Довелось, тут, еще раз скататься в даунтаун Хьюстона, чтобы попробовать досмотреть то, что не получилось увидеть, когда мы были там с Маньяками.

Надо сказать, что погодка с каждым днем набирает все больше оборотов. 100-104 °F уже стало привычной нормой. В даунтауне она ощущается особо остро. Вроде бы небоскребы должны давать тень, но они все сориентированы в пространстве так, что улицы почти не затеняются. С учетом количества разогретого вокруг стекла и бетона – караул! Кажется, что гуляешь внутри большой работающей микроволновки…


Образчик городской брутальности, попавшийся по дороге:

2011-06-27_011

… а то потом будут опять одни “открытки” и сложится впечатление, что тут сплошная красота неописенная вокруг :-)

На этот раз въезжали в даунтаун с другой стороны. С той, где стоянок больше. В прошлый раз мы были тут в выходные, соответственно не предвиделось проблем с парковкой в самой гуще небоскребов. Решили, что в рабочий день с этим могут быть проблемы.

2011-06-27_013

Однако, долго искать не пришлось и в будний день. Ну, в смысле, нам не пришлось… В центре все стоянки платные. Вообще все. Говорят, есть одна “гостевая” халявная парковка рядом с мэрией, но я не смог её вычислить по гуглокартам. Соответственно, кто приезжает каждый день сюда работать, тем, конечно, приходится изрядно помучиться с выбором того, где приткнуть машину на весь день. Цены то везде разные. Чем дешевле стоянка, тем сложнее на ней отыскать место. Но мы приехали всего на пару-тройку часов, как на аттракцион, поэтому разница в доллар-другой была не существенна – просто свернули в первую же попавшуюся многоэтажную стоянку с зеленым огоньком, означающим наличие свободных мест.

Вид с третьего этажа стоянки, на которой приткнулись:

2011-06-27_017

Уже не первый раз обращаю внимание на изобилие электрозаправок. Их совсем нет в составе бензоколонок (оно и понятно: зарядка электромобиля – долгий процесс), но на большинстве крытых парковок эти колонки есть почти всегда. По сути, просто несколько парковочных мест с такими, вот, девайсами:

Заправка оплачивается в том же агрегате, которому скармливаешь парковочный талончик при выезде… Будущее уже где-то совсем рядом!

Наконец то удалось нормально сфотографировать реактивный трамвай (рядом со стоянкой оказалась его остановка):

2011-06-27_014

Обратил внимание на интересный факт: трамвай никогда не останавливается на перекрестках. А перекрестков в даунтауне очень много. Однако, трамвай никогда не попадает на красный свет. Т.е. вообще. Сколько я не наблюдал – он всегда свистит не сбавляя оборотов от станции к станции, не внося помех в движение остального транспорта. Логично предположить, что он завязан в некую общую систему управляющую движением. Его скорость, расписание движения, длительность остановок – все рассчитываются таким образом, чтобы он всегда оказывался на перекрестке, когда там горит зеленый свет.

Улицы совершенно прямые и просматриваются далеко. Была возможность проследить за трамваем через дюжину светофоров. Иногда казалось, что вот сейчас он точно на красный свет остановится, но – нет! Волшебным образом свет переключается в нужный момент и он не сбавляя оборотов свистит до следующей остановки. Кстати, в буквальном смысле свистит. Такой особенный звук издает при движении – смесь свиста и шипения. Стука колес и работы моторов не слышно совсем.

Поскольку в этот раз мы припарковались не в самой гуще небоскребов, а рядом с ними, то имели возможность прогуляться и по прилегающим к даунтауну кварталам.

Кстати, вон то полосатое белое здание, видимое кусочком на последней фотографии – одна из многоэтажных стоянок. По размерам она сама, как хорошее, такое, вполне крупное городское строение. И их таких – несколько кварталов! По площади они занимают почти столько же места, сколько и сам даунтаун. Со спутника хорошо видно:

Untitled-1

Это к вопросу, почему тут в центре города проблемы с парковкой – вопрос только цены, а не факта наличия свободного места.

В этот раз мы решили посетить те достопримечательности, которые пропустили с Маньяками. В основном это фонтаны всякие:

2011-06-27_031

… и улицы по которым раньше не гуляли:

Но и по известным уже местам тоже прошлись. Центральный парк, например, проигнорировать было довольно сложно. Культовое место:

2011-06-27_064

Кстати, вон тот небоскреб синий, на вершине которого имитация инкского храма – обещал при случае сделать более крупный снимок. Вот:

2011-06-27_041

При близком рассмотрении – не очень то оно и похоже на храм. Но издалека, с точки зрения обычного наблюдателя, действительно смотрится, как будто каменную пирамиду на здание взгромоздили.

Главный вход этого небоскреба, тоже оформлен в соответствующем стиле:

2011-06-27_042

В самом парке, я писал раньше – там домики спасли старые, которые когда-то были на месте небоскребов. Нашел там во дворе одного из этих домиков прикольный скворечник:

2011-06-27_052

Так же в парке был зафиксирован пожарный гидрант на дежурстве :-)

2011-06-27_053

В остальном – все то же самое, что было описано ранее. Повторяться не буду…

А! Нет – не то же самое! Я тогда сокрушался, что в составе спасенных домиков не было самого старого. Его снесло ураганом Айк пару лет назад и мы думали, что безвозвратно потерян. Пропажа нашлась! Все в порядке. Просто его не стали восстанавливать на старом месте. Остальные дома уцелели, потому, что их небоскребы прикрыли. А тот – на отшибе стоял. Учтя эту ошибку, его просто перенесли ближе к небоскребам. В другой маленький парк по соседству. Мы про тот маленький парк не знали, поэтому думали, что домик вычеркнут из городской истории. А вот же он!

Прям у подножия того небоскреба с инкским храмом. Внутренности, правда, поменялись.

Было (2000 год):

2000-10-27_0508

Стало:

2011-06-27_075

Прошу прощения за качество, но в этот раз там с освещением была совсем беда…

Стулья, похоже, удалось спасти те, что были. А, вот, стол появился более модный. Прежний вариант в виде “гамака” меня больше прикалывал… Ну, хоть что-то удалось спасти – уже хорошо.

В этом маленьком парке, куда перенесли старый дом:

2011-06-27_076

… расположено два небольших мемориала.

Жертвам первой мировой войны (я, например, не знал, что США принимали в ней участие – всегда думал, что это была чисто европейская заварушка):

Второй мемориал – жертвам “бушевских” войн в Ираке и заливе:

Далее, пройдя мимо мэрии:

2011-06-27_088

… мы отправились к фонтанному комплексу, про который совсем забыли в прошлый раз. А между тем он довольно большой и своеобразный:

2011-06-27_093

И там за ним еще все это продолжается на заднем плане в виде “парка на воде”:

2011-06-27_094

Само место называется Tranquility-Park. В честь того самого Моря Спокойствия, которое на Луне. В далеком 1969 году, экипаж аппарата Аполлон 11 ступил на… хм… поверхность этого моря. И сей факт увековечен в качестве некоего мемориального комплекса с фонтаном.

Вон те колонны в фонтане – символизируют ракетные ускорители корабля Аполло. На фото плохо видно, но по внешним стенкам этих колонн равномерно стекает вода тонкой пленкой… Хотя по такой жаре, кажется, она испаряется с поверхности быстрее, чем достигает низа колонны :-)

2011-06-27_096

Внезапный бомж:

2011-06-27_022

Бомжи тут, кстати, попадаются довольно часто. Особенно в даунтауне. Просто выглядят они зачастую так, что не сразу и сообразишь. Отличительным признаком местных бомжей считается тележка из супермаркета, в которой они возят за собой свой нехитрый скарб.

Далее мы пошли смотреть на реку. Оказывается, я ошибался и через Хьюстон протекает таки река. Даже через его центр. Не Москва-река. конечно, но и не обычный для этой местности дождевой ручей.

2011-06-27_100

На подходе к реке нам попался еще один фонтан-водопад:

Ничего исторического. Просто прикольное городское украшательство у подножия одного из небоскребов…

Собственно, река:

2011-06-27_107

Мутная и, вобщем-то, не очень приспособленная для жизни, как и любая река в любом крупном городе. Тут уж ничего не поделаешь. Люди – мы такие. Любим воду загадить…

О её существовании я не подозревал потому, что бОльшей частью она скрыта под многочисленными хайвеями, дорогами и переходами:

Как бы тут не бились за экологию, понятно, что со всех этих эстакад в воду валится столько дряни, что ничего не поделаешь.  Если попробовать проследить эту реку на карте, то там везде над ней такой караул царит…

К этому моменту все уже озверели от жары и хотели прохлады. Решено было попробовать подняться на обзорную площадку одного из небоскребов. Увы, снова облом. Больше нет той обзорной площадки. Секьюрити на входе рассказал, что её давно уже закрыли для посещений. Простым смертным вообще доступны только первые 23 этажа. Все что выше – частные гнезда великих и могучих суперкорпораций, куда без специального электронного пропуска не попасть. Так, что можно считать те фотографии, что я делал из-под облаков в 2000 году – теперь уникальные.

Ну и ладно… Не получилось под облака – полезли под землю В т.н. Houston Tunnel System. Конечно, смешно сравнивать её с московским метро. Масштабы не те. Да и поезда там не ходят. Тем не менее, это будет самая близкая аналогия.

Обширная сеть пешеходных тоннелей простерлась под всем даунтауном. Так же, как и ветки московского метро, она разбита на разноцветные фрагменты:

2011-06-27_117

Под каждым зданием расположена своеобразная “станция” с магазинами, ресторанами, парикмахерскими и т.п.

Вот тут, в прохладе подземелий и живет весь хьюстонский офисный планктон. На улицу по доброй воле никто не сунется, кроме полоумных туристов.

Иногда из подземелий можно видеть кусочки поверхности и клочки неба:

Все эти “станции” соединены между собой длинными и не очень переходами:

Некоторые коридоры оформлены в соответствие с какой-нибудь темой. К сожалению не смогли отыскать зеркальный коридор. Черт его знает, где он прокопан. Зато нашелся лунный:

Там вот такая панорама тянется вдоль всего пути.

Из всех этих “станций” и коридоров ведут многочисленные лифты в небоскребы, эскалаторы в здания поменьше, переходы к парковкам и т.п. По идее, вообще нет нужды выходить на улицу. Куда угодно в даунтауне можно попасть по тоннелям.

Надо сказать, что меня неприятно удивила система навигации по этому лабиринту. Она предельно идиотская! Указатели на стенах – неоднозначны. Стрелка показывает в одну сторону, но там может оказаться два коридора, ведущие в разные места. При этом, никак эти коридоры помечены не будут. Стой на развилке и гадай… Чувствуешь себя настоящим манчкином перед очередной дверью :-)

Карты-схемы понатыканы в каждом углу с пометкой “вы здесь”, но, блин, я не знаю, какому “гению” это пришло в голову – они все сориентированы по разному! Т.е. запомнив на плане какой-то маршрут, отслеживать продвижение по нему от схемы к схеме – исключительно тяжело. То север вверху, то внизу, то в углу каком… Подозреваю, что схемы ориентированы по какому-то глобальному географическому направлению, но для человека, петляющего по лабиринту это каждый раз какая-то другая схема получается. Сами схемы перегружены информацией (см. фото выше). Там отмечены не только тоннели, но и улицы на поверхности и “воздушные” переходы между зданиями. Все это путает еще больше. В общем, даже мой богатый метрополитеновский опыт не помог и мы заблудились нафик :-)

Выбрались потом, конечно. Причем в точности куда хотели – к стоянке, где машину оставили. Но поплутали изрядно. По сравнению с местной, навигация в московском метро – просто идеальна. Этот факт хьюстонцам крыть нечем…

Напоследок покажу, как выглядит современный парковочный счетчик:

2011-06-27_099

Я уверен, что когда-нибудь они восстанут и поработят человечество!

Вот такая выдалась поездка…