в этом сезоне только за счет внутренних ресурсов сэкономили с полсотни баксов, не меньше. А у нас еще два дерева на подрезку ждут свой очереди.

Вообще, планировали, что эти палочки, может, к следующему зимнему сезону, как дополнение к нормальным дровам пойдут, когда просохнут. Фиг там! Вот, когда обрушилась холодрыга – очень пригодился этот хворост. И без всяких полноценных дров. Хворост прекрасно горит не смотря на то, что, в общем то, сырой совсем. Дымит, конечно, но камин весь дым в трубу утягивает полностью, а тепла этот хворост дает не меньше, чем нормальные дрова.

2011-02-04_022

2011-02-04_023

Вчера, вот, валялись на ковре перед камином с женой, болтали по скайпу с друзьями в Редмонде, пили джин… Из камина тепло идет, огонь потрескивает, Пес под боком дрыхнет – сказка! Это совершенно редкостное ни с чем не сравнимое удовольствие. Жизнь прекрасна!

Про Пса…

Продолжаем кататься в собачий парк про который уже писал. Пес постепенно социализируется и смелеет. Приучаем потихоньку к простейшим снарядам:

2011-01-25_003

2011-01-25_005

Пес – довольный, вроде, всем этим:

2011-01-25_013

Нашел свой способ перемещения в автомобиле. Обязательно на плечах у дочери висеть надо:

2011-01-28_016

И вот так – всю дорогу, куда бы мы вместе не ехали. Что будет, когда он станет крупнее – страшно представить…

Новая игрушка:

2011-01-31_021

Периодически, он надевает это ведро на голову и носится так по двору. Но я никак не могу этот момент фотоаппаратом ухватить :-)

Про природу…

В связи с погодами, собачий парк превратился в болото:

2011-01-25_009

Собакам, впрочем, глубоко пофиг на это. Им и так тоже прикольно.

Глаз упорно продолжает цепляться за лесные массивы, часть деревьев которых решила, что зимой лисья надо сбрасывать, а другая часть деревьев с этим решительно не согласна:

2011-01-25_011

А, вот, еще “реки” местные… Через Хьюстон не протекает ни одной сколько-нибудь крупной реки. Вообще. Только множество всяких ручьев и речушек. Иногда, то, что с нашей точки зрения – просто канава с водой:

2011-01-25_007

… на самом деле, является полноценным географическим объектом с личным именем. Например, то, что на фото, величается ни много, не мало, а “Bear creek”.

Немного отвлеченных размышлений вслух на тему местных городских парков… Они тут чрезмерно вылизанные! На мой взгляд это гробит половину их привлекательности. Т.е., если идешь в парк “на природу” то хочется видеть там природу, а не образцово-показательный пример ландшафтного дизайна. Для примера, аналогичная речушка (Самородинка), которая протекала в аналогичном парке рядом с нашим домом в Москве:

DSC02050ps.jpg

Есть только одно маленькое “но”… В воде этой московской речушки с фотографии выше, пластиковая бутылка растворяется за пару дней. Зимой вода в ней почти горячая. Количество мусора (от автомобильных покрышек и битого стекла, до использованных презервативов и трупов мелких животных) – зашкаливает! Она красивая – да… Если потратить пол часа времени, чтобы найти редкий ракурс с которого в кадр все безобразие не попадает… Ну, ладно-ладно: и еще пол часа фотошопа, чтобы получить такую “фотографию” из того, что было на самом деле :-)

Так или иначе, все же, не очень понятно, что на самом деле лучше – излишняя “брутальная дикость” или излишняя культурная вылизанность. Пример того, что крайности – всегда плохо в любом их проявлении.

Про соседей…

Во двор к родителям повадилась какая-то недружественная тварь, которая подкапывает деревья и подгрызает корни. В их регионе, там, зайцев много… Но дело происходит в основном ночью, а зайцы – не ночные твари. Либо опоссум, либо ракун, может. Поставили ловушку около очередного раскопа:

2011-01-28_018

Наутро ловушка была сработавшей, но пустой. Тварь оказалась, либо крупнее, либо хитрее этой ловушки. Но, кажется, зверь что-то заподозрил в любом случае и в последние дни не появляется…

Напоследок, несколько фотографий прошедшей зимы…

Снежного шторма, как обещали в местных СМИ, так и не было. Вообще снега не было. Только обледенело все изрядно.

Сосульки на пальмовых листьях:

2011-02-04_001

2011-02-04_002

Совсем немного инея утром:

2011-02-04_004

… и замерзшая роса:

2011-02-04_005

Вот и вся зима, собственно. Ужас-ужас! :-)