Это будет мрачный пост, полный сырости, ряски, мха, лишайников, топкой трясины, мрачных туч и сырости… Что-то погода совсем испортилась за последнюю неделю. Дожди, об отсутствии которых я стенал ранее, теперь решили ломануться на наши головы все сразу скопом. И выбрали они для этого, как водится, самый неподходящий момент. Поскольку к нам приехали друзья, то интенсифицировался процесс разъездов по округе и дожди в данном контексте – совершенно лишние. Но поделать мы с этим ничего не можем, поэтому приходится подгонять формат поездок под обстановку. Куда можно отправиться в дождливую погоду? Правильно – на болото :-)

Ну, “болото”, это громко сказано. Место, где мы побывали, далеко не Гримпенская трясина, конечно. Это огромный парк-заповедник на юго-запад от Хьюстона:


View Sites in a larger map

Называется Brazos Bend State Park. Это достаточно обширная территория слегка облагороженной дикой местности с множеством туристических маршрутов на любой вкус.

Поскольку не было известно, как отреагируют друзья на долгую прогулку по не самой удачной погоде, то решили обойтись без экстрима. Изучив карту и почитав аннотации маршрутов, был выбран тот, который был обозначен, как “самый популярный”. Он состоит из двух кусков и называется Spillway and Elm Lake trails. На карте обозначен голубым и оранжевым:

Мне понравилось, что он охватывает сразу два больших озера и некое подобие лесополосы между ними. Получается, что в репертуаре будет достаточно разнообразная и интересная местность. Кроме этого, в крайних точках пути находятся очаги цивилизации в виде автостоянок и, как следствие, туалетов, питьевой воды и крыши над головой. Последнее – особенно важно т.к. прогноз погоды был не особо ободряющий на тот день.

Полная карта парка с маршрутами и описаниями (PDF, полмега).

Официальный сайт парка, если кому надо.

Дорога до парка заняла у нас чуть больше часа сквозь живописные техасские колхозы:

А кто мне расскажет, зачем кукурузу доводят до такого сушеного состояния?

Для каких целей её можно такую пользовать? Причем, это явно не просто “фермер забыл полить”. Поля с такой сушеной кукурузой носят систематический характер и расположены вперемешку с вполне сочной и зеленой картошкой или рисом.

Кстати, очередной завод по сжиганию фотографов на пути попался:

На самом деле, конечно, это одна из местных конденсационных электростанций, аналогичная той, которую мы видели, когда катались в окрестностях городка Fayetteville.

Выглядят они страшно, но пока все такие станции, что мне тут попадались, были очень аккуратно и грамотно вписаны в различные парки и заповедники. Никакого альтруизма – только деньги. Дело в том, что обязательным атрибутом такой электростанции является довольно крупный резервуар с водой. Проще всего в таком качестве использовать естественное или искусственное озеро. Ну, а местный менталитет не позволяет просто так бездарно пропадать целому водоему. Да, вода, конечно, нужна электростанции в каком-то количестве, но не вся же сразу одновременно. Так чего целому озеру впустую пропадать? Вокруг можно сделать парк или заповедник и рубить бабло на посетителях.

Вообще, парк, в который мы ехали, никак не привязан к озеру Smithers, на берегу которого стоит завод по сжиганию фотографов, но в гугле можно проследить, что он является продолжением обширного массива дикой природы, берущей начало в том регионе.

Вокруг стоянки, где мы приткнулись, было еще вполне все цивильно. Как в городском парке. Дорожки, лавочки, беседки…

Сразу за этой цивильной зоной раскинулась топь. Вообще, на картах это обозначено, как озеро. Но, даже на гугловых спутниковых фотографиях оно не выглядит, как таковое. А уж вблизи – и подавно:

По поверхности этого густого топкого супа, как по асфальту, гуляют птички всеразличные:

В беседках, на цивильной части территории парка, откуда открывается вид на… пес с ним, пусть будет озеро… развешены пособия для идентификации многочисленных пернатых обитателей этой жижи:

Наверное, нет смысла вести повествование в хронологическом порядке. Раз пошла тема про птичек, давайте я вам сразу покажу весь свой “птичий улов” с этой прогулки.

К сожалению, орнитолог из меня тот еще, поэтому я даже не буду пытаться идентифицировать эту братию. Они просто красивые и тут уж без разницы, как они называются:

Там и сям, даже в самой глуши, можно набрести на табличку с пояснениями.

Хоть моих познаний о мире пернатых и хватает только на то, чтобы отличить пингвина от страуса, но из увиденного, я все же смог сделать вывод, что 90% обитателей – цапли и утки различных пород:

Прочие виды встречаются существенно реже.

А, вот, целая пачка цапель облепившая дерево:

Вокруг озер раскинулось еще множество заболоченных проток. В одной из них попалась самая здоровая цапля из тех, что мы тут встретили. По фото сложно оценить масштаб, но ростом она реально мне выше пояса, а если выпрямится, то клювом запросто и глаз высадит не подпрыгивая:

Маршрут по которому мы гуляли, был исключительно колоритен. И дело даже не в неуемном буйстве природы… Все было какое-то нереальное вообще. До сих пор мы умудряемся забывать, что находимся в другой части света, в другом климатическом поясе. Подсознательно все меряется на примере “подмосковного леса”. Ничего с этим не поделать. Но тем сильнее срывает крышу, когда наблюдаешь что-то типа такого:

А это уже другое озеро, более чистое – просто затянутое ряской:

Именно в такой воде предпочитают обитать те, на близкое знакомство с кем я очень расчитывал… Ну, не совсем уж близкое, но ближе чем в зоопарке через решетку :-)

Для любителей таких знакомств повсеместно натыканы специальные таблички, которые рассказывают, как сделать так, чтобы такое знакомство не стало последним в жизни (любого из знакомящихся):

Думаю, это может быть интересно, поэтому дам вольный литературный перевод для той части моих читателей, которая не читает на басурманском.

СОБЛЮДАЙ ТЕХНИКУ БЕЗОПАСНОСТИ!

Дикие аллигаторы умны. Они знают что:

  • Человек в пределах 30 футов – причина для панике. Надо, либо защищать себя, либо валить. Всяко надо, что-то предпринять!
  • Связка рыбки или бестолковая городская собачка рядом с водой у самого берега – халявный источник пищи
    (во многих местах оборудованы пятачки для рыбалки, поэтому у рыбоков возникает естественное желание хранить улов в связке, погруженной в воду у берега – плохая идея)
  • Гнездо со своими зубастыми детишками должно быть защищено любой ценой!
  • Низкий и пологий берег – отличное место для входа в воду и выхода из оной

Человек должен быть умнее аллигатора:

  • Не приближайтесь к аллигатору ближе чем на 30 футов, чтобы не провоцировать зверушку
  • Не заходите в воду и держитесь подальше от пологих берегов
  • Держите своих бестолковых городских собачек на поводке и не доверяйте присмотр за ними своим бестолковым детям
  • За своими бестолковыми детьми, по ходу, тоже приглядывайте…
  • Не кормите аллигаторов и не дразните их
    (тут, кстати, прикольно: понятно, что слово taunt в данном контексте – “дразнить”, но у него есть значения “насмехаться” и “язвить”. В общем, не делайте язвительных замечаний аллигаторам – могут обидеться :-)
  • Никогда не приближайтесь к зубастым детишкам аллигаторов или к их гнездам. Или к тому, что похоже на гнездо
    (вы же тоже будете против, если любопытствующий аллигатор полезет в коляску к вашему ребенку)

Оставайтесь осторожны и внимательны:

  • Расскажите своей семье и друзьям о хороших манерах в гостях у диких аллигаторов
    (я как раз это делаю прямо сейчас)
  • Сообщайте о дебильных выходках  идиотов и других проблемах служащим парка
  • Помните! Тут вам не зоопарк – тут звери вообще живут… Дикие совсем нафиг

Теперь, если кто-то из читателей окажется среди аллигаторов – вы знаете, как себя вести. Аллигаторы – не бобры. Они не добры…

Как я уже сказал выше, в том, что тут называют озерами – аллигаторов нет. Ну, в смысле, конечно, может они туда заползают время от времени. Ну, там, какую лягушку особо сочную поймать или просто в иле лапами почавкать. Кто их там разберет, что им в голову может втемяшиться. Но все же, основное время они предпочитают проводить в такой воде, в какой можно поплавать. Вот, типа такой:

И такой воды как раз навалом в протоках между озерами. Вдоль протоков идет вполне утоптанная дорожка, соединяющая собой озерные маршруты:

Согласитесь, это не выглядит, как “аллея смерти”. Тем не менее, по краям от этой дороги, картинки совсем другие:

И вот там-то… По неопытности то можно сразу и не заметить:

Я старался быть очень живым и поэтому соблюдал все рекомендации, которые мне говорили голоса с табличек. Тому способствовал длиннофокусный объектив и монопод, которые позволяли мне держаться от объекта съемки на рекомендованной дистанции в 30 футов:

Обычно аллигатора можно было заметить, когда он плывет. Ну, т.е. на движущийся объект, всегда проще внимание обратить. Но не все аллигаторы носились по протокам, как угорелые. Большинство предпочитало неподвижно медитировать посреди ряски:

Мне так и не удалось сфотографировать алигатора на берегу в полный рост. Они все сидели в воде. Может, время суток такое, может дождя ждали – не знаю. Один попался под мостиком, в чистой воде. Но сфотографировать его там не залезая в воду было практически невозможно. а в воду я лезть не собирался по понятным причинам. Поляризующий фильтр на объективе отсек все блики на воде, что смог. Получилось так:

Не фонтан, конечно. Но аллигаторы – не любители позировать, как оказалось…

Возвращаясь к парку в целом. Приятно, что диковатые места на маршруте:

…чередовались с обустроенными:

Такие обустроенные пятачки часто были оснащены источниками питьевой воды:

Внутри такого “домика” две огромные канистры с холодной водой, которую можно наливать через желтые крантики. Черные цилиндры по середине – капсулы с бумажными одноразовыми стаканчиками. Под “домиком”, ящичек с синим крантиком – вода для собачек. И мисочка внизу. И это – не излишество. По своему опыту гуляния с Псом в парках, я знаю, как он перегревается на местной жаре и постоянно нуждается в питье.

Где-то на середине маршрута есть совсем обустроенное место со смотровой вышкой:

Надо ли говорить, что виды оттуда открываются соверешенно очешуительные:

Кстати, вот то, что растет там в воде повсюду:

Дорожка, идущая вокруг второго озера:

… выводит из болотистой местности, в лесную:

И тут уже пейзаж совсем другой. Встречаются обширные сухие поляны, переходящии в прерии (парк – реально большой):

Паутина на ветвях:

Толстые деревья:

По маршрутам проложенным в прериях мы не пошли. Потому, что успели уже по болотам нагулять больше трех часов. Да и привозил я уже фотографии из прерий… Поэтому сделав петлю по лесу мы вернулись к протокам/озерам и двинулись назад к машине.

А! Вот, кстати, одна из рыболовных площадок:

Вполне, так, аллигатороустойчивая. Если, конечно, аллигатор со спины по настилу не зайдет :-)

В целом – очень душевно погуляли. И под дождь не попали. Хотя с одной стороны небо было всегда затянуто и там что-то такое в тучах посверкивало и погромыхивало. Но во время прогулки нас это не беспокоило. Накрыло потом, когда уже домой поехали.

Вот на этом фото, видите там впереди на дороге дымка – это ливень:

Ближе:

Ну и накрыло, наконец:

В машине нам было уже пофиг. Домой вернулись довольные, сухие и с полными фотоаппаратами впечатлений.


Весь фотосет на яндекс.фотках (153 шт.):

Комментарии:

Вы можете написать новый комментарий или ответить на уже имеющийся. Во втором случае, воспользуйтесь кнопкой "Ответить" под соответствующим комментарием.

Оставить комментарий:

Чтобы оставлять комментарии, вы должны авторизоваться.