Из накопившегося за последние дни… Погоды стоят прекрасные! Но ветреные. Это на наш взгляд – ветреные. По местным меркам – ничего особенного. Синоптики разродились прогнозом на ближайший “сезон ураганов” (начинается с июня). Видимо, их чем-то обидели и они напророчили пять серьезных ураганов, типа Айка и с десяток ураганов попроще. Не факт, что хоть один из них дойдет до материка, но все же… Посмотрим, как оно будет. На сегодняшний день, исходя из наблюдаемой погоды, в катаклизмы не верится, но мы и не синоптики…

Про открытие купального сезона…

Градусник радостно нам сообщил, что вода в бассейне у родителей прогрелась до 78 °F (25 °С). Мы решили ему поверить и вечером прошлой пятницы открыли купальный сезон:

2011-04-15_001

2011-04-15_002

Один только Пес не поверил градуснику. Наотрез отказался принимать во всем этом участие, как мы его не уговаривали:

2011-04-15_003

Но это нормально. По нашим наблюдениям, ротвейлеры вообще не склонны к такого рода развлечениям. Максимум, что они могут себе позволить – зайти по брюхо в воду и уныло побродить по мелководью. Но плавать и бултыхаться – не их стиль.

2011-04-15_004

Про соседей…

У нас во дворе поселилось два птенца. Довольно крупные. Отдаленно похожи на голубей. Видимо, вывелись и подросли где-то в гнезде на одном из наших деревьев. Сейчас, для сидения в гнезде они уже великоваты, но летают еще совсем плохо. Поэтому тусят по земле у нас во дворе:

2011-04-01_001

2011-04-01_002

Пес очень недоволен таким положением вещей и пытается пресечь это безобразие, загоняя пернатых в гущу кустов. Там они сидят и что-то возмущенно чирикают. Еще и новый выводок бельчат мельтешит по деревьям. В общем, очень тревожная обстановка у нас во дворе.

У родителей – и того хуже! Помните, я как-то писал, что к ним “Кто-то в поле стал ходить / И пшеницу шевелить”? Там все только хуже становилось со временем. Прогрызались дырки в заборе, выкапывались огромные траншеи, разрывались корни у растений и творились прочие такого рода безобразия. Родители долго пытались выловить негодяя и, наконец, им это удалось. Возмутителем порядка оказался довольно ободранный и злобный опоссум:

2011-04-13_001

2011-04-13_002

В отличие от нашего Ларика, этот опоссум был плохо воспитан и злобен. Щерил зубы и шипел:

2011-04-13_003

2011-04-13_004

Кстати, удалось вблизи рассмотреть его хвост. Он оказался не гладким и лысым, как у крысы, а “чешуйчатым”:

2011-04-13_005

За хамство и неуважение к царям природы, семейный совет по правам животных, принял решение о депортации субъекта за пределы частной собственности. Однако, будучи милосердными (где-то очень-очень глубоко в глубине души глубокой), мы не стали выселять его на перекресток 249-й и Sam Houston Pkwy. Хотя он того заслуживал. Но, все же, мы подобрали для его ссылки просторный пустырь в паре миль от родительского дома:

2011-04-13_006

Травка, деревья по периметру. По центру пустыря пытается протекать некое подобие ручья. Хорошее место. Как охарактеризовал его отец: “Орлам тут раздолье”… Мнда… Ну, если осужденный не может интеллигентно жить рядом с человеком (как наш Ларик, например), то пускай живет под бдительным оком орлов. Естественный отбор’c…

После того, как клетка открылась, осужденный бодро ломанулся в ссылку:

2011-04-13_007

2011-04-13_008

2011-04-13_009

У родителей, вообще, там, места более дикие, чем у нас. Как-то вечером, на поляну перед их домом, пришла на вечерний подлунный концерт стайка веселых койотов (Wile E. Coyote). Славно повыли, как мама рассказывала – аж мороз по коже. Она испугалась выйти сфотографировать…

Про собирательство…

Многие люди любят привозить из своих поездок всякие сувениры. Кто-то магниты на холодильник собирает. Кто-то подставки для стаканов. Кто-то спичечные коробки из отелей. Кто-то выпивку в маленьких бутылочках. Знал одного человека, который коллекционировал меню из разных ресторанов по всему миру… В общем, что-то такое в человеках закопано на уровне подсознания, что вынуждает заниматься такого рода собирательством “на память о…”

Мы тоже подверглись этой заразе. Долго думали, что именно будем коллекционировать. Учитывалось несколько факторов при выборе:

  • не должно быть слишком попсово (как магниты на холодильник)
  • должно быть доступно к приобретению везде, куда бы нас не занесло (для единообразия темы коллекции)
  • должно стоить копейки (а лучше всего, вообще нахаляву)
  • должно быть небольшим (чтобы коллекция была относительно компактной)
  • самое главное – должно в полном объеме представлять посещенное место (чтобы буквально – “на память о…”)

Долго голову ломали, пока не вспомнили нашего одного друга. Давно-давно, когда я еще впервые поехал в Штаты, я спросил его, какой сувенир ему оттуда привезти. Он, не долго думая, заказал привезти ему “кусок земли американской”. Дальше уже у меня самого мысль заработала и я привез ему не просто “кусок земли” а целую коллекцию кусков. Купил в автомате для дочери каких-то простеньких пластмассовых игрушек по 25 центов. Игрушки из автомата вываливаются в капсулах, типа таких. В каждом городе, в котором мне удалось тогда побывать, я насыпал в такую капсулу немного грунта с места и подписывал соответствующим образом. В итоге приволок другу весьма внушительную коллекцию. Вроде бы она у него до сих пор жива.

Идея нам всем тогда понравилась. Поэтому, когда встал вопрос о своей собственной коллекции “в память о…”, мы решили, что ничего лучшего не придумать.

Данный вид коллекции в полной мере соответствует всем вышеозвученным критериям. Не попсово (кроме того нашего друга, мы не знаем никого у кого была бы такая подборка), грунт доступен везде на планете (если захочется привезти сувенир из “посреди океана” – герметичный флакончик с водой будет вполне эквивалентной заменой), сувенир достается совершенно нахаляву, собранная в небольшие емкости коллекция будет относительно компактной. И уж точно, сложно придумать, что-то более конкретно представляющее то или иное место, чем кусок этого самого места.

На этот раз, мы решили подойти к идее более капитально. Пластмассовые капсулы не слишком долговечны, да и выглядят не ахти. Поэтому решили использовать небольшие стеклянные флакончики. В ближайшем долларовом магазине нашелся идеальный вариант – солонка и перечница. Комплект из двух флаконов – один доллар всего. Мне как раз две штуки нужно было – для земли из Вудлэндса (собрал в парке, на берегу ручья, около “памятного” моста) и для земли из Бренхама (собрал в парке, около развалин университета). Кроме самой земли, я собрал еще несколько засохших листочков с деревьев, шелуху от шишек, желудь, какую-то колючку, завядший маленький цветочек – в общем, что там на земле валялось небольшого то и взял вместе с пригоршней грунта.

Этикетка печатается и наклеивается за пару минут:

2011-04-16_001

Проблему представляет только крышка с дырочками. Но это не очень большая проблема. Дырочки конопатятся термоклеем:

2011-04-16_002

Сверху клеится декоративная шляпка:

2011-04-16_003

Все вместе красится “под золото”:

2011-04-16_004

Начало коллекции положено:

2011-04-16_005

Понятно, что в качестве флаконов можно приспосабливать что угодно. Лишь бы размер был приблизительно одинаков. А если форма у флаконов будет со временем варьироваться – даже лучше. Тут есть такой магазин, называется “Hobby Lobby”. Там много всяких таких флакончиков (еще и с нормальными крышками). Хотя, конечно, они там далеко не по 50 центов каждый выходит, но если идея попрет, то можно и раскошелиться…

Потом, когда этого добра наберется какое-то количество, сделаю под флакончики специальную ступенчатую полочку, как для пупсов из третьего фолаута :-)

Про “витрину” дома…

Давеча писал про пришедшее предписание о наведении порядка на газоне перед домом. Мы там клумбы вокруг деревьев кирпичом облагородили. Но кроме клумб вокруг деревьев у нас есть еще большие клумбы с кустами перед домом. Соответственно, их тоже пришлось вогнать в общий стиль:

2011-04-18_001

2011-04-18_003

Было тяжко. Во-первых, кирпичей на эти клумбы ушло вдвое больше, во-вторых сами кирпичи пришлось выколупывать в саду с бОльшей глубины и они были в сто крат грязнее – упарился их керхером отдраивать.

До кучи, на одной из клумб у дерева у нас теперь поселилось три керамических птички:

2011-04-18_004

Иногда диву даешься, что можно совершенно случайно найти в долларовом магазине. В каком-нибудь нормальном магазине, каждая такая фигурка обошлась бы долларов в пять, не меньше.

Про закаты…

2011-04-08_001