Сложилось так, что у многих людей, город Хьюстон ассоциируется с фразой “Хьюстон, у нас проблемы” из космической части истории человечества. Эта фраза берет свое начало в 1970 году. Тогда к Луне была отправлена миссия “Аполлон-13“, во время которой, у экипажа, эти самые проблемы возникли… Произнес её пилот командного модуля Swigert John Leonard, Jr.: “Okay, Houston, we’ve had a problem here“. Предполагается, что тогда фраза и вошла в разговорную речь.

Парадокс в том, что так плотно ассоциируемый с космосом Хьюстон, на самом деле таковым не является. Да, есть градообразующие предприятия, продукция которых становится синонимом названия города и наоборот. Но это – не тот случай. Хьюстон – дитя нефтяной промышленности, а не космической. Пусть даже в его окрестностях и расположено “сердце” космической программы США. Мало того, кажется, принадлежность самого центра к Хьюстону, вообще притянута за уши на административном уровне. Слишком уж далеко на отшибе он находится:

Если зайти в гугль и потыкать мышкой адреса в том регионе, то можно обнаружить настоящую адресную вакханалию. Судите сами:

Визитерский центр NASA имеет хьюстонский адрес. Какое-то офисное здание через дорогу – тоже. А находящийся буквально между ними старбакс,  “городом прописки” имеет Nassau Bay – город, на территории которого все это, собственно, и находится на самом деле (включая и NASA).

Похоже, просто, решили, что лучше NASA ассоциировать с Хьюстоном. Большой солидный город, а не Нассау-простите-за выражение-Бэй, какой-то… Опять же, фраза “Хьюстон у нас проблемы” звучит весомее, чем какая-нибудь “Нассау Бэй, у нашей тут чой-то поломалося. Шо делать, насяльника?” :-)

В общем, так или иначе, Хьюстон и NASA – сложившийся синоним, не смотря на реальное положение вещей. Так и запишут в учебниках истории.

Теперь, когда вы знаете эту страшную административно-географическую правду, я расскажу о своем посещении центра космических исследований NASA в Хьюстоне.

Мне уже доводилось посещать NASA в 1997 году. С тех пор, как мне рассказывали, там все сильно-сильно испортилось с точки зрения туриста. Причем, говорили, что испортилось все настолько сильно, что делать там вообще нечего – пустая трата времени и бензина. К счастью, это оказалось неправдой.

Еще на подъезде стало видно, что территорию сильно благоустроили. Раньше, к NASA вела узкая двухполоска, а теперь – вполне себе нормальное шоссе:

При въезде на территорию установлена композиция из пары каких-то стремительных аэропланов:

Раньше на их месте была простая унылая тумба с надписью…

Посещение NASA начинается со специального визитерского центра:

Там можно купить билеты, посетить всякие музеи, мероприятия, связанные с темой космоса и т.п. Надо сказать, что в условиях текущего экономического кризиса, когда космические исследования еле-еле дышат, цена за вход слегка шокирует:

Пожалуй, на текущий момент, это самое дорогое место подобного плана, где мы побывали. Даже пирамиды Галвестона дешевле.

Зато в эту цену входит почти все. Хоть целый день там болтайся, ходи по музеям, катайся по территории центра на автобусе и т.п. Только некоторые аттракционы оплачиваются отдельно.

Сам визитерский центр представляет собой просторное здание, внутри которого можно найти что угодно на тему современных космических исследований. В основном, конечно, все рассчитано на детей и подростков. Они – целева аудитория современного NASA. Именно они должны стать новыми астронавтами, учеными, и, самое главное, инвесторами космического будущего человечества (если таковое, вообще, наступит когда-нибудь)

Уголок для самых маленьких будущих инвесторов:

Что интересно – нигде вы там не найдете “голливудской символики”. Никаких там магазинов с фигурками персонажей из “Звездных войн” или “Стар Трека”, моделями тайфайтеров и всего такого прочего. Только все сугубо “реальное”. Игрушки – модели реальных шаттлов и орбитальных станций. На футболках – логотипы реальных миссий и подразделений NASA. Компьютерные презентации – все сугубо в рамках существующей действительности. Максимально отвлеченной околокосмической атрибутикой являются лава-лампы, плазма-болы и всякие инфернально светящиеся штучки:

Из развлечений – примерка шлемов:

Покатушки на “тренажере”, имитирующем полет к МКС:

Такие мне попадались и в московских парках развлечений. Садитесь в такой, у него внутри экраны для “обзора”, хорошая объемная акустика и кинематика, которая колбасит вас в этой кабине, давая насыщенную иллюзию реального присутствия:

 

Довольно интересные компьютерные игры во всяких изолированных кабинках:

Внутри не только всякие аркадные развлекухи из серии “приземли модуль на Луну” или “пристыкуся к МКС” но и экономические симуляторы. На старте вам дается некий бюджет и ваша задача, уложившись в него, расчитать и заказать компоненты ракеты и построить её. Причем, вы сами расчитывате такие вещи, как отношение веса топлива к полезной нагрузке, мощность двигателей и т.п. Потом смотрите, как далеко сможет улететь то, что вы построили. Признаться, все мои прототипы не вышли за пределы атмосферы Земли… Явно там надо было не на пару минут в кабинку заглянуть, а провести в ней пару часов, изучая симулятор. На удивление он оказался достаточно серьезным.

Знаете такой настольный игровой автомат типа “Аэро хоккей”. Где в столешнице много-много дырочек через которые подется воздух и получается, что шайба левитирует над поверхностью? Вот, более продвинутый вариант этой развлекухи:

В роли шайбы – вы сами в специальном кресле. Задача, оставаясь на месте, выполнять различные операции на подвешенной над вами консоли. Что-то там нажимать, поворачивать и переключать в определенном порядке. Это не так просто. Поскольку вы в этом кресле, фактически, никак ни к чему не привязаны, то простое переключение тумблера на закрепленной консоли, согласно всем законам физики, отфутболивает вас в сторону, противоположную направлению переключения. Чтобы вернуться под консоль, надо использовать двигатели кресла (на том же сжатом воздухе). Задания выполняются на время. Все это призвано продемонстрировать, как непросто что-то делать в состоянии невесомости.

Из более простых развлечений – наведение лазерной указки на определенные цели, средствами сервопривода кресла:

Подъем штанги в условиях гравитационного поля различных планет:

Оценка собственного веса на тех же планетах:

И многое-много другое.

В развлекательной части центра на несколько часов может застрять не только ребенок, но и взрослый. Все очень интерактивно и грамотно.

Образовательная часть центра в основном сосредоточена на МКС. Даже оборудована специальная сцена, изображающая один из отсеков станции:

По определенным часам, актеры там разыгрывают сцены из жизни астронавтов. Объясняют, что они делают и зачем. Для чего служат те или иные приборы и все такое.

В большом кинотеатре можно посмотреть фильм об освоении космоса (пиратскую копию фильма я делать не стал, простите).

Разумеется, все показывалось с точки зрения США. Первый полет шаттла. Как все это организовывается и подготавливается. Как готовят пилотов. Рассказывается об авариях Челленджера и Колумбии. Все подано очень грамотно и достаточно честно. Наряду в потоками патриотизма, льющегося с экрана, там так же присутствуют интервью с инженерами и космонавтами, которые открытым текстом говорят, что “без опыта России в освоении космоса, было бы невозможно её современное развитие”, первым человеком в космосе однозначно объявлен Гагарин (показан фрагмент с его знаменитым “Поехали!”). Рассказали про миссию “Союз-Аполлон”, как гемморно было решить проблему с несовместимостью стыковочных узлов, но как, все же, её решили к всеобщей радости. Немножко рассказали про МКС…

Вообще, там два фильма крутят по очереди. Один про историю космонавтики, другой – про МКС исключительно. Мы попали на первый. Можно было бы потом и на второй остаться, но нам еще много чего предстояло посмотреть. А на экран таращиться я и дома могу.

Так же, в отдельном закутке центра установлен кусок шаттла:

Это реплика. С использованием реальных кусков обшивки и агрегатов. К сожалению, этому музею так и не достался один из списанных настоящих шаттлов. Там была мутная история, когда их списывали. Я следил за ней. Денег очень много хотели. По 4о миллионов за каждый шаттл. В стоимость входил не только сам шаттл, но и все мероприятия по выводу его из эксплуатации. Деактивация, удаление и переработка опасных химических компонентов, транспортировка и подготовка экспозици… Хьюстону должен был достаться Индевор (Endeavour). Но, увы… Не смогли выкупить. По итогам, Индевор осел в Калифорнийском научном центре в Лос-Анджелесе. Остальные шаттлы: Атлантис остался в Космическом центре имени Кеннеди на мысе Канаверал, а Дискавери достался Национальному музею авиации и космонавтики Смитсоновского института в Вашингтоне.

Но и реплика куска шаттла в Хьюстонском центре, тоже весьма любопытна. Разумеется, по ней можно полазить.

В той ее части, которая “пассажирская”. Отсек, непосредственно под кабиной:

Кабина – на втором уровне. Вид назад, в грузовой отсек (точнее, в отсек смотрят только два маленьких окошка, а остальное – органы управления машинерией в грузовом отсеки):

Кабина пилотов:

Довольно просторный он, кстати. Как мне показалось… Конечно, не то место, где хочется провести неделю-другую, но с учетом полученного с этого профита – вполне можно смириться.

Рядом с репликой шаттла, раскинулся небольшой музей космических скафандров и высотных костюмов:

В очередной раз поумилялся инстинктивной, чисто человеческой способности идеализировать женский образ в любой сфере своей деятельности. Если “мужские” скафандры напоминают каких-то мутантов с отвисшими штанами и над ними особо не заморачивались (думаю, даже манекена там внутри нет – какая-нибудь вешалка и все), то “женская” версия высотного костюма, представлена гораздо более стильно и сексуально :-)

Когда вам надоест гулять по этому визитерскому центру, можно отправиться посмотреть территорию, непосредственно, NASA. Раньше, помню, была одна многочасовая экскурсия с остановками во всяких интересных местах. Сейчас эту прогулку разбили на две отдельные. “Красная” экскурсия останавливается в ангаре, где тренируются МКСники и в “парке ракет”. “Синяя экскурсия” возит в ЦУП и лабораторию исследования далекого космоса. Каждая экскурсия включает в себя и просто покатушки по территории. Мы понимали, что здоровья нам хватит только на какую-то одну. Вроде бы ничего примечательного в плане текущих событий я припомнить не смог, поэтому убедил всех, что в ЦУПе сейчас делать нечего. Ну сидят там люди в большом зале и таращатся в мониторы с телеметрией… Вот, если бы запуск намечался. Или, там, какие работы с выходом в открытый космос. Тогда там может быть интересно. Но ничего такого не планировалось в тот день. Поэтому мы поехали смотреть на тренажеры МКСные и “парк ракет”.

Возят на экскурсии вот на таких трамваях:

Сама территория, на первый взгляд, не очень примечательна. Это место, где люди просто работают, а не развлекают туристов. Гид честно предупредил, что все, что мы видим вокруг – просто надземная часть центра. В основном, технические службы, административные здания и т.п. А, собственно, центр, распологается под всем этим. Некоторые корпуса уходит на одиннадцать (!!!) этажей под землю. И все самое интересное происходит там.

ЦУП, кстати:

А вот в этом фургончике космонавты учатся ездить к ракете:

Настоящий то, их будет возить на мысе Канаверал, а тут они учатся ездить в нем. Это не так просто, как может показаться. Чтобы нигде скафандр не повредить, чтобы чемодан с переносной системой жизнеобеспечения правильно затащить, чтобы сеть там, как надо, а не как хочется. И все такое. Даже такое простое дело, как прокатиться в фургончике – целое приключение для космонавта. Требуются предварительные тренировки.

Ну, а мы ехали вот к этому ангару:

Там космонавты учатся жить и работать на МКС.

Внутри, вся МКС представлена в виде точно таких же модулей, из которых она собрана на орбите. Только они все тут не соеденены, а просто рассеяны по ангару:

Это совершенно рабочее подразделение, а не только атракцион для туристов. Туристов гонят по узкому балкону, отделенному от остального ангара толстым “односторонним” стеклом. Мы их видим, они нас – нет. Чтобы не отвлекались. Впрочем, было воскресенье и в тот день там внизу никто не копошился.

Было не менее интересно разглядывать рабочие места инженеров, а не только модули МКС:

По предметам на рабочих столах можно было только догадываться, чем развлекается там тот или иной технарь:

Некоторые из них, явно, что-то замышляют:

Кроме кусков МКС, в ангаре достаточно и кусков шаттлов:

На них тренируются в погрузке всякого барахла, как в грузовые отсеки шаттлов, так и на МКС. Настоящая рабочая “рука”, которая выполняет роль подъемного крана, как на станции, так и на шаттлах:

Вот с ней и балуются, поднимая реплики всяких спутников, запчастей станции, и куски шаттлов, которые щедро разбросаны вокруг.

Еще нужно уметь перебороть страх, залезая в шлюз из серии “доктор, я всюду вижу лица!”:

А это прототип “лунобуса”, который собираются тащить с собой на Луну, во время миссии в 2020 году:

Уж не знаю, как он с такими колесиками там управится:

С другой стороны, не дураки же его проектировали. Наверняка все учтено…

Это передняя часть “лунобуса”, а сам он вообще, модульный. В зависимости от нужды там сзади может устанавливаться, все, что нужно. Лаборатория, например:

Опять же, тренируются противостоять механическим насекомым-мутантам, которые могут напасть на нас из глубин космоса:

На самом деле я не знаю, что это за многоножка и зачем она там, но перед ней стоит лишь чуточку более продвинутая версия того лунохода, на котором катались по Луне, еще в 70-х прошлого века:

Из этого ангара нас повезли в “парк ракет”, покатав еще немного по территории. Деревья, посаженные в память о погибших экипажах Челленджера, Колумбии и других жертв покорения космоса:

“Парк ракет” – небольшая территория, где собраны экспонаты ранних этапов покорения космоса:

На заднем плане, в черную полосочку – то, на чем американцы пытались добраться до космоса после того, как СССР закинула на орбиту свой первый спутник (который “шарик с антеннами”, делающий “бип-бип-бип”). Этот полосатик относится к серии экспериментальных ракет, с названием Mercury-Redstone. Именно на них планировалось запустить и первого американского астронавта. Но все еще было слишком “сырое”. До человека дело даже и близко не дошло.

Более осмысленная попытка, “Little Joe II” – продолжение истории, начатой “Mercury-Redstone”:

Именно его “внуки”, в итоге, не только вытащили американцев в космос, но прокатили их до самой Луны.

Разумеется, это не ракеты целиком, а только их последние ступени, которые запускались в опытных целях с земли. Если бы эксперименты с ними дошли до своего логического завершения, то эти ракеты красовались бы на самой макушке той огромной многоступенчатой колонны, которую и принято представлять по словам “космическая ракета”.

Коридор, по которому космонавты попадают (уже можно говорить в прошедшем времени – “попадали”) в шаттл, стоящий под парами на стартовом столе:

Белая коробка в правой части – кусок лифта, который поднимает людей до уровня кабины стоящего дыбом шаттла. И оттуда, космонавты переходят в корабль:

Одна из маршевых дюз “Сатурна V”:

Установлена, как аперитив к жемчужине коллекции – самому “Сатурну V” во всей его колоссальной красе.

Раньше Сатурн валялся просто на земле в этом парке. Я его помню еще под открытым небом. Но сейчас, в целях сохренения экспоната, над ним построили огромный ангар:

Тогда, в 1997 году, нас просто провозили мимо него и познакомиться поближе с этой машиной мне не довелось. Сейчас, я решил наверстать упущенное…

Блин, он огромный! Он офигительно, апокалиптически нереально ОГРОМНЫЙ! Единственная ракета, которую я видел до него своими глазами – “Восток“, стоящий на ВДНХ в Москве… Но “Восток”, это всего какие-то 38 метров. Внушительные, не спорю. Но супротив 110 метров Сатурна, старичок “Восток” кажется просто новогодней петардой. Я говорю, чисто о внешнем восприятии. Ни в коем случае, не сравнивая заслуги этих аппаратов перед человечеством. На тему последнего еще поспорить можно, кто круче…

В ангар мы попали со стороны первой ступени. Она нависала над нами своими дюзами, как нечто не из этого мира:

Никакой широкоугольный объектив не передает всех эмоций, которые испытываешь глядя на эти Двигатели:

Причем, понимаешь, что это не декорации к какому-то фильму, не 3D-модель на экране компьютера. Это все взаправду работало и летало. Все эти многочисленные узлы, трубки и прочие детали, придумали, скрутили вместе настоящие живые люди для совершенно настоящей реальной цели:

И все это, поднимало огромную колонну ракеты на большую высоту, прежде чем отделиться и дать волю второй ступени:

Которая, отработав, в свою очередь, отваливалась и в ход шла третья, последняя, ступень:

Третья ступень – самая маленькая. Дочь внизу для масштаба:

На макушке этой третей ступени – грузовой отсек:

Вот, собственно, что смогут напихать в этот объем, то и поднимет вся эта 110-метровая колонна. В общей массе, пространство не такое уж и большое. Но лунный посадочный модуль туда влез, впрочем…

Еще выше, над грузовым отсеком, кажущаяся крошечной – кабина посадочного модуля:

Вот только этот коричневый конус и возвращался обратно на землю. Всего около трех метров из ста десяти. Такова была цена полета в космос. Да, в общем, картина и сейчас мало изменилась…

Белая ракетка, венчающая конструкцию – спасательная. Если на старте что-то пойдет не так, она срабатывает и уносит посадочный модуль с людьми в сторону. Но только на старте. Если ракета уже пошла, то, насколько мне известно, там уже ничего не поделаешь. Или взлетел до упора, или погиб. Никаких спасательных средств так толком и не придумали для разгонного участка пути…

В следующий раз, когда будем в этом центре (а мы тут непременно еще побываем), поедем на ту экскурсию, которая в ЦУП водит. И еще, где-то мы в этот раз пропустили “Лунный павильон”, посвященный миссиям на Луну. Он точно где-то там есть. Я его помню по своей первой поездке сюда, да и на сайте про него есть информация. То ли мы, как-то его в этот раз проморгали, то ли его в отдельную какую постройку вывезли, которую мы проигнорировали…

Комментарии:

Вы можете написать новый комментарий или ответить на уже имеющийся. Во втором случае, воспользуйтесь кнопкой "Ответить" под соответствующим комментарием.

Оставить комментарий:

Чтобы оставлять комментарии, вы должны авторизоваться.