Накопительный пост… Погоды, вроде, ничего. Температура держится в районе с 85-90 °F (около тридцатника °С). Последние два дня – облачные, но на общую температуру это не особо влияет. Только влажность повышается. В плане дождей, довелось наблюдать другую ипостась этого явления здесь. Вместо непрерывного потока воды, льющегося с небес непрерывными лентами, нас почтили присутствием несколько огромных капель. Просто так, ехали, никого не трогали – бабах по стеклу! Такой, типа, дождь. Десяток капель, каждая с кофейную чашку по объему воды – вот и все приключение.

Про Пса…

Тепература на улице все выше и выше, солнце все жарче и жарче, а мы продолжаем таскать бедного Пса в собачий парк. В общем и целом он не против. Мы не понимаем как, но он как-то соображает, когда мы собираемся в парк, а когда по каким-то своим делам. Если он просек, что собираемся в парк, то подвывая от нетерпения ломится в багажник машины, как будто там белки дразнятся. Если не успеть вовремя открыть багажник, то он пытается продраться на заднее сидение, расталкивая всех по дороге и оттуда уже перелезает через спинки кресел в багажник. Но это уже почти привычное дело. Вершиной его мастерства перемещения в багажник – забраться на переднее пассажирское сиденье через водительскую дверь (и через водителя заодно), оттуда перебраться на заднее сидение, а оттуда уже перелезть через спинки в багажник. Кошмар какой-то…

Погода внесла свои коррективы в его поведение на пленере. По парку он теперь перемещается исключительно короткими перебежками. Из одной тени в другую. Быстро-быстро бежит до ближайшего затененного участка на дорожке, садится и там и ждет, когда мы подойдем. Потом перебегает в следующую тень и ждет там. И так – всю прогулку:

2011-04-20_001

Если он исчез из поля зрения, значит его следует искать в каком-нибудь “спортивном снаряде” по пути следования. Как-то, вот так:

2011-04-20_004

Причем, он уже выучил назубок весь маршрут. Поэтому, если он внезапно пропал, найти его не сложно. Достаточно посмотреть в ближайшей затененной области. А можно и не смотреть. Если пройти мимо, то он сам нас догоняет в рамках своего дискретно-теневого перемещения, как только мы отойдем достаточно далеко от места последнего схрона. В этом плане, конечно, ротвейлеры очень… удобны. Похоже у них прошито по умолчанию где-то глубоко в БИОСе – не отдаляться от хозяина больше чем на пол сотни шагов.

Еще у Пса было большое событие: он поплыл! В парке есть специальные собачьи бассейны. Но его обычное времяпровождение в бассейне было такое:

2011-04-20_006

Как водится, все решила любовь, творящая чудеса. В парке появилась молодая овчарка, которая растопила черствое сердце пернатого крокодила. Когда хозяин этой овчарки, загнал её на глубину, наш Пес не смог устоять…

Его первый заплыв в погоне за привлекательной юной самкой:

2011-04-20_008

Про ботву…

Деревья магнолии таки зацвели:

2011-04-20_001

2011-04-21_002

Цветки – размером с пивную кружку. На пике цветения, конечно, запах стоял умопомрачительный.

Про соседей…

Душераздирающая история про депортацию опоссумов с родительского подворья получила не менее душераздирающее продолжение. Активными участниками охоты стали соседи. Они поставили клетку на той части “звериной тропы”, которая проходит по их участку. Результат оказался более внушительным.

В клетку попалась мама-опоссум (здесь и далее, фотографии с опоссумами предоставил сосед):

2011-04-23_001

В качестве бонуса к ней приложился детеныш, который в клетку не попался, но тусил поблизости:

2011-04-23_002

2011-04-23_003

Бонус удалось отловить отдельно при помощи большого “бассейного” сачка и поместить в коробку:

2011-04-23_004

Чуть позже, в клетку попался и второй гаденыш детеныш:

2011-04-24_005

Мама с обоими детьми выдворены в тот же парк, куда мы ранее переселили и свою добычу. Если предположить, что в первый раз нам повезло отловить папашку, то теперь все счастливое семейство должно собраться вместе. Так, что хэппи энд засчитан! Сердоболы могут спать спокойно.

Еще, касательно соседей – у нас активно повылезали ящерки всякие. Прикольные! По весне они еще зеленее стали, чем в прошлом году:

2011-04-18_002

Про достопримечательности…

Давно-давно, я писал, что у нас во дворе есть историческая инсталляция “Лопата в Пне” (по легенде, кто извлечет лопату из пня, тот и копает). Постепенно, по мере прочесывания недр двора и прилегающих к нему окрестностей, мы обзавелись еще одной реликвией: “Курган им. Тамерлана”:

2011-04-18_001

Ну, на тот случай, если приспичит с кем-нибудь поговорить.

Про “Мир, Труд, Май”…

Внезапно наступило Первое Мая. В США этот праздник совсем не отмечают. Тем не менее, мы решили, что традиция “майовки”, знаменующей весну, достойна сохранения хотя бы в нашем семейном кругу. Будучи в Москве, мы каждый год старались выбраться в этот день на природу. Пожарить шашлыки, побухать водовки среди растительности и все такое… Поняли, что проигнорировать “майовку” для нас, это, как проигнорировать наступление нуля часов в новогоднюю ночь.

Только теперь нам не нужно ничего придумывать, чтобы выбраться из московского бетонного скворечника на природу. Тут, куда не плюнь – всюду природа. Поэтому расположились в собственном саду.

Шашлык заменили на мясные котлеты на гриле, водку заменили на текилу, но суть сохранили прежней.

Я усовершенствовал рецепт приготовления на гриле котлет для бургеров. В дополнение к замачиванию мяса в ворчестерском соусе, теперь я посыпаю на камушки гриля специальные душистые щепочки:

2011-05-01_002

Они дают своеобразный “дымовой” оттенок вкусу. А сами котлетки во время жарки поливаю слегка вот таким “жидким дымом” в дополнение:

2011-05-01_003

Так оно все, вот, жарится до готовности на небольшом огне:

2011-05-01_005

Еще меня научили класть сыр прямо на котлеты, когда они еще на гриле и уже практически готовы. Сыр подплавляется на котлетах и более гармонично укладывается потом в булку:

2011-05-01_006

Сами булки тоже желательно поджарить слегка:

2011-05-01_007

Получается вообще отпад!

2011-05-01_008

Т.о., очень душевно справили Первый День Весны:

2011-05-01_009

И плевать, что в в Техасе, фактически, весна наступила еще в конце февраля.

Да, если чо, то мы праздновали именно “день весны”. Это важно! Кто их этих капиталистов знает, что они подумают… Уж не знаю почему у меня с первомаем такие ассоциации, но весь вечер в голове крутилось “El pueblo unido jamas sera vencido!“, постепенно перетекшее в “Hasta Siempre Comandante Che Guevara“. Ситуацию усугубляла текила и чёртов испанский, который в южных штатах разбавляет английский по крайней мере наполовину… :-)

Про торнадо…

Родственники панику подняли, да и просто читатели блога в почту писали, спрашивали…

Хочу сразу всех успокоить: прошедшее давеча торнадо нас никак не затронуло. Техас – очень большой штат. ОЧЕНЬ большой штат. Хьюстон, даже близко не лежит в области т.н. “аллеи торнадо”. Да, что-то там такое в области Далласа завихрялось. Но хьюстонцам переживать о погоде в Далласе, это как москвичам паниковать о наводнении в Питере – переживания на уровне новостных лент. Как-то так.

До Хьюстона, если чего и долетает из торнадной братии, то что-нибудь в духе F1. Т.е., по сути, не более чем пыльный вихрь на обочине, не заслуживающий особого внимания. Самое серьезное, что было за всю историю Хьюстона – F4 в 1992 году. Но такое случается раз в пол столетия.

Хьюстонский “фирменный” природный катаклизм – ураганы и тропические штормы. Вот этого добра тут случается ежегодно. Когда в следующий раз возникнет желание попереживать за наше благополучие, то в погодных сводках смотрите слова “ураган” и “шторм”, а не “торнадо”. В основном, местные ураганы Галвестон на побережье утюжат, но – да, часто и до Хьюстона добивают. Посмотрим, что в этом году будет. Сезон ураганов начинается с июня…

Про закаты…

2011-04-08_001