Финальной частью визита к нам Маньяков, была поездка на остров Галвестон в одноименный город. Хотели показать им пирамиды, покупать в заливе и все такое. Я слегка опасался, что в связи с праздником (Memorial Day) там будет от народа не протолкнуться, но подстава пришла совсем с другой стороны…

День шестой.

Выдвинулись раньше обычного. Ехать предстояло чуть больше часа. По дороге ничего особо интересного не было. Я даже умудрился не запутаться в развязках на скоростных шоссе.

2011-05-30_002

Уже на самом острове, в Moody Gardens, где расположены пирамиды, было вполне многолюдно, судя по заполненности стоянки. Но не так, чтобы уж очень. Место нашлось легко. Вот, кстати, и маньякомобиль в кадр попался (красная Toyota слева):

2011-05-30_008

Прогулку решили начать с пирамиды-аквариума:

2011-05-30_006

Я не очень понял, на кой хрен сама пирамида такая высокая. Дело в том, что непосредственно аквариумы и экспозиции расположены под землей. Т.е. огромнй центральный бассейн с морскими котиками и прочей крупногабаритной живностью – на уровне земли в центре пирамиды. Далее, вы спускаетесь вниз, как бы вокгруг этого центрального бассейна до самого его дна. Надземная часть пирамиды преимущественно пуста. Есть только еще один ярус этажом выше – там, похоже, административные помещения.

В самом начале пути вас встречают веселые акулы, подвешенные к потолку:

2011-05-30_009

… и аттракцион “потрогай гадость”. Последний представляет собой небольшую ванну со всякой морской живностью. Морские звезды, морские ёжики, морские актинии всякие и морское т.п. Все живое и шевелится. И все можно потрогать руками:

2011-05-30_012

2011-05-30_0102011-05-30_0112011-05-30_014

2011-05-30_013

В центральном бассейне плещутся морские котики:

2011-05-30_017

Вот то мутное пятно в центре кадра – морской котик.

Надо сказать, что фотографии из аквариума вышли отвратительные у всех. В бОльшей части экспозиции царит полумрак. Стекла аквариумов бликуют от вспышки, а даже если и удается получить ракурс, когда стекло не бликует от вспышки, то все равно пыха глубоко в толщу воды пробить не может… В общем, получилось, что получилось.

Упомянутый выше корридор ко дну центрального бассейна:

2011-05-30_020

В стенах проделаны большие окна. Как со стороны бассейна, так с противоположной стороны. Понятно, что в окнах со стороны бассейна – те же котики, но вид сбоку.

С противоположной стороны вделаны небольшие аквариумы со всякими красивыми экосистемами:

2011-05-30_022

2011-05-30_0182011-05-30_019

2011-05-30_023

Спуск под землю заканчивается холлом с огромными “экранами”. “Нв “экранах” показывают не только в бассейн с котиками:

2011-05-30_021

…, но и в несколько других аквариумов, расположенных по периферии:

2011-05-30_0242011-05-30_026

2011-05-30_027

2011-05-30_029

Алена очень хотела увидеть морских коньков. И они нашлись. Только чахлые какие-то и в каком-то совсем унылом аквариуме:

2011-05-30_032

2011-05-30_033

Алена осталась разочарована. Уж не знаю, что она планировала увидеть. Коньки, как коньки. Морские. Да, они не с пони размером и покататься на них не получится. Но такие уж они есть…

Внизу есть еще второй аттракцион “потрогай гадость”:

2011-05-30_036

Дальше коридор ведет в “подводный тоннель”. Вот это очень красивая штука. Стоя в нем, испытываешь совершенно необычные ощущения:

2011-05-30_042

2011-05-30_041

За “подводным тоннелем” – очередной холл с аквариумами:

2011-05-30_044

… и “акульей клеткой” по центру:

2011-05-30_047

Особняком организован презентационный зал. Все, как в обычном зале, только вместо экрана – очередной аквариум:

2011-05-30_048

Размытое пятно по центру “экрана” – веселая акула! Говорят тут проводят очень интересные и красивые лекции. Мы таковую не застали, к сожалению…

Жене удалось сделать несколько видеофрагментов в этой пирамиде. Там и котики эти придурошные есть, и красивые скаты, рыбы всякие, водоросли…

В целом, аквариум лично у меня вызвал неоднозначные чувства. С одной стороны он скучноват в плане содержания, но с другой стороны – очень красивый и атмосферный.

2011-05-30_049

Желающие могут сходить в фотоальбом к Маньяку, где он показывает аналогичный аквариум в Сиэтле. Тоже любопытно.

Ну, а мы выдвинулись из аквариума к следующему пункту программы. Большой стеклянной пирамиде Rainforest:

2011-05-30_051

Внутри этой пирамиды воссозданы леса тропического пояса нашей планеты. Т.е. фактически это огромный парник с зеленью. Его только-только восстановили после последнего урагана. В начале мая состоялось открытие.

2011-05-30_052

По сравнению с тем, что я помнил из своих визитов – переделали все полностью! От старого аттракциона осталась только прозрачная пирамида. Внутри все переделали с нуля и сильно расширили. На мой взгляд стало в сто раз круче! Не зря бюджет в пять лимонов освоили на реконструкцию.

Из нововведений – “аудиотеатр” на входе. Прежде чем попасть в пирамиду, вы заходите вот в такой коридор:

2011-05-30_054

Коридор довольно большой. По нему рассеяны динамики, в которых звучат шумы тропических джунглей. Причем звук объемен и предельно натурален. Не просто из какого-то динамика что-то жужжит, а работает целая система, передающая звук от динамика к динамику. Если в одном конце коридора начала жужжать муха, то она “пролетит” через весь коридор, переходя из динамика в динамик. То же и с остальными звуками. То жабы какие-то заквакают, то шарахаешся от того, что тебя начинает “преследовать” кто-то, перепрыгивая с дерева на дерево. В общем, если глаза закрыть – эффект присутствия на все 100%. Очень впечатляет.

Сама пирамида-парник полна жизни по самое нехочу! Жизнь там кипит, как растительная, так и животная.

2011-05-30_085

2011-05-30_0572011-05-30_0582011-05-30_069

2011-05-30_065

По лиане может внезапно пробежать ленивец:

2011-05-30_060

Когда они на лианах, не такие уж они и ленивцы, кстати…

Птиц разных – немерено:

2011-05-30_128

2011-05-30_0642011-05-30_0772011-05-30_078

2011-05-30_1102011-05-30_120

2011-05-30_111

Там и сям среди растительности висят здоровенные живые летучие мыши:

2011-05-30_074

Те твари, что поопаснее, живут в специальных аквариумах. Например, анаконда:

2011-05-30_121

На такие случаи, в пирамиде организованы своеобразные альковы, где оно все живет:

2011-05-30_119

Или, скажем, большие пауки. Большинство из них не опасны, конечно, но если расползутся, то запаришся их искать. Для них сделали застекленные обиталища прямо в лесу:

2011-05-30_108

Черепахи и ящерицы всякие, эти свободны в своих перемещениях:

2011-05-30_129

2011-05-30_118

Небольшая секция отделена от остального пространства мелкой сеткой:

2011-05-30_067

Тут живут бабочки. Ну, точнее, должны там жить. Сейчас их совсем мало еще. Похоже, просто не успели еще повылупляться в достаточном количестве – пирамиду только-только открыли.

2011-05-30_068

Растительность собрана со всего мира. Маршрут по пирамиде организован таким образом, что вы как бы посещаете не просто какие-то абстрактные джунгли, а следуете географическому распределению оных. Джунгли же есть не только в амазонии. Вот, нарыл в гуглях картинку познавательную:

В пирамиде все организовано так же. Начинаете с Центральной Америки и движетесь дальше вокруг планеты переходя из одного леса в другой.

2011-05-30_097

Общая атмосфера в пирамиде соответствует реальным джунглям. Это означает, что там невероятно жарко и убийственно влажно. Фототехнике там не очень комфортно. Попадая в пирамиду из кондиционированных внешних помещений, объективы моментально запотевают.

Жара образуется в “парнике” сама по себе. Думаю, тут не пришлось особо стараться. А, вот, чтобы нагнать нужный уровень влажности, пришлось расставить специальные нагнетатели:

2011-05-30_084

Шпарят такие нагнетатели будь здоров. Пройти под ним, фактически то же самое, что пройти под мелким дождем:

Untitled-1

Кожа немедленно покрывается слоем воды. В буквальном смысле:

2011-05-30_081

От жары и влажности можно спастить в “музейных” коридорах:

2011-05-30_086

Там представлены экспанаты, составляющие быт жителей джунглей и всякая другая интересная информация. Оказывается, давление, которое нужно создать вот в таком духовом ружье:

2011-05-30_087

2011-05-30_088

… может осилить даже не каждый пигмеец. Плевальщики из трубочек дрессируются с раннего детства, в следствии чего их легкие становятся чуть ли не на треть больше чем у соплеменников. Они обычно составляют отдельную касту воинов-охотников. Простому человеку, плюнуть из такой трубки (с силой достаточной, чтобы во что-то попасть на расстоянии) – никаких шансов. И отравленные стрелки на помогут.

В других “музейных коридорах” содержатся всякие таинственные звери. Например, ехидна:

2011-05-30_090

Или, вот еще – виверра:

2011-05-30_095

Это все жутко ночные звери. Они живут в специальных вольерах со специальным светом и “односторонним”” стеклом (мы их видим, они нас – нет). Поэтому, они все синие такие:

2011-05-30_089

Совершенно потустороннее местечко…

Для кого-то, типа, кротов или кого-то, кто тоже живет в норах, эти самые норы и представляют вольер. Прям в стене одного из коридоров:

2011-05-30_133

2011-05-30_132

Вот так мы и гуляли по джунглям… Эта пирамида однозначно оставила множество удивительных впечатлений. Всем очень понравилось.

Остальную территорию Moody Gardens мы проигнорировали. Все уже устали и хотели есть. За бортом осталась “музейная” пирамида. Мы там вообще никогда не были. Сколько раз сюда наезжали – сдыхали раньше, чем до нее успевали добраться. Надо будет в эту пирамиду отдельную поездку организовать. Тогда расскажу, что в ней.

Фонтанчики перед входом в ресторан:

2011-05-30_136

Мы в него не пошли – выявилась нехилая очередь из желающих. Благо, что со жрачкой в Штатах проблем нет. На каждом шагу какая-нибудь забегаловка. Нашли какую-то итальянскую пиццерию неподалеку в городе. Очень недурственно закусили шведским столом и пиццей.

Последним пунктом программы был мексиканский залив. Вот он нас и обломал с купанием. Во первых был очень сильный ветер и сопутствующие ему большие волны:

2011-05-30_137

Но это еще ладно… Хуже то, что пляжа НЕ БЫЛО! Точнее, он был, конечно, но накануне бушевал шторм, судя по всему, и весь пляж был по колено в водорослях, дохлой рыбе и чайках на всем своем протяжении. Алена, например, наотрез отказалась от такого удовольствия. Мы с дочерью – не такие привередливые, поэтому чисто символически побултыхались, конечно. В самой воде никаких водорослей не было. Их шторм полностью перегрузил на берег…

Других разведанных пляжей у нас на примете не былоо и сил их искать тоже уже не было. Обломавшись с пляжными развлечениями, двинулись домой, удовлетворившись теми впечатлениями, что получили в пирамидах. Тоже немало, если подумать.

День седьмой.

Маньяки собрались и уехали назад в свою холодрыгу в Сиэтл. Вот и все…

Весь набор фотографий за этот день:

“И это был последний из рассказов о Маугли”(с)… :-)