Как все, наверное, уже слышали, ураган Irene, направлявшийся в Нью-Йорк, закончился по большому счету пшиком. Что-то он там накуралесил слегка, но в основном преобразовался в сильный ливень. Конца света опять не получилось. Нашей части материка не досталось и того. Ураган “отбило” полуостровом Флорида на север и Мексиканский залив остался тих и зноен…

Еще про погоду…

Все же, какие-то подвижки в атмосфере наметились. Нас почтила своим присутствием двухчасовая гроза с дождем.

Надо сказать, что даже коротенькая мимолетная гроза местного разлива, куда более активна, чем Московская, например. Поню, как-то, в Москве, проторчал на балконе весь вечер, чтобы поймать одну меленькую чахлую молнию почти у горизонта:

0_14ba3_e48c7ec9_orig

Честно признаюсь, что без вмешательства животворящего фотошопа её было и не разглядеть на снимке.

Местные грозы – просто подарок в этом плане. На вскидку, без какой либо подготовки, в течение нескольких минут удалось собрать  обильный урожай без всякого фотошопа:

2011-08-24_0042011-08-24_007

2011-08-24_005

2011-08-24_003

2011-08-24_008

2011-08-24_006

Сопутствующей грозе ливень совершенно не соответствовал интенсивности электрической активности неба. Так – побрызгало что-то невменяемое и все. Даже толком землю не промочил. Был момент, когда он ливанул хорошо, но это продолжалось буквально пару минут…

Про соседей…

В лесу найден мальчик, воспитанный дятлами. Пока его выводили из леса он спасателей натурально задолбал!

Один из вероятных воспитателей:

2011-08-22_001

2011-08-22_002

Фотографировал из дома сквозь окно. Ибо очень пугливый. Уже некоторое время живет в наших соснах. Надо признать – тоже изрядно задолбал уже. Самого его почти не видно никогда, но тарахтение его клюва разносится далеко по округе круглосуточно… С другой стороны, лучше он, чем сосед с перфоратором этажом выше в выходные…

Про The Woodlands…

Про город Вудландс я уже писал. Мы там были в мае сего года – подробный отчет о поездке можно найти по предыдущей ссылке. Очень необычный, удивительный город. Сейчас довелось снова там побывать. К родителям приехала погостить моя двоюродная сестра и я был абонирован в качестве персонального извозчика на средние и большие расстояния. Соответственно, катая сестру с мамой по окрестностям, побывал опять и в Вудландсе в том числе.

Ничего особо нового для себя не увидел. Видимо потому, что прошлись по тому же самому маршруту. Просто несколько новых фотографий:

2011-08-23_001

2011-08-23_002

В последний раз мы были там весной. Еще только все начинало расти. Сейчас на каждом углу вымахала пушистая… трава, наверное. Красивая:

2011-08-23_003

Из незамеченного ранее… На бордюре возле музыкального фонтана обнаружилась забытая кем-то сумка:

2011-08-23_004

При такой жаре, когда мозги плывут сами по себе, а вы – сами по себе, даже с небольшого расстояния она выглядит очень натурально. При ближайшем рассмотрении становится понятно, что это фейк из бронзы. Раскаленной почти до температуры плавления – я имел глупость до нее дотронуться :-(

Еще одна, пропущенная нами в прошлый заезд, скульптурная композиция:

2011-08-23_005

Очень люблю с серьезным видом морочить людям головы. Воспользовавшись слабым знанием сестрой английского и плохим зрением мамы, внимательно “прочитал” памятную надпись на одном из столбов и сообщил им, что это памятник одному странному человеку. Он жил в этом городе и прославился тем, что много лет ловил голубей на улице, после чего разбивал их, бросая со всей силы о бетонные столбы. И никому не говорил зачем он это делает. Существует множество теорий, но зачем он это делал на самом деле – осталось тайной по сей день. Такого рода поведение казалось горожанам настолько эксцентричным, что после его смерти решили увековечить это все в виде скульптурной композиции. В википедии надо спросить “разбить голубя об столб” – найдется большая подробная статья про этого человека. Правда-правда!

Мне даже верили некоторое время. Главное, нести этот бред с интонациями опытного экскурсовода: небрежно и утомленно, как всем известный факт, который почему-то неизвестен только конкретно этим необразованным экскурсантам… Футов через пятьдесят, когда мы уже отошли от композиции, мама все же заподозрила неладное и со словами “И за это ему еще памятник поставили?!” вернулась, чтобы прочитать надпись. Зря она это сделала. Моя история была гораздо интереснее. А так – мир во всем мире, дети-сироты, светлое будущее, птички, бла-бла-бла. Ничего особенного. :-)

Про зоопарк…

В зоопарке тоже побывал еще раз. Удивительное дело… В прошлый раз мы ездили в него, когда у нас гостили Маньяки. В тот раз Маньяк нам всю плешь проел, желая увидеть красную панду. Ходил и зудел: “Где красная панда?.. Хочу смотреть красную панду… Покажите мне красную панду…” Мы чуть не рехнулись от его причитаний, пока обшаривали огроменную территорию местного зоопарка в поисках этой чертовой красной панды. Красная панда. Красная панда. Красная панда. Красная панда. Красная панда. Нашли в итоге. Посмотрели. Он успокоился.

И что бы вы думали? Как только в этот раз я попал в зоопарк, меня со страшной сило потянуло смотреть эту проклятую красную панду! Просто дозарезу! На самом деле, она мне в ухо не уперлась. Там есть куда более удивительные животные. Но в башке засело: “должен… смотреть… красную… панду…” И таки пришлось её смотреть!

2011-08-24_002

2011-08-24_0032011-08-24_004

Маньяк – гори в Аду! :-)

При царящей жаре несладко приходится даже вездесущим белкам. Довольно часто можно застать их размазанными по земле:

2011-08-24_001

Таким образом, максимально увеличив площадь контакта с тенью на земле, они пытаются охладиться.

Еще белка:

2011-08-24_030

И, даже, зайчик:

2011-08-24_029

Понятно, что это не зоопарковые животные. Как и черепахи – они просто попадаются там и сям, на правах местных жителей.

Из зоопарковых, лично меня прикалывает больше всего Бланко – белый аллигатор:

2011-08-24_012

Прикалывает тем, что он не альбинос. Как я уже писал ранее, он такой же буро-зеленый, как и все прочие его собратья. Просто на его шкуре есть большое белое пятно. Очень большое. Размером во всю шкуру. Это называется leucism… Это вам не красная панда!

Или, вот, окапи:

2011-08-24_018

В павильоне с аквариумами, таки я отважился попробовать залезть в прозрачную трубу проходящую сквозь банку с пираньями:

2011-08-24_006

Ну… как залезть… Голова с фотоаппаратом пролезли, да. Но обширная трансмиссионная часть не позволила проползти остальному телу. Поэтому, вот так только:

2011-08-24_005

Еще там рядом плавали глаза… Ну, т.е. натурально! Идешь мимо аквариума, а там по поверхности глаза плавают:

2011-08-24_008

Там, ниже, они прикреплены к специальным рыбкам:

2011-08-24_007

Но с небольшого расстояния кажется, что плавают только глаза…

Крокодилам тоже жарко. Вот это он не рычит и не злится. Он так вентилируется:

2011-08-24_014

В соседнем аквариуме, лягушки увлеченно занимались воспроизводством:

2011-08-24_013

Из дуэта Пумба и Тимон, в этот раз было видно только несколько тимонов:

2011-08-24_009

2011-08-24_0102011-08-24_011

Пумба тоже был, но дрых где-то далеко-далеко на заднем плане под навесом в тени. Практически не видно его было…

В этот раз удалось поближе посмотреть слонов. Особенно привлек внимание слоненок, который играл в бассейне с автомобильной покрышкой:

2011-08-24_0152011-08-24_017

Я ему жутко завидовал. Тоже хотелось забраться в воду. Так этот гад еще и дразнился!

2011-08-24_016

По ходу сообщил сестре, что хобот у слона на самом деле не нос, а губа… Но, боюсь, после мужика разбивающего голубей об столбы, она мне не очень поверила…

У вольера с гепардами в голове зазвучало “Честер любит читас!”:

2011-08-24_021

Проклятая реклама, засоряющая мозг, гори она в Аду!

В прошлый раз не смогли посмотреть жирафов. Их ремонтировали. Теперь получилось:

2011-08-24_023

2011-08-24_0222011-08-24_025

За пять долларов даже можно было купить эксклюзивное право покормить этих самоходных драндулетов:

2011-08-24_024

Уплатив мзду, вы получаете три больших капустных листа, которые можете скормить любому драндулету на свой выбор. А то и сразу нескольким. Мы к тому моменту уже и без того насмотрелись на жирафов, поэтому не стали еще и с кормежкой заморачиваться…

Ну и шимпанзе в этот раз попались. В прошлый заезд их тоже ремонтировали. А там их целое семейство. На стене висит генеалогическое дерево кто кого породил. Из самых молодых – Салли-фетишистка:

2011-08-24_027

Она с этим одеялом так на генеалогическом дереве и нарисована…

Представители старшего поколения что-то такое терли на корах между собой вдалеке:

2011-08-24_028

Слышно было что-то такое про откаты, кто кому чего сколько… Далеко было – плохо слышно. Но тёрки серьезные, судя по всему.

Про море…

Конечно, в такую жару, грех на пляж не смотаться. Поэтому поехали в Галвестон. Как раз в тот день, когда гроза была предыдущей ночью. Было даже пасмурно. Когда пересекали даун таун, накрыло дождем, который преследовал нас почти до самого острова. Получил интересный экспириент вождения машины по скоростному шоссе в ливень. Было стремно…

В Галвестоне дождя уже не было. Было влажно и жарко. Всем хотелось в воду. Нашелся отличный пляж, на котором мы раньше не были:

2011-08-25_006

Он платный. Но по случаю прошедшего дождя и буднего дня, на въезде не было никого, кто возжелал бы содрать с нас положенное количество сребреников. Я решил не выпендриваться и просто заехал в открытую калитку нахаляву:

2011-08-25_007

А так, вообще, весемь долларов с машины берут:

2011-08-25_008

Пляж очень большой. Наверное, самый большой, что я тут пока смог найти. Подъехать совсем к воде не позволяют врытые столбики (за ними, собственно, сам пляж и начинается):

2011-08-25_002

Народу почти никого не было. Вот тут, все машины, которые были на тот момент на стоянке, включая нашу:

2011-08-25_001-2

Сколько бы они народу не привезли, он рассосался по огромной площади как конфкта за щекой у ребенка. Казалось, что мы были на пляже совершенно одни:

2011-08-25_003

Вода – теплая-теплая! И в ней тоже ни души. Просто сказка. Солнце было скрыто облачностью и не жглось. Купаться было одно удовольствие:

2011-08-25_004

2011-08-25_001

Что было не в удовольствие – чайки. Они сперва просто ходили по берегу многозначительно на нас поглядывая:

2011-08-25_005

Наверное, так бы и ходили не особо напрягая, но маме с сестрой пришла в голову “замечательная” идея прикормить этих пернатых крыс картошкой из макдачной. Боже мой, что тут началось! За пару секунд количество пернатых крыс увеличилось в пять раз! Они орали, дрались, били крыльями, бросались прям под ноги. Достали неимоверно!

Там еще до кучи, затусовались злющие голуби и агрессивные галки какие-то. Причем, видимо, чтобы выжить в обществе чаек, у этих голубей появилась какая-то специальная бойцовская порода. Куда там московским гулям. Местный пляжный голубь на лету башку человеку откусит влегкую…

Кончилось все, как я и предсказывал – одна наиболее наглая крыса, подпрыгнув, просто выбила пакетик картошки у мамы прямо из рук… А я предупреждал…

Вот так мы и провели время на пляже. Через несколько часов снова вывалилось палящее солнце и пляж начал превращаться в микроволновку. Но мы к тому моменту уже накупались и успели сбежать…

Мысль вслух…

А ведь скоро уже Новый Год…