Позавчера США бурно и весело отметили свой очередной День Независимости. Мы, в свою очередь, тоже решили дома не сидеть и присоединились к массовой гулянке. Опять же, а вдруг инопланетяне? Летающие тарелки, лазеры – пиу-пиу! А мы все самое интересное пропустим… Выходило так, что ближайшее массовое гульбище было организовано в даунтауне, в одном из его парков. Вот туда мы и направились.

Территория Eleanor Tinsley Park находится в непосредственной близости от даунтауна. Собственно, он расположен вдоль той реки, про существование которой мы не подозревали и нашли только в прошлый свой визит туда:

Untitled-1

Все мероприятие было подробно анонсировано в местных интернетах. Соответственно, была получена не только программа фестиваля, но и более полезные сведения, включающие в себя, как туда добраться с учетом перекрытых в честь гуляний улиц и стратегические данные по ближайшим парковкам.

Последнее меня особо волновало. Я нарыл фотографии с фестивалей прошлых лет и убедился, что народу там будет – тьма! Организаторы рассчитывали на 100000 (сто тысяч) человек в этот раз. Пора бы уже, конечно, привыкнуть, что тут к вопросам парковок подходят вообще серьезно, а уж в случае таких массовых гуляний, то и вообще… Но меня этот момент все равно напрягает до сих пор (видимо, уже в генетический код успело прошиться), поэтому все предложенные на официальном сайте парковочные зоны изучил особенно тщательно. Даже “покатался” вокруг при помощи стритвьюва гуглового.

Мзда за вход на территорию фестиваля взымалась довольно своеобразно. Любой, кто пожертвует в Houston Food Bank одну банку консервов (любых) – автоматически проходит на фестиваль. Жмоты вынуждены будут заплатить по 8 долларов с носа на входе (если че, то за такую цену можно купить целую коробку консервов в которой будет 8-10 банок). Сами мы дома всегда храним стратегический запас банок с едой на всякие непредвиденные случаи, поэтому решили, что вот это как раз оно и есть – непредвиденный случай. Соответственно, вооружившись вкусни, сочни консервами из личного стратегического запаса, погрузились в наш тарантас и двинули в центр на гульбище.

До центра добрались нормально и без пробок. На парковку тоже встали сходу. Изначально я нацеливался на ту, которая находится под Tranquility-Park, про который писал вот тут. Т.е. прямо под всеми этими деревьями и фонтанами под землей раскинулась обширная подземная стоянища, которая выходит там под землей далеко за пределы парка и охватывает несколько близлежащих небоскребов. На нее и получилось пристроить машину.

Туда еще до кучи нагнали регулировщиков, которые помогали разруливать поток машин. При их участии, даже останавливаться не пришлось, так прям сходу в парковочную ячейку и воткнулись. Что называется, даже испугаться не успел… В очередной раз офигел от местного уровня организации мероприятий…

2011-07-04_008

От парковки до парка можно было пройтись немного по поверхности, но мы решили, что нажариться на солнце еще успеем. Поэтому воспользовались системой подземных тоннелей, про которую тоже уже писал.

2011-07-04_009

Оно нас вывело строго к зданию The Hobby Center for the Performing Arts:

2011-07-04_010

… позади которого и раскинулся нужный нам парк.

Пришлось, правда, немножко еще прогуляться вдоль реки:

2011-07-04_0112011-07-04_013

… пока не подошли непосредственно к территории на которой организовывался фестиваль.

Вот тут, наверное, впервые за время нашего тут пребывания, мы увидели настоящую человеческую живую очередь из настоящих американских американцев в америке:

2011-07-04_014

Все хотели на фестиваль… Впрочем, очередь продвигалась очень быстро. Что-то там, минут пятнадцать, может быть, мы в ней проторчали. На входе стоят палаточки в которых у населения изымаются консервы (или деньги) за право входа и проводится беглый досмотр безопасниками. Безопасники в основном бдили, чтобы на территорию фестиваля не протаскивали бухло, свою еду или питье. Понятно, что подобные мероприятия отбивают свою стоимость в основном за счет продажи еды и напитков, поэтому организаторам неинтересно, чтобы люди приходили туда со своими запасами.

Консервы мы сдали еще раньше. Для ускорения процесса, вдоль очереди метались специально обученные люди, которые заранее уже брали консервы и выдавали заместо них билеты. Предупреждения насчет своих запасов еды и питья тоже были представлены задолго до входа, поэтому, все кому это было актуально, успели избавиться от “случайных” запасов (или надежно их спрятать в естественных отверстиях организма). У нас была с собой пара бутылок воды. Бутылки пришлось выбросить, а воду мы надежно спрятали в себе, пока двигались в очереди. Никаких претензий к нам не возникло :-)

Все это буйство начиналось в четыре часа дня. Мы ввалились на территорию фестивала где-то в половине пятого и народу уже там успело окопаться порядочно.

2011-07-04_019

Довольно интересно была организована система товарообмена на территории фестиваля. Обычные деньги там не принимали. Их следовало обменивать в специальных пунктах на купоны. По курсу: десять долларов за девять купонов.

2011-07-04_074

Соответственно, все цены во всех торговых точках, были целочисленными. Один купон – минимум. Таким образом, организаторы избавили народ от необходимости возиться с мелочью, что ускоряло процесс товарообмена и минимизировало очереди. Упростился процесс обеспечения безопасности торговых точек – нужно было прикрывать не все подряд, а только те пять-шесть пунктов обмена купонов. Да и бабла таким образом отжимается существенно больше – чисто психологически, потратить человеку в угаре три купона на бутылку воды не так “страшно”, как те же три доллара. Капиталистический маркетинг во всем своем великолепии.

2011-07-04_077

Насчет куда потратить купоны. В основном на жратву и питье. Сувениров было мало. Ну, там еще “расходники” в виде солнцезащитных зонтиков, маленьких бумажных флажков и всяких блестяшек для детей.

Концерты и всякие развекалова на нескольких площадках проводились бесплатно, туалеты, охладители, простая питьевая вода из колонок и кондиционеры – тоже бесплатно… Охладители, это вот такие палатки:

2011-07-04_082

Если у вас вскипят мозги, то можно зайти под тент и там тебя сверху прохладной водичкой польют. Кондиционеры – просто пригнали на территорию фестиваля несколько огромных городских автобусов и расставили их в стратегических местах. Если перегрелся, то можно залезть в один и них и посидеть там в прохладе, пока не оклемаешся. Обычные колонки с питьевой водой – у каждой туалетной кабинки.

Такая забота о человеке тоже, в общем-то, понятна. Зачем организаторам озверевшая, перегревшаяся публика, которая может и солнечный удар схватить. Им нужна веселая и свежая публика, которая будет усиленно тратить купоны. Тут все прекрасно понимают, что забота о человеке окупится сторицей и поэтому не жалеют средств на обеспечении людей любыми удобствами.

Но это во мне говорят десять лет работы в отделе маркетинга. На самом деле, конечно, если не копаться в этих меркантильных вопросах, следует признать, что с точки зрения обывателя, организация мероприятия была на очень высоком уровне. Было учтено все – и безопасность, и количество народу, и особенности климата, и характер мероприятия. Все было сделано так, чтобы всем там было хорошо. И оно было действительно хорошо! Общий эмоциональный настрой толпы был крайне положителен.

К инвалидом тут – особое отношение. Для них есть специальные туалетные кабинки. Через газоны сделали специальные переезды, чтобы удобно было:

2011-07-04_027

Обычные посетители их стараются пропускать, если это возможно. Оказывают помощь. Даже и без этих переездов. Тут любой проходящий мимо человек поможет колясочнику через газон перебраться. И сделает это так естественно, что не будет выглядеть при этом супергероем-самаритянином.

Жратвы было завались какой угодно. От мороженного до жареных ножек индейки. Кухня любая на любой вкус. Самих нас что-то жрать не тянуло вовсе – пообедали еще дома хорошо, да и по жаре такой на еду не особо тянет. Но местные отрывались вовсю! Для категории гурманов настоящего американского фастфуда, даже организовали мобильную макдачную:

2011-07-04_018

2011-07-04_017

Это же не может так быть, чтобы у американца в поле зрения не было ни одной макдачной. Даже, если он в ней и не питается, то он должен её хотя бы видеть. Тогда он знает, что все в порядке :-)

Про развлечения… Понятно, что развлечения – это то, для чего фестиваль и организовавался. И их тут было! полный план развлекухи на фестивале:

Capture

Для детей – целый городок с бесплатными аттракционами и детскими площадками:

2011-07-04_081

На фото, он вон там – за деревьями. Мы побоялись туда идти. Судя по звукам, там творилось что-то неописенное! Такое количество слетевших с катушек детей мы бы не пережили :-)

Несколько сцен, с которых выступали многочисленные исполнители:

2011-07-04_023

2011-07-04_026

Сами исполнители были для нас совершенно не знакомы. Но, судя по реакции публики, здесь это какие-то жутко популярные персонажи. Кому-нибудь, что-то говорят такие имена, как Jack Ingram, Chris Young and Rodney Atkins? Просто мои вкусы лежат больше где-то в области тяжелого рока, а вот в этих всех я никого не знаю…

Кроме “звезд” выступала масса менее известных групп, которые исполняли в основном классику:

Сцены распологались так, чтобы не “конкурировать” друг с другом. Ни одна из них не глушила другую, как бы громко там не выступали. Я не знаю, как это получилось у них, но когда просто идешь по территории фестиваля, то просто плавно переходишь из зоны одной музыки в другую. Получается постоянное музыкальное сопровождение, где бы ты не находился.

Еще и кришнаиты:

2011-07-04_092

Куда ж без них то? Что на московском Арбате, что в хьюстонском даунтауне – кришнаиты, это святое :-)

Кроме музыки был павильон, где специально одетые актеры рассказывали про войну за независимость, всяческие исторические подробности, зачитывали выступления политических деятелей тех времен и всякое такое:

2011-07-04_066

Это был самый тихий участок фестиваля. Но народу на нем было не меньше, чем вокруг сцен с поп-группами. Это к вопросу, о мифе про американцев не интересующихся ничем, кроме макдачной и телевизора. Я заметил, что и в музеях никогда пусто не бывает и в библиотеку абонемент получить – еще в очереди постоять придется, и на таких, вот, мероприятиях народ с удовольствием получает порцию интересных исторических знаний…

Конечно, не обошлось и без военного парада. Ну, в смысле, не совсем парада. Техника и солдаты не проходят стройными рядами по брусчатке перед мавзолеем – оно тут все просто припарковано на обочине и желающие могут тыкать пальцами в броню или общаться со служивыми.

Пост и так большой получается, не буду подробно описывать каждую единицу техники. Если начну про каждый рассказывать, то на несколько постов расползусь. В целом, это были обычные “боевые кони” с времен Второй Мировой и до более-менее современных:

2011-07-04_037

2011-07-04_0362011-07-04_039

2011-07-04_041

2011-07-04_034

2011-07-04_045

2011-07-04_047

2011-07-04_0492011-07-04_050

Ну, может быть чуть-чуть… Не могу удержаться :-)

Вот это M3 Half-track 1940-1945 годов выпуска:

2011-07-04_053

2011-07-04_0542011-07-04_055

Был сделан, как модификация M3 Scout, модель которого я в свое время собирал. Технически примечателен тем, что в отличие от аналогов (в том числе и немецких тех времен), он мог поворачивать по достаточно небольшому радиусу, не пользуясь при этом разницей в скорости перемотки гусениц. Т.е. передние колеса у него были действительно рулевые. Это обеспечивало машине высокую маневренность, как на трассе, так и по бездорожью. Для примера, скажем, тот же немецкий классический Sonderkraftfahrzeug 251, за счет рулевых колес мог поворачивать только на жалкие 8 градусов, а дальше приходилось подключать уже редукторы гусениц. По бездорожью, колеса у него так и вовсе становились бесполезным мешающимся балластом. В этом плане M3 Half-track был гораздо удачнее по конструкции, хотя и уступал немного немецкому аналогу по проходимости. Впрочем, в советском бездорожье, тогда наглухо вязли и те и другие. А зимой так и вообще… По этой причине, Россия тогда с удовольствием приняла от американцев по лендлизу колесные M3 Scout и отказались от полугусеничных M3 Half-track. Но в других частях света эти штуковины разлетались, как горячие пирожки. До сих пор кое-где можно встретить. О-о-о, все, понеслась… Завязываю :-)

Почти пин-ап:

2011-07-04_052

Ну и дальше по теме:

2011-07-04_065

2011-07-04_0572011-07-04_058

2011-07-04_061

Вот с этим служивым прикольно получилось:

2011-07-04_063

Это его личный автомобиль. Тут считается нормальным, когда служащий использует свой транспорт. Ему за это Пентагон еще и приплачивает… Что-то встали, разговорились, выяснилось, что чувак много где побывал. В том числе и в России. Совсем недолго. То ли конференция какая была, то ли на консультации. Но вот сестра его, прожила в России довольно долго. И её младшая дочь вполне бегло говорит по русски. Сам он с гордостью заявил, что знает по русски целую фразу и вознамерился нас поразить ею. Ну, мы приготовились, как обычно, услышать каноническое “матрощка, водька, ба-ла-лай-ка”, но чувак нас реально поразил. Он набрал полную грудь воздуха и по-армейски так, во весь голос проорал “ЖЕНСКИЙ ТУАЛЕТ!!!”. Мы были шоке :-)

Там же стояли и рекрутеры:

2011-07-04_094

2011-07-04_029

В машинах были установлены мощные акустические системы, а вокруг под навесами раскинулись всякие игровые приставки со стрелялками. Таким образом они зазывали народ делать две вещи: вербоваться в стройные ряды или пожертвовать ветеранам этих стройных рядов сколько чего не жалко. Желающих сделать первое, я особо не заметил. Зато вторых выстраивались целые очереди.

Еще у вояк было секретное оружие на экспозиции. Большая техасская моторизированная самоходная звезда с флажком на палочке!

2011-07-04_028

Это нереально крутой бонус. Любое подразделение в составе которого есть такая звезда, получает +10 к демократии и +15 к свободе. К тому же, такое подразделение автоматически становится “ветераном” и получает +25 к наносимому ущербу в бою на суше. Можно строить как юнит на базе после апгрейда “штаб”.

Кроме военных, в уголке парка окопалась полиция. Подозреваю, что просто так. Ну, типа их все равно навалом понагнали за порядком следить, так чего бы не прикнуть пару машин для фана и не сделать небольшой навес с оружием, раз все равно его сюда притащили:

2011-07-04_067

2011-07-04_070

2011-07-04_069

Полиции на самом деле было много. Особо не светились. Ходили по одному-двое, смешиваясь с толпой. Если задаться целью, то можно было всегда увидеть, как минимум одного полицейского в поле зрения, в любой точке фестиваля, где бы вы не находились. По реке иногда проплывал патруль на лодке:

2011-07-04_096

Не смотря на огромное количество народа, парк местами был практически пуст:

2011-07-04_073

Не то, чтобы туда не пускали или там было опасно. Просто при таких колоссальных размерах парка, эти сто тысяч рыл народа рассосались в нем, как конфета за щекой. Толпы были только у сцен и жрален в центре…

И у площадки с пляжным волейболом:

2011-07-04_105

К моему сожалению, киношных пышногрудых красавиц в откровенных бикини выявлено не было. Все какие-то слишком спортивного телосложения:

2011-07-04_085

Вот так мы там и гуляли. Слушали музыку, жрали мороженное по талонам, смотрели всякие штуки и представления, отдыхали на травке. Нашли целое гнездо киношников со всяких новостных каналов:

2011-07-04_025

А сейчас я покажу вам потряс устоев! Даже комментировать не буду, сами смотрите:

У меня просто сердце разрывалось при виде этих несчастных детей, которые снег могли видеть только по телевизору. Это одна из тех вещей, на которые нам, суровым северянам, можно смотреть с жалостью, снисходительной улыбкой и чувством полного превосходства :-)

Смеркалось:

2011-07-04_110

Постепенно, народ начал сползаться поближе к даунтауну в ожидании салюта. Мы решили сползтись пораньше, чтобы занять на склоне одного из холмов место покозырнее. Вовремя успели. Народу скопилось – невероятное количество. Ждали, когда станет совсем темно:

2011-07-04_115

2011-07-04_116

2011-07-04_117

Темнело очень быстро. Пока темнело, народ развлекали через большой экран на который вывели то, что происходило на основной сцене. Исполнили гимн (все поднялись и слушали его стоя). Ведущий шоу толкнул торжественную речь про достижения американского народа. В какой-то момент наступила пауза и началось!

2011-07-04_118

Никакими фотографиями это не передать! Какие там две дюжины чахлых пуков к которым мы привыкли в Москве. Тут это было настоящее шоу под музыку. Небо полыхало без остановки в течение почти двадцати минут:

2011-07-04_121

2011-07-04_129

2011-07-04_1282011-07-04_135

2011-07-04_137

Все это нужно смотреть вживую. Жена засняла видео всего фейерверка. Посмотрите сами:

Там все, от начала до впечатляющего финала. С небольшими купюрами. Фотоаппарат иногда терял фокусировку и приходилось его приводить в чувства. Не рассчитан он на такое. Часть особо размытых фрагментов пришлось вырезать.

Конечно, маленькое окошко броузерного низкокачественного видео не дает даже сотой доли эффекта личного присутствия, поэтому просто поверьте на слово – было нереально круто!

После салюта все стали расползаться по домам. Мы еще полюбовались красиво подсвеченной мэрией в даунтауне:

2011-07-04_138

… и тоже стали расползаться.

Люди с флажками быстро и четко разруливали весь автомобильный поток на стоянках, откуда вы попадали в добрые руки дорожной полиции, которая бодро разруливала весь поток уже по улицам даунтауна. С их помощью выехать со стоянки и даунтауна не составило вообще никакого труда. А там уж широченные хайвеи приняли все машины совершенно без напряга. Быстро домчались до дома.

Такой, вот, День Независимости у нас выдался. Все остались очень довольны и вернулись домой под большим впечатлением.

А инопланетяне так и не прилетели. Наверное, увидели большую техасскую моторизированную самоходную звезду с флажком на палочке, испугались и передумали…