За последнюю неделю много чего произошло. В том числе и то, что лучше бы не происходило никогда. В связи со смертью близкого человека, мы пережили сильный душевный кризис. Но это никому не интересно, кроме нас. Жизнь продолжается.  Чего уж про это говорить… Еще у нас гостили друзья, много где удалось побывать, дочь закончила школу, отметили день рождения жены и т.п. Вот, лучше про это все буду потихоньку выкладывать сейчас.

Итак, наше семейство принимало у себя Маньяка (Иван Сагалаев) и Алену (Алена Cагалаева, так же широко известная в сети, как Alena C++). Поскольку центровым событием последних дней был именно их приезд, то посты я буду группировать по дням их визита со всеми событиями, которые к этому приложились…

/Небольшая интерлюдия/
Мы все познакомились, не то в 1997 году, не то в 1998. Я тогда работал саппортом в московском провайдере “МТУ-Информ” (сейчас, после кучи пертурбаций, слияний, перепродаж и т.п. он известен в Москве, как “Стрим”). У нас была уютная иерархия полулегальных юзнет-конференций для пользователей, куда и забрели Маньяк с Аленой. Друг друга они тогда еще не знали. Шло время, комьюнити росло, виртуального общения стало уже не хватать и люди стали выбираться на встречи в мир реальный. Как обычно это происходит, массовые поинтовки со временем стали разбиваться на более мелкие кучки встречающихся-общающихся… Ну дальше, в общем, бла-бла-бла, встречались/общались. Потом еще чаще встречались и больше общались. Наконец, довстречались и дообщались до того, что Алена с Маньяком поженились, а для меня и моего семейства они стали хорошими друзьями и существенной частью нашей жизни. Сейчас они тоже  переехали жить в Штаты. Правда, далековато от нашего Техаса их судьба забросила – аж в штат Вашингтон. Дистанционно от нас дальше только Аляска. Но хоть так… Все ближе, чем другой континент.
/Конец небольшой интерлюдии/

День первый

Встречать Маньяков в аэропорту нужно было очень рано. Что-то там около шести утра они прилетали. Мы таки умудрились опоздать на несколько минут. Точнее, в сам аэропорт мы приехали вовремя, но “маршрутка” на которой мы добирались от стоянки до терминала долго-долго металась по парковке, собирая людей по всем углам. С учетом размеров местных парковок, процесс затянулся.  Видимо, в это время выпало много вылетов/прилетов – маршрутка была почти битком. Прям, в лучших традициях :-)

Поскольку мы не знали чем Маньяки привыкли кормиться тут в Штатах, то решили, что, приехав к нам домой, позавтракаем чем придется и по ходу утрясем продовольственную программу на время визита. Потом уже поедем и затаримся в магазине сразу на неделю всем нужным.

Так, в общем все и прошло по плану. Но основным событием этого дня была поездка на выпускной школьный вечер дочери.

Как я уже рассказывал ранее, она училась в специальном классе для понаехавших детей. Там она должна была, прежде всего, вытянуть английский язык на соответствущий уровень и адаптировать все ранее полученные школьные знания в соответствии с местной программой обучения. Т.е. за год она должна была фактически еще раз пройти все, что выучила за 8 предыдущих школьных лет и подготовиться к переходу в уже нормальную High School наравне с обычными американскими детьми. Этим она и занималась усиленно весь учебный год.

Программа, по которой её учили, называется по имени учреждения которое занимается понаехавшими детьми – New Arrival Center (NAC). Поэтому выпускной вечер организовывали они, а не школа в которой дочь непосредственно училась. Соответственно, и ехать пришлось не в её школу, а в сам NAC.

Это оказалось обычное по местным меркам циклопическое строение с прилегающим к нему кампусом, стадионом и всем прочим:

2011-05-25_003

Судя по всему они еще, не то расширяются, не то достраиваются – половина зданий комплекса в лесах. Тем не менее, основное строение было всецело готово принимать посетителей.

Организовано все было очень четко. Не смотря на то, что на выпускной вечер из разных школ приехало много детей с родителями, никакой толкучки, путаницы и нервозности не наблюдалось. Мы как-то незаметно для себя попали в большой актовый зал, где и проходило событие.

2011-05-25_005

2011-05-25_009

По переферии зала были расставлены столы от представителей всех школ, где NAC держит свои классы. На столах разложены всякие работы учеников, крутились мультимедийные презентации на экранах и все в таком духе.

2011-05-25_006

2011-05-25_007

Каждая школа, естественно, пыталась понтоваться своими учениками. Дескать, вот у нас они самые очешуительные, а в других школах – лузеры. Мы довольно быстро нашли “свой” стол и дочкину учительницу – мисс Таманидис (она гречанка по происхождению):

2011-05-25_008

Она сходу отправила нашего ребенка куда-то за кулисы сцены к чему-то готовиться. Дочь была последние дни очень загадочна и никаких подробностей мероприятия не раскрывала. Потом уже мы поняли, что она хотела устроить своеобразный сюрприз.

Пока все копошились, я выведал у училки подробности перевода дочери в High School. Оказалось, что в бюрократическом плане все произойдет автоматически. Нам только придет попозже письмо с расписанием занятий. И перед началом учебного года надо будет привезти ребенка в ту новую школу на профориентацию. Короче, все подробности нам обещали сообщить в письме.

Когда все расселись по местам, нам показали ролик с проплаченнми детишками, которые рассказали нам как они счастливы.

2011-05-25_010

На сцену выползли представители NAC и спонсоры. Традиционно толкнули речь о том, что жизнь прекрасна и удивительна, какие они молодцы и как все зачупасто. В доказательство были представлены презентации на большом экране и приведены цифры. Все очень помпезно, в торжественной манере. В общем, обычный булшит, которого я уже наслушался (и наговорил сам) будучи менеджером в отделе маркетинга – выше крыши :-)

Но впечатляло. Этого не отнять. Нам, старым циникам, это уже все по барабану, конечно, но для детей мероприятие выглядело торжественно и “по-взрослому”. Их как бы представляли уже не какими то там малолетними школьниками – все было организовано так, как будто это какое-то “взрослое” серьезное мероприятие типа собрания акционеров преуспевающей компании. Мы пришли к единому мнению, что такой подход очень правилен. Для подростка, самая лучшая мотивация – показать ему, что его как бы уже признают в качестве полноценной взрослой особи со всей прилагающейся к этому статусу мишурой…

После вступительных речей организаторов, слово дали самим детям. От каждой школы было выбрано несколько самых успевающих ботаников, которым было позволено толкнуть торжественную благодарственную речь перед широкой аудиторией в адрес своих учителей и школы.

Вот этот сюрприз наша дочь нам и готовила. Оказалось, что самым успевающим ботаником по программе NAC от её класса была она. А поскольку в школе, где она училась, был только один NAC-класс, то ей пришлось отдуваться заодно и за всю Cambell Middle School в которой она училась.

2011-05-25_011

Есть историческое видео её выступления:

Надо ли говорить, что мы были преисполнены гордостью за своего ребенка. Тем более перед приехавшими друзьями. Сюрприз действительно удался.

Вообще детей много выступило. В течение часа на сцену вышло человек тридцать-сорок, наверное. NAC – имеет довольно обширную сеть классов по разным школам. Перед выходом каждого ученика, специальный ассистент быстро организовывал пространство для выступления. Выносил трибунку для брифингов, если рост выступающего позволял ей пользоваться. Или подгонял высоту стойки отдельного микрофона, если выступающий был недостаточно высок для выступления с трибуны.

Очень интересно было наблюдать за разными детьми вышедшими из разных культур и стран. Например, в московской школе, на аналогичном мероприятии, так или иначе выступают дети из одной культуры и социальной группы. За очень редкими исключениями, которые не влияют на общую картину. Реакции и поведение детей уже усреднены и приведены к некоему общему стандарту. Различия несут только индивидуально-эмоциональный характер. Нет сильного контраста. А тут они все были в буквальном смысле разные. Конечно, еще год-два и эти дети тоже усреднятся между собой – это неизбежно. Но пока это еще почти не заметно. Пока они еще подсознательно придерживаются поведенческих характеристик той среды из которой вышли.

Например вышла выступать девчушка… Не помню… Откуда-то из тропического третьего мира. Строгий, почти военный костюм. Пафосный стиль речи, скудная отрывистая жестикуляция, строгие, резкие и громкие фразы. Меня не оставляло ощущение, что я слушаю выступление диктатора банановой республики только что пришедшего к власти путем военного переворота. “Старому порядку пришел конец! Всем подчиняться! Светлое будущее! Все ради победы! Недовольные будут расстреляны! ”

Парень из Мексики: бурная жестикуляция, многословная эмоциональная речь с огромным количеством “воды” и шуток. Очень напористо. Напоминал продавца подержанных автомобилей или менеджера, впаривающего инвесторам какую-нибудь бесполезную нанофигню. “Но и это еще не все! В дополнение вы получите вот этот прекрасный набор затычек для задницы в футляре для путешествий всей семьей! Звоните прямо сейчас!”

Многие дети очень волновались, не могли двух слов связать и забывали текст. Пара девчонок убежали со сцены в слезах. Аудитория отнеслись с пониманием…

Очень глубокое впечатление произвела слепая девочка. Она не имела возможности в любой момент выступления посмотреть в бумажку, когда запнется. Поэтому всю речь от начала до конца она отслеживала руками по какому-то электронному устройству где ей, видимо, текст “показывался” шрифтом Брайля. Сам факт существования совершенно слепой девчонки лет тринадцати, не мог оставить равнодушным никого в зале, так и держалась еще она весьма уверенно и мужественно за что получила вдвое больше аплодисментов нежели остальные выступающие. Люди даже вставали с мест и хлопали стоя.

В целом, уж насколько лично я не очень люблю такие мероприятия, но и то могу уверенно сказать, что все действо мне очень понравилось и равнодушным не оставило. Умеют тут народ увлечь, ничего не скажешь…

Напоследок, к сцене согнали много детей. Как и выступавших с речами, так и просто массовку. Они спели каноническую “We are the world…”. Желающие получить на всю оставшуюся жизнь глубокую психическую травму, могут посмотреть этот кошмар на видео:

Хотя к последнему припеву они немного распелись :-)

На выходе всех ждала нехитрая снедь и напитки:

2011-05-25_013

2011-05-25_012

Чисто символически. Понятно, что этим не наешься. Долго мы там тусить не стали – поехали домой ужинать.

Ребята заявили, что в честь приезда, Маньяк приготовит нам свои фирменные стейки. Для этой цели я выдал ему свой личный гриль, фартук, лопаточку и мясо (мясо, естественно, было не мое личное – оно было чье-то коровье):

2011-05-25_015

2011-05-25_016

Стейки удались на славу! Я до сих пор их с удовольствием вспоминаю :-)

2011-05-25_017

Вот так, в общем завершился первый день визита. После ужина мы еще немного тряхнули стариной поиграв в манчкина и расползлись спать. Следующий день обещал быть бурным…