Вести с полей… На полях по-прежнему жарко, шо ваще! Уже забыли, когда градусник показывал ниже 105°F днем в тени. Это еще мы считаем, что прохладный день выдался. А так – 110-115°F обычно. Оставил на солнце блестящий хромированный гаечный ключ. Так он разогрелся так, что схватившись за него я получил натуральный ожог на пальце, который пришлось пластырем заклеивать.  По причине этой жары мы уже черт знает сколько времени никуда не выбирались. На открытом воздухе находиться нереально. В машине, даже с кондиционером (который, кстати, вообще сломался на днях) тоже не особо комфортно.

Еще о погоде…

Аномально жаркое лето, как оно тут считается, продолжается. За вcю историю наблюдений, это лето уже выбралось на первое место в рейтинге самых жарких лет. До этого, лидировало  лето 1980 года. Тогда температура за 100°F фиксировалась в течение 42 дней. Но текущее лето тот рекорд уверено побило. В текущем сезоне таковых дней уже набралось 49 штук и “праздник” продолжается не сбавляя обороты.

Особенно цинично выглядят карты со сводками погоды:

Capture

Лишний раз подтверждается народная мудрость, что “везде nice, где нас нет”.

Администрация Хьюстона уже голос сорвала призывая горожан экономить воду и электричество. Первое – потому, что засуха, второе – потому, что кондиционеры. Давеча сказали, что в августе потребление электричества по Техасу составло около 65000  мегаватт в день. А а всего электростанции штата способны произвести 75000 мегаватт. Был какой-то день, когда потребление превысило эту планку и энергетикам стало очень неприятно. По телевизору выступил губернатор с пламенной речью. Типа, делайте выводы, дорогие граждане. Если выводы сделаны не будут, грозят начать плановые отключения электричества на 15-40 минут в день там и сям… Но пока лично я этого не наблюдаю в непосредственном окружении.

Есть от засухи и польза. В пересохшем по случаю озере Nacogdoches, что на север от Хьюстона, нашелся кусок челнока Колумбия, который потерпел аварию при посадке в 2003 году. На всякий случай всем громко сообщили еще раз, что все обломки Колумбии являются собственностью государства и продажа таких находок через всякие ебеи преследуется по закону.

Про школу…

Жара – жарой, но жизнь продолжается. У дочери начался учебный год. Когда-то я уже писал, что тут он начинается не 1 сентября, а 20-22 августа. Зависит от того, как выходные лягут – стараются, чтобы первый учебный день выпал на понедельник.

Нынешнее мероприятие для нас примечательно тем, что дочь пошла в новую школу. Закончив в прошлом году middle-school, она перевелась в high-school. Причем уже совершенно обычную, а не для понаехавших. Теперь ей предстоит учиться наравне с коренной молодежью.

Где-то за пару недель до начала учебы, мы поехали в школу, чтобы узнать что там чего. Сперва думали, что нужно будет… ну, не знаю… зарегистрироваться что ли. В течение всего лета от нас не требовалось решительно никаких действий в плане перевода и, все еще памятуя наш московский опыт, нас это слегка напрягало.

Залез на школьный сайт и увидел, что всю последнюю неделю там проходит “new student registration”. Собрались, поехали.

Школу дочь выбирала сама еще в прошлом учебном году. Называется Cypress Creek Senior High School:

2011-08-18_043

Я уже писал, что все здешние школы имеют своего тотемного зверя. В школе, где дочь училась в прошлом году, тотемным животным был аллигатор. В этой школе – пума (cougar).

2011-08-18_042

2011-08-18_041

В очередной раз подивились насколько четко и понятно организована в здешних учебных заведениях система предоставления информации. Не нужно ходить и искать каких-то директоров, завучей и т.п. На входе организована стойка рецепшена, как в каком-нибудь офисе. Там сидит несколько девушек к любой из которой можно обратиться с любым волнующим вопросом по теме. Ну мы и обратились.

Девушка сказала, что эта школа входят в общую сеть учебных заведений Cypress-Fairbanks Independent School District. Если наша дочь переводится из школы в школу внутри этой сети, то никакой регистрации не требуется. Вообще ничего не требуется – все происходит автоматически. Но, на всякий случай, посоветовала уточнить это у стойки регистрации новых студентов (которые приезжают из других городов или округов).

В общем то, даже сам процесс новой регистрации выглядит предельно простым. В длинном школьном коридоре установлены стойки и стенды. У каждого сидит специальный человек. Все столы и стенды имеют нумерацию: Stage 1, Stage 2 и т.п. Штук пять я насчитал. Т.е. вы не ломаете ни о чем голову, а просто тупо выполняете пошаговый квест. На первой стадии вам дают анкету. Заполнили и идете с ней на вторую стадию… Что там на второй стадии происходит и дальше – не знаю. Мы просто подошли к первой стадии и там нам подтвердили все то, что сказала девушка на рецепшене – никаких телодвижений с нашей стороны не требуется. Дали буклетик с приглашением на общее собрание, которое состоится за четыре дня до первого звонка. Типа, там, если будет нужно, мы сможем встретить нужных людей и задать им всякие каверзные вопросы, если захотим. Ну, ОК.

По ходу нам в почту свалилось два письма на имя дочери. Первое – памятка от её школьного автобуса. Какой номер, где останавливается, во сколько увозит, во сколько привозит обратно, как зовут водителя и т.п. Второе письмо – приглашение поучаствовать в программе по международному обмену учениками. На следующее лето её зовут, либо в Австралию, либо в Новую Зеландию. До следующего лета еще много времени. Там видно будет. Пока дочь вообще не горит желанием куда-то еще ехать.

В назначеный день мы вновь приехали в школу и узнали много нового и непривычного. На входе всех детей и родителей разруливали по множеству окошек с буквами. На какую букву фамилия начинается, в то окошко и надо идти. Благодаря такому разруливанию при огромном количестве народа, никаких очередей не возникало. Ну, максимум из одного-двух человек “очередь” набиралась. В окошке, нашей дочери выдали целую пачку бумаг со всякой информацией. Среди оной было её личное предварительное расписание занятий (окончательное пообещали дать в первый учебный день), план школы на двух листах, приглашения присоединяться ко всяким школьным клубам, памятки различные и т.п.

Фактически на этом можно было разворачиваться и уходить. В выданной пачке макулатуры содержались ответы практически на все вопросы, которые я собирался вентилировать. Но мы все же решили еще потусоваться на мероприятии…

В техническом плане, нас больше всего выбило из колеи – в школе нет классов. В смысле, не классов-помещений, а классов-постоянных групп учеников. Вообще, для нас система очень непривычная. Сейчас поясню…

Ученики объединены в некие группы, имеющие своего… назовем это “классным руководителем”. Здесь он называется Advisor. Что буквально переводится, как “советник”. НО! Не следует путать его с Counselor, который тоже может переводиться, как “советник” и присутствует в школе в количестве равном количеству школьный академий (ниже будет подробнее о том, что это). Чтобы упростить понимание, первых я прозвал “классными руководителями”, а вторых “завучами” :-)

Каждый ученик одной группы имеет свое собственное расписание занятий. Т.е. эти группы связаны только общим классным руководителем. Для уроков, деления по таким группам не существует. На одном уроке могут одновременно присутствовать ученики из разных групп. Разумеется, у многих учеников расписание может частично совпадать и т.о. они будут постоянно ходить вместе на один и тот же урок.

Вся такие группы разбиты на потоки – 9 grade, 10 grade и 11 grade. 9, 10 и 11 классы, в нашем понимании… В свою очередь, потоки разбиты на некие направления по специализациям. Или академиям, как их тут называют. Т.е. каждая академия содержит в себе по соответствующему куску от общей массы учеников из каждого потока. Ученик прикрепляется к выбранной им самим академии, согласно требованиям которой ему и составляется то самое индивидуальное расписание.

Не смотря на то, что предметы тут преподаются все и всем, но в зависимости от принадлежности к той или иной академии будет делаться особый упор на предметы, соответствующие той или иной специализации. Например, в математической академии, алгебра будет занимать на порядок больше часов учебного времени, чем, скажем, литература…

Всего в школе есть шесть таких академий:

1. AIM – Agriculture, Architecture, Industrial and Manufacturing
2. Business & Finance
3. Education and Human Services
4. Government, Law and Public Administration
5. STEM – Science, Technology, Engineering, and Mathematics
6. Arts, Communication, & Information Technology

Т.о., на примере нашей дочери: она входит в состав “юридической” академии (четвертая в списке выше) на девятом потоке. Так же она входит в некую  группу с одним общим “классным руководителем”, который решает организационные и административные вопросы группы. Ученики в её группе принадлежат к разным академиям! По идее, на каждом уроке у нее будут одни и те же соученики. Но эти соученики будут принадлежать к другим группам и другим академиям. И для каждого урока, набор этих постоянных соучеников будет разный.

На общем собрании, на котором мы поприсутствовали в большом актовом зале, выступил руководящий состав школы, повыступали дети из всяких школьных клубов и т.п. Ничего, в общем, особо выдающегося… Просто некая общая презентация для неофитов.

После презентации мы потусили еще по самой школе. Она оказалась огромной. Классных комнат – дофига и больше. Рассчитаны на группы по 15-20 учеников. Оснащение – соответствующее. Компьютеры, проекторы и т.п. Для научных классов помещения оборудованы соответствующими приборами. Видел класс для уроков по физике – чуть с ума не сошел. Похож на настоящую лабораторию безумного ученого, мечтающего захватить мир :-)

В вестибюле царило столпотворение. Там выставились школьные клубы. Я понаблюдал за всем этим с балкона второго этажа. Никакие силы не заставили бы меня погрузиться в этот тинейджерский гомонящий Ад! Дочь туда все же полезла. Сходу попыталась присоединиться к клубу чирлидерш местной футбольной команды, но не вышло. Оказывается, это, блин, элита! Чтобы добиться чести поскакать полуголой с цветными вениками в руках перед трибунами в перерыве футбольного матча, нужно проучится, как минимум год в этой школе с довольно высоким итоговым баллом… Во как!

По ходу, почитал всякие стенды с информацией. В частности – таблицы баллов. Расписано сколько итоговых баллов нужно набрать для поступления в то или иное высшее учебное заведение или колледж. Поскольку я пока не знаю динамику набора дочерью этих баллов,  то воздержался от построения прогнозов. Но в целом, диапазон очень велик. Т.е. в разбросе между 100 и 300 баллами – хренова тьма учебных заведений, готовых принять в свои объятия учащихся.

Основное отличие от российских школ, как я понял – тут вообще нет некоей общей планки “отличник-двоечник” под которую пытаются подогнать учеников. Нет и некоего фиксированного “проходного балла” для поступления в другие учреждения. Точнее он есть, но в каждом колледже, институте и или университете – свой. Фактически, с точки зрения ученика, любой его балл – проходной. Просто он определяет насколько бесплатным и претижным будет его дальнейшее образование. В школе же, каждый сам решает что ему нужно и чего он хочет добиться. Школа предоставляет лишь средства, но не навязывает цели. Сам решай, кем хочешь быть – ученым или дворником. Школа составит тебе программу обучения в соответствие с твоими желаниями и амбициями. Причем сделает это так, чтобы при любом раскладе ты не чувствовал себя в чем-то неполноценным.

Всякой интересной информации по школьной теме у меня еще много, но сперва её как-то нужно всю в голове систематизировать. Дочери там еще как минимум три года учиться, так, что постепенно буду рассказывать что и как. Пока могу только добавить, что первый день прошел у нее прекрасно. Посмотрим, как оно дальше пойдет…

Про Пса…

У Пса все в порядке. Похоже, “стать настоящим ротвейлером” – не входит в его жизненные планы. У нас никогда еще не было настолько активного и восторженного ротвака. При этом он совершенно беззлобен. Т.е. ввергнуть его в пучину священной ротвейлерской ярости – практически невозможно. Его даже просто заставить поворчать не получается. Он всегда всему рад. Абсолютно всему. Гости пришли – здорово (“дай, в ухо лизну!“). По морде газетой настучали – прикольно (“хозяин, сделай это еще раз!“) С разбегу башкой в забор ударился – класс (“не, вы видели, как я только что башкой влепился!? круто да?!“). С морды не сходит выражение идиотского восторга никогда:

2011-08-19_045

Родительский бассейн он уже освоил, как собственный газон. Плюхается в него сходу даже не притормаживая:

2011-08-12_035

Но родители уже и сами не рады, что позволили ему это вытворять. Мало того, что он не дает поплавать другим спокойно, так еще после его заплывов все фильтры оказываются забиты шерстью.

Про дочь…

В августе ей стукнуло уже 15 лет!

2011-08-02_016

Ну, так говорят… Лично я не понимаю, в таком случае, куда делись предыдущие 14 лет? Последнее, что помню – как из роддома вез её в кульке домой :-)

Для Пса это событие, конечно, было еще одним поводом повосторгаться происходящим:

2011-08-02_012

Ему очень понравился колпачок. Ко всем подходил и хвастался. Даже на улицу бегал, чтобы похвастаться перед соседскими собачками. Но те не оценили. Может, потому, что их в такой колпачок сразу по пять штук влезет… Облаяли его через забор и отказались общаться.

Про общечеловеческие ценности…

Будь вы в России, в США или еще где – перфорация на упаковке для простоты её вскрытия, везде неизменно ведет себя одинаково:

2011-08-21_025

И это тоже один из тех фактов, которым я не перестаю удивляться… Все же есть незыблемые и постоянные вещи в этом мире, не зависящие, ни от чего.  :-)

Про закаты…

В целом, при царящей в последние месяцы погоде, они стали удручающе однообразны:

2011-08-18_044

Соблюдайте осторожность! Даже на этой закатной фотографии солнце сильно жжется. Прикрывайте его мышкой и не удерживайте долго в одной области экрана, чтобы не повредить матрицу экрана или люминофор на стекле (если вы все еще сидите за ЭЛТ-монитором)…