В рамках “выезда выходного дня” прокатились в один из окрестных городков – The Woodlands. Ехали без какой-то конкретной цели. Просто погулять. И прогулка удалась на славу! Очень интересное и красивое местечко. Когда-то мы там были проездом, десять лет назад. Практически ничего не видели толком. Так – из окна машины потаращились, да короткую остановку в парке сделали на поразмяться. В этот раз решили понаехать более основательно – гуглоглобус показал много перспективных для посещения точек.

Город расположен на север от Хьюстона. От нас до него, около 20 миль выходит.

Capture
(на гуглокарте)

Сайт города, кому интересно. Кто не знает басурманский или кому лень все там читать, вкратце расскажу, чем этот город привлек наше внимание.

Сам по себе город, можно сказать, совсем новый. Младше меня, даже. Основан в 1974 году человеком по имени George P. Mitchell. Будучи миллионером и филантропом (не без тараканов в голове, естественно) он решил построить очередной рай на земле.

Для создания своей версии города-утопии он припахал множество дизайнеров и градостроителей того времени. Краеугольным камнем всего проекта стала парадигма включающая в себя сохранение деревьев по максимуму, защита окружающей среды и вообще создание “приятной городской среды”. “Приятной”, в смысле, настолько, чтобы даже эльфы одобрили. Жить в деревьях, дружить со зверями, пить росу и питаться солнечным светом… В таком, вот, духе, если утрировать.

Чтобы не получилось “как всегда”, к вопросу планирования подошли максимально ответственно. Условия защиты окружающей среды были приняты, как непререкаемые и прочая деятельность по развитию города отталкивалась от них. И, ведь, получилось в итоге! Что удивительно.

Забегая вперед, скажу, что, если я количество хьюстонской зелени описывал, как эпическое для городских условий, то в случае Вудлэндса это количество можно охарактеризовать, как уже просто апокалиптическое.

Деловой и туристический центр города находится… на окраине, как это ни парадоксально. Аккурат на съезде с 45-го шоссе. Идея понятна – сложно возвести такую инфраструктуру в желаемой гармонии с природой. Поэтому нужно спихнуть её на окраину. Во-первых, там основной “питающий” город хайвей проходит. Во-вторых – один хрен, там природу успели угробить задолго до основания города, когда еще трассу строили, поэтому хуже уже не будет.

Наш план посещения включал в себя прогулку по этому центру, потом хаотичные покатушки по самому городу и, в заключение, посещение одного из городских природных парков. Эту программу мы последовательно отбарабанили на все 100%.

Выдвинулись из дома с утра пораньше. Значительная часть пути проходила по шоссе FM1960.

2011-03-26_001

Оно ни разу не скоростное. Я его вообще недолюбливаю. Оно меня напрягает. Вдоль него слишком дофига всего расположено. Как следствие, это не шоссе, а какая-то непрерывная чреда перекрестков. Светофоры на них, конечно, попытались зарулить в общую систему, но это почти не помогает. Кроме управляемых перекрестков, там на каждом шагу многочисленные въезды и съезды ко всему тому что вдоль шоссе: магазины, торговые центры, рестораны, банки, офисы, мастерские, сабдивижены и т.п. Оттуда постоянно кто-то выезжает или кому-то постоянно надо туда свернуть. Из за этого, в потоке по всем полосам каждую секунду кто-то перестраивается, поворачивает, выварачивает, маневрирует… В общем, броуновское движение во всей своей красе. Но места красивые, не без этого:

2011-03-26_002

2011-03-26_012

В выходные на перекрестках тусит много молодежи из различных благотворительных организаций и обществ. Собирают пожертвования:

2011-03-26_008

Довольно цинично выглядят специальные знаки перед каждой эстакадой или мостом (а их навалом):

2011-03-26_011

Количество дней в году, когда знак актуален – на пальцах одной руки сосчитать можно. Но по правилам – положено…

Преодолев, чертыхаясь, FM1960, мы свернули на 45-й хайвей, который вел нас прямяком до точки назначения. В честь выходного дня, машин было преизрядно и на нем:

2011-03-26_018

Но на хайвеях нет светофоров и вообще каких-либо пересечений, поэтому поток шел хоть и плотненько, но равномерно и шустро.

Съезд на Вудландс сделан в виде того вида эстакад, которые меня поначалу жутко пугали:

2011-03-26_022

Со стороны оно не очень внушает, но когда на большой скорости на такую эстакаду влетаешь, то до какого-то момента кажется, что дорога идет строго в небо и где-то там обрывается:

2011-03-26_023

Только впереди идущие машины с угрожающей скоростью резко булькают куда-то в пропасть, исчезая за краем “горизонта событий”.

Это еще, можно сказать, “детская” эстакада. Футов 40-50 не выше. Когда мы едем в аэропорт мы едем по аналогичной, но на высоте 16-этажного дома. Там с нее внизу машинки видно – маленькие-маленькие! Еще и порывы ветра в борт ощутимо бьют… Сейчас я уже набрался кой-какого водительского опыта, поэтому такие эстакады меня больше не пугают. Получаю от них даже какое-то извращенное удовольствие :-)

Тем более, практика показывает, что за “горизонтом событий” никакая не бездонная пропасть, а часто что-нибудь симпатичное через ветровое стекло открывается:

2011-03-26_024

Вот так мы и въехали в город-утопию The Woodlands…

2011-03-26_025

“Экологически неблагополучный” (в контексте Вудлэндса) центр города:

2011-03-26_026

В качестве финишной точки на этом этапе, был городской молл:

2011-03-26_027

… на стоянке которого мы планировали приткнуть машину. От него начинался наш пеший маршрут.

Сам маршрут прогулки был намечен заранее по гуглглобусу. Там, в этом “деловом центре города”, есть река, переходящая в озеро. Вдоль нее проходит красивейшая набережная – The Woodlands Waterway. По ней мы и планировали прогуляться. Предварительное планирование и указания навигатора позволили припарковать машину буквально в трех шагах от входа на набережную – стартовой точки прогулки:

2011-03-26_032

Маршрут начинается с небольшого моста через реку:

2011-03-26_037

2011-03-26_034

Здание на фото выше – Anadarko Tower. Это самое высокое здание делового центра города. С этого ракурса видно только две трети здания. Оно как-бы в низине стоит. Дальше будут более полные фото.

В какой-то момент, я понял, что с обычным объективом там делать нечего и перешел на широкоугольник, который и не снимал в течение всей прогулки.

2011-03-26_039

Сама набережная – исключительно пешеходная зона:

2011-03-26_043

Стиль оформления окружающих зданий выполнен в олдскульной манере, которая мне ужасно нравится:

2011-03-26_046

Маршрут, который мы наметили, совпадал с “рекомендованным” (если следовать по часовой стрелке, начиная с мола в верхнем левом углу карты):

2011-03-26_050

Визиткой города считается мост через озеро Robbins на фоне все той же Anadarko Tower:

2011-03-26_052

На само деле он двойной. По одной половине машины идут туда, по другой – оттуда. Посередине – дырка:

2011-03-26_053

В качестве городских украшательств активно используются всякие скульптуры на тему природы. Типа таких:

2011-03-26_055

В этой части города роль привычных уже наглых, зажравшихся, вездесущих, надоедливых белок выполняют наглые, зажравшиеся, вездесущие, надоедливые утки. Разве, что в объектив лапами не лезут:

2011-03-26_056

2011-03-26_057

2011-03-26_073

Они нас преследовали всю дорогу вдоль реки.

Само озеро – довольно внушительное по местным меркам:

2011-03-26_058

С учетом климата и местности, тут и более-менее постоянную лужу то готовы озером обозвать. А уж такой водоем – просто роскошью считают!

Anadarko Tower вблизи:

2011-03-26_060

В комплекте с озером Robbins (оно как бы подковой охватывает здание):

2011-03-26_067

Место где озеро превращается в реку:

2011-03-26_062

Река:

2011-03-26_066

Кроме уток, в реке зафиксировано огромное количество мелкой рыбы:

2011-03-26_097

2011-03-26_098

Много черепах. Но этих не удалось заснять. Очень пугливые – сразу уходят на глубину, как приближаешься к воде.

К своему удивлению обнаружили, что эта река является судоходной… По ней курсирует прогулочный речной трамвайчик:

2011-03-26_071

2011-03-26_132

В ключевых точках на набережной разбросаны причалы, где он останавливается. Мы некоторое время размышляли на тему, а не прокатиться ли, но с учетом скромных масштабов реки решили, что с борта не увидим ничего такого, чего бы не увидели с берега. Да и так уже озверели от передвижения в механических транспортных средствах. Хотелось тупо гулять ногами. Пока они еще не совсем атрофировались…

Речной трамвайчик – не единственное средство передвижения вдоль набережной. Кроме него по ней курсирует забавный прогулочный автобус:

2011-03-26_140

Автобусная остановка:

2011-03-26_076

Через реку переброшено несколько мостов. Почти все укомплектованы лифтами:

2011-03-26_079

Сами мосты – весьма симпатичные:

2011-03-26_096

Один из них украшен внутри всякой мозаикой:

2011-03-26_105

2011-03-26_1012011-03-26_1022011-03-26_103

Примеры застройки вдоль берегов:

2011-03-26_080

2011-03-26_109

Отдельно выделяется отель Marriott:

2011-03-26_108

Рядом с ним, на берегу раскинулась большая площадь:

2011-03-26_091

Площадь примечательна своими фонтанами:

2011-03-26_085

2011-03-26_087

Он еще и “музыкальный”. Время от времени начинает играть музыка и фонтан плюется струями воды в такт:

Очевидно, что вечером, в темноте, еще и цветомузыка предусмотрена:

2011-03-26_095

Наверное, очень красиво. Увы, до темноты мы там задерживаться не собирались.

Кроме музыкального фонтана, был маленький фонтанчик для детей. Просто дырки в полу, выстреливающие струйки воды через неравные интервалы времени. Причем, каждый раз по разному. Иногда строго вверх, иногда в разные стороны, а иногда вот такими “червячками”:

Среди растительности по берегам была замечена самая настоящая береза:

2011-03-26_083

Или что-то очень на нее похожее… Не знаю…

Вот так мы и гуляли вдоль берега, наслаждаясь пейзажами.

2011-03-26_113

2011-03-26_118

2011-03-26_116

На последнем фото, вдалеке два джентельмена в голубых рубашках – полиция. Местная, т.н. “набережная”. Патрулируют неспешно, спокойно и приветливо. Проходя мимо нас, поздоровались, перекинулись парой слов о погоде и “удачного вам дня”.

2011-03-26_001

К слову о чистоте. Спрашивают часто (обычно с издевкой в голосе), а убираете ли вы за своей собакой? Убираем. Да и чего бы не убирать, когда в любом парке на каждом шагу есть стойки с пакетами под это дело:

2011-03-26_119

Не только в Вудландсе. Во хьюстонских парках – тоже. Логично предположить, что это явление повсеместное.

После этого обычно спрашивали, а чего ж в Москве не убирали? А потому, что это было элементарно неудобно. Даже если ты и взял с собой запас пакетов, то один хрен его потом выбросить некуда. Никто не будет таскаться с сумкой полной дерьма всю прогулку в надежде донести её до единственной мусорки у входа в парк (а в нашем московском парке и той не было). Здесь же таких проблем нет. И урн навалом и пакетов. Вообще про это голову ломать не нужно – все сделали так, чтобы у людей все было под рукой в нужный момент. И – о чудо! – полный парк людей с домашними животными, а дерьма не валяется нигде. По сути, все это вопрос предоставления людям элементарных удобств, а не подвиг гражданской сознательности. Здесь просто удобно быть сознательным – вот и все. А в Москве – не только неудобно, но зачастую и просто невозможно…

Слегка озадачила надпись на люке ливневой канализации:

2011-03-26_117

Я на глобусе померил: до ближайшей точки Галвестонского залива почти 50 миль (более 80 километров).  Это строго по прямой, если. В реальности должно выходить в полтора раза длиннее, как минимум. Оно, что, вот реально все туда течет отсюда? Шоке…

Город без памятников – не город вовсе. В Вудлэндсе попался такой:

2011-03-26_122

Издалека похоже, что он обильно загажен птицами. По мере приблежения больше начинало походить, как будто об столб разбилась огромная и плотная стая бабочек. На самом деле это вот так:

2011-03-26_126

У подножия памятника три памятных таблички в хронологическом порядке:

2011-03-26_1242011-03-26_1252011-03-26_123

Вокруг по парку натыканы вот такие страшные штуки:

2011-03-26_128

Впрочем, в современном искусстве, я тот еще церетели… Вот, скульптуры всяких животных, как на фото в начале были – мне очень нравятся.

Конечной точкой прогулки по набережной был огромный павильон – The Cynthia Woods Mitchell Pavilion:

2011-03-26_129

Вроде бы, его только недавно восстановили в полной мере. После сильнейшего урагана Айк прошло уж два года, но на его последствия можно наткнуться там и сям до сих пор. Читал на городском сайте, что этот павильон вообще в ноль тогда раскатало… На восстановление было потрачено свыше 9 млн. долларов. По ходу его неслабо расширили – с 2800 зрительских мест до 6500 мест. Ссылка по теме…

* * *

Покинув набережную мы вляпались в народное гуляние! Гулял народ на поле перед павильоном. Весело праздновали “Раковый фестиваль”:

2011-03-26_137

Самим ракам было не очень весело. Их в огромных количествах варили посредством таких, вот, мобильных варилен:

2011-03-26_135

… и шумно трескали при большом стечении народа:

2011-03-26_134

2011-03-26_133

Увы, накачаться до икоты почти халявным Будвайзером (спонсор мероприятия)  не удалось. Это пиво лилось там рекой, но предполагалось, что мне еще за руль садиться… Рыдающего меня девчонки уволокли оттуда почти насильно. Ссылались при этом на нелегитимность нашего там пребывания. Дело в том, что попали мы туда со стороны реки. С той стороны никто нас ни про какие билеты не спрашивал (хотя был установлен столик, где было написано “пожертвования ссыпать сюда”). Но со стороны города, на центральном входе (т.е. для нас – выходе) выяснилось, что горожанам приходилось покупать полноценные билеты…

Легитимно или нет, потусовавшись на этом внезапном празднике жизни, мы все же двинулись дальше.

* * *

Нас ждала Market Street. Тоже, довольно культовое место:

2011-03-26_141

На самом деле, это не одна какая-то улица, а целый квартал. Не знаю, почему так называется. Возможно, в самом начале, это действительно была только одна улица с магазинами. А потом все разрослось до размеров целого квартала… Но вряд ли. Город изначально планировался очень строго, исключая всякие там “разростания”. Просто так, вот, назвали…

2011-03-26_144

Сам квартал произвел на нас очень сильное впечатление. Мы уже привыкли к “техасскому стилю” в окружении. Это означает, что все – огромное. А в большинстве случаев не просто огромное, а ОГРОМНОЕ. Реже – просто большое. Чтобы вокруг много свободного места. Чтобы даже проселочные дороги – не меньше двух рядов в каждом направлении. Чтобы, если магазин – то не меньше футбольного поля по площади. И т.п. Сейчас мы всего этого гигантизма уже почти не замечаем. Привыкли и принимаем за норму.

Соответственно, когда мы оказались на улочках почти европейского стиля, конечно, это сильно ударило по мозгу. Особенно после того, как на пути до этого квартала мы долго-долго, под палящим солнцем, пересекали чисто техасскую бескрайнюю автомобильную стоянку. И резко так – бац! – европейские узкие улочки. Маленькие магазинчики, мостовые и т.п.

2011-03-26_146

2011-03-26_150

2011-03-26_152

2011-03-26_151

2011-03-26_148

Кстати, обратите внимание – у входов в магазинчики часто можно встретить стойку с зонтиками:

2011-03-26_154

Это не только в Вудлэндсе. В Хьюстоне тоже часто встречается. Видимо, повсеместное явление. Это, если, вдруг дождь пошел – можно совершенно нахаляву взять зонтик и не мокнуть. Обычно же люди ходят из одного магазина в другой магазин или в ресторанчик какой. Чтобы не мокнуть зазря, берешь зонтик, идешь под ним, куда нужно, потом оставляешь в такой же стойке у другого магазина, когда в него заходишь или когда больше не нужен (дождь кончился, в машину сел и т.п.) Происходит такая своеобразная ротация зонтиков. Прикольный обычай.

В самом центре квартала, все же, техасцы не удержались и сделали просторную поляну по привычке :-)

2011-03-26_156

Очередной фонтанчик со “стихийными” струйками:

2011-03-26_162

Скульптурки всякие:

2011-03-26_163

Довольно неплохо побродили по кварталу. Позаглядывали в магазинчики. Цены, в общем, обычные. Как и в Хьюстоне. Репертуар – тоже не сильно отличается. Так, что наслаждались, в основном, общим антуражем и необычностью места.

От Market Street двинулись к машине. Наткнулись на полузабытое уже городское явление – тротуар вдоль дороги:

2011-03-26_175

Смех-смехом, но при всей вылизанности пейзажа и общей облагороженности, местные заросли – только выглядят невинными. Даже в центре города, за пределами корридора пробитого дорожкой, вот так все плотненько:

2011-03-26_176

Чтобы не топать под солнцем, решили пройти через тот молл, на стоянке которого машину оставили. Молл, как молл. Обычный огромный торговый центр “техасского масштаба”:

2011-03-26_178

Детская площадка в молле:

2011-03-26_179

Зная наши семейные особенности, умышленно не стали застревать в одном из многочисленных ресторанчиков города. Обычно, если мы уж загружаемся в кабак какой, то на несколько часов. Не хотелось время на это тратить. Столько еще хотелось всего посмотреть, а в ресторане зависнуть – это мы тут и у себя рядом с домом можем. Поэтому решили быстренько перехватить по гамбургеру в молле заместо обеда и двигать дальше.

Ребенок по ходу соблазнился на киоск с пафосной надписью “Мороженное будущего!”. Перед будущим, кто ж устоит?

“Мороженное будущего” оказалось вот таким:

2011-03-26_182

Тоже попробовал… На вкус, что-то вроде холодной, слегка подслащенной мраморной крошки. Ну, его в задницу такое будущее, скажу я вам! Нет уж… Можете называть меня ретроградом, но мне больше нравится олдскульное мороженное с теплым ламповым вкусом… А дочь, ничего, жрала с удовольствием. Видимо это поколение уже мутировало достаточно, чтобы приспособиться к такому, вот, будущему.

2011-03-26_181

* * *

Покинув “деловой центр” города, поехали кататься по остальной его части. Вот там мы и смогли в полной мере оценить всю эту заботу об окружающей среде, вокруг которой построен город. Даже фотографии не способны в полной мере отобразить это. Вот, самый центр густонаселенной жилой части города:

2011-03-26_185

2011-03-26_186

2011-03-26_189

2011-03-26_191

Я серьезно. Это не какие-то избранные фотографии. И это не одна и та же дорога. Я умышленно проложил путь в навигаторе через несколько основных городских дорог в жилом массиве. Вот именно так и выглядит весь город за исключением описанного выше “делового центра”, который занимает не больше 10% от всей территории.

Скептики могут сами “покататься” в стритвьеве гугловом. Только там не так красиво получается – гугломобиль явно зимой фотографировал, когда зелень уже изрядно пожухла.

Они там даже светофоры закосили под коряги, чтобы не слишком глаз резало:

2011-03-26_188

2011-03-26_184

2011-03-26_209

При этом умудрились сделать это без ущерба для функциональности и безопасности. При всей своей замаскированности, светофоры отчетливо видны и в полной мере выполняют свои функции.

Приятно осознавать, что, пускай, в крошечных объемах одного маленького городка, человеки могут жить так, чтобы не обезображивать все вокруг. Понятно, что нам нужны огромные дымящие заводы, нужны карьеры, нужны перерабатывающие фабрики, нужны мегаполисы из стекла и бетона. Мы – техногенная цивилизация со всем из этого вытекающим. И отрицать это было бы глупо. Ни в коей мере не отношу себя к утопистам ратующим за тотальный аграрный образ жизни и мир во всем мире. Мне нравится интернет, мне нравится ездить на машине с кондиционером, нравится пользоваться услугами мобильной связи и читать новости про очередной выведенный на орбиту спутник. И я прекрасно понимаю, что для этого всего надо убить часть природы. Очень значительную её часть. Но все же, пускай обязательно в нашем мире будет место и для таких вот городов. Проезжая по ним, понимаешь, что не все еще потеряно для взаимоотношений природы и человека.

* * *

Конечным пунктом наших петляний по городу был один из парков… Хотя, слово “парк” само по себе звучит довольно странно в контексте Вудлэндса. Весь город сам по себе и есть один огромный парк. Но все же в нем выделили места более “парковые” нежели все остальное.

Парк в который мы приехали, называется Shadowbend Park. Shadow – тень. Bend – изгиб. В вольном переводе, получается что-то типа “Парк изогнутых теней”. Но у слова “bend” есть еще одно значение – излучина [реки, например]. Река в парке есть. Маленькая совсем и чахлая, но при наличии оной, перевод “Парк затененной излучины реки” тоже имеет право на жизнь…

Как любой, встреченный нами парк (включая хьюстонские) этот начинается с таблички на которой представлены правила парка:

2011-03-26_192

Собственно, чего нас так тянуло именно в этот парк… Мы тут были десять лет назад. В этом парке есть затейливый мостик с беседкой, через упомянутую речушку:

2011-03-26_196

В архивах сохранилась фотография моей жены, датированная октябрем 2000 года:

2000-10-05_027

Нам очень захотелось повторить снимок “десять лет спустя”. К сожалению, я совершил ошибку. Нужно было распечатать старый снимок и взять его с собой. Но мы опрометчиво понадеялись на свою дырявую память… В итоге, получилось: та же, там же, но с ракурсом ошиблись.

2011-03-26_197

И все равно, удалось устроить “встречу с самими собой из прошлого”. Это особое такое ощущение, знакомое только тем, кто пытался проделать такого рода затею. Внезапно можно вспомнить мельчайшие детали из прошлого, которые, вроде бы кажутся забытыми. Какие-то звуки, запахи, ощущения, которых уже не повторить, но которые можно вспомнить вполне отчетливо…

В этом парке балом правят белки. Целые косяки белок. Стада! ОРДЫ белок.

2011-03-26_199

Возьмите такую, вот белку и скопируйте в воображении её столько раз, чтобы в любой момент времени, в любой точке территории парка вокруг себя видеть одновременно не менее трех-пяти этих тварей.

За белками в основном дочь с женой охотились. Мне они уже достаточно осточертели еще у нас во дворе, поэтому я больше на панорамы налегал:

2011-03-26_194

2011-03-26_202

По всему парку разбросаны детские игровые площадки, есть пара теннисных кортов и весьма внушительное футбольное поле:

2011-03-26_201

Вот, до кучи, парочка инопланетянских тонмэппингов из парка еще:

2011-03-28_001

2011-03-28_002

Нагулялись мы там, конечно, уже до полного отупения. С трудом вспомнили, что это не наш город и до дома нам пилить и пилить. Однако, “прогулочный запал” до конца еще не выветрился. Чтобы растянуть удовольствие мы решили вернуться в Хьюстон не как приехали, а совсем другой дорогой. Официально принятой версией было, что “на FM1960, наверняка опять столпотворение”, но на самом деле все просто еще покататься хотели :-)

* * *

Хорошо, когда есть навигатор. С маршрутами можно изгаляться максимально извращенно, без риска заблудиться. Чтобы вернуться в Хьюстон, нам нужно было ехать на юг. Но мы от Вудлэндса двинули почти на запад и вернулись домой по широкой дуге. Навигатору было задано “не использовать оптимальный путь, игнорировать хайвеи”. Железка безропотно повиновалась и устроила нам приятную экскурсию по небольшим шоссе хьюстонской области.

2011-03-26_226

По ходу, взгляд выхватывал из пейзажа всякие любопытные сценки из жизни глубинки. Например, магазин, торгующий проволочными скульптурами:

2011-03-26_222

Издалека эта мешанина была похожа на сугроб снега. Пока не подъехали, все гадали, что это за фигня такая непонятная у обочины…

Или, вот, проехали вблизи небольшого аэродрома:

2011-03-26_229

2011-03-26_230

Между ангарами – большие стоянки, заполненные маленькими самолетами, как автостоянки перед супермаркетами. Довольно необычно смотрится. Равно, как и придорожный “Helicopter Service”. По виду – обычный автосервис. Только на уличных стеллажах, вместо автомобильных покрышек, совсем маленькие колесики выставлены, а у входа в мастерскую люди медитируют над парой длинных вертолетных лопастей. К сожалению, не получилось фото этого момента…

Или, вот, чисто американский колорит:

2011-03-26_217

Олдскульные автомобили тут весьма популярны. Все же, слишком многим осторчертели современные зализанные, скучные совершенно одинаковые по сути машины. Кому совсем невмоготу – реставрируют сами или покупают уже восстановленную классику. Очень часто на дорогах попадается.

К слову о сокращениях, которые так любят американцы:

2011-03-26_228

“ХING” – в данном случае, даже не аббревиатура. Это вообще что-то немыслимое с точки зрения человеческого языка. В этом… слове, “Х” – не буква! Это символ. Крестик – английское слово cross. Добавив к которому окончание ing, получаем слово crossing – переход. В контексте знака – “Осторожно, тут утки могут переходить дорогу”… Иногда, разгадывание таких ребусов на скорости 60-70 миль в час напрягает.

Или, вот, еще, пример башнесрывающих дорожных сокращений, который Маньяк в твиттере озвучивал давеча. У них там в Рэдмонде есть улица с названием West Lake Sammamish Park Way. Соответствующий дорожный знак: http://twitpic.com/4d7yec :-)

Вот…

Как и в подмосковье, например, тут широко распространена придорожная торговля. В основном дрова, строительные материалы и “изделия народного промысла”. Хоть бы и ковры, например:

2011-03-26_227

А, вот, продуктов я никаких не заметил. Никакой там “картошечки с огорода” или “кокоса с дедушкиной пальмы, которую он никакой гадостью не поливал”. Видимо, есть какие-то ограничения законодательного уровня. Не знаю… Всякая “натуральная жрачка” продается только по многочисленным фермерским маленьким магазинам. Этого добра навалом вдоль трасс. Но, вот, так на обочине с машины – ни разу не видел пока.

В общем, хорошо провели день.

Разумеется, в статью вошли не все фотографии. Полный набор – в яндекс.фотках:

Там пара сотня снимков. Попадаются наши морды, временами, а не только пейзажи.