May 17th, 2004

Ivy Reader

ebook_16-00Как часто случается с многими популярными устройствами, вокруг электронных книг сложилось свое комьюнити. Множество людей объединенных общими интересами, собираются вместе, обмениваются идеями, решают насущные проблемы и т.п. Любой читающий этот материал может со всеми ними познакомиться на сайте The eBook.

Среди этих людей есть не только грамотные “теоретики” или рядовые фанаты, но так же и вдумчивые “практики” способные воплотить свои представления об устройстве в железо, стекло и пластик. Один из таких людей, Владимир Левченко, смог довести свою идею до почти промышленного образца. Обзор его устройства, с которым мне удалось познакомиться лично, здесь и представлен.

Встречаем по одежке.

Волею судьбы довелось мне познакомиться с кандидатом в электронные книги – устройством с гармоничным названием “Ivy Reader”. Именно кандидатом. Представленную модель можно считать лишь пилотной версией конечного продукта. И будет ли она когда-нибудь этим самым “конечным продуктом”, еще посмотрим.

Историческая справка: во всю эту эпопею я влился на форуме сайта The eBook, где народ мечтал об идеальной е-книге. Народ требовал ее у производителей. Народ усиленно желал и отчаянно дискутировал. Желал и дискутировал до тех пор, пока один из участников – Владимир Левченко – решил воплотить результаты дискуссий в “стекло и металл”. Спустя год, пройдя все необходимые этапы и преодолев неминуемые сложности, он выдал на-гора прототип устройства. И не только в виде невнятного пресс-релиза и фотошоповских изображений, но в виде объекта вещественного и доступного для ощупывания. А теперь дело за нами, за пользователями.

Открыв белую потрепанную картонку, в которой устройство припутешествовало ко мне, я извлек оттуда тонкий кожаный “переплет” с неким устройством внутри. Естественно, смакуя момент, я не полез сразу смотреть сам Ivy Reader, а сперва обнюхал фантик для полноты ощущений.

ebook_15-01

Фантик порадовал – чехол оказался довольно добротным. Я не хочу сказать, что это была кожа дракона, превращенная лучшими гномами-мастерами в Короля Всех Чехлов. Отнюдь – обычный китайский продукт. Но зато с прямыми швами, сделанный под размер, приятный на ощупь и с удобной застежкой. При этом достаточно плотный, чтобы предохранять устройство от умеренных внешних воздействий, но не настолько дубовый, чтобы стать громоздким. Воспринимается очень адекватно и полностью соответствует своему содержимому, гармонично дополняя его.

ebook_15-02

ebook_15-03

В принципе, если и начать ловить блох в исполнении этого чехла, то, может быть, следует придраться именно к его конструктивным особенностям. Как видно из фотографий, кожаный переплет обхватывает Ivy Reader наподобие книжной обложки, оставляя открытыми торцы устройства.

Ничего, вроде бы, страшного в этом нет, но при таком раскладе следует быть готовым, что в разъемы, расположенные на этих торцах, будет сыпаться всеразличный карманно-сумочный мусор, что, в принципе, не очень мне нравится. С другой стороны, транспортироваться устройство будет не в хозяйственной же сумке вперемешку с картошкой, так что, эти замечания не более, чем результат упорного поиска хоть одного недостатка, нежели что-то действительно реально ухудшающее общее впечатление.

Открыв, наконец, чехол я впервые более-менее осмысленно взглянул на устройство. Не то, чтобы я видел его впервые – фотографии и раньше были доступны всем желающим, да и когда мне его передавали, удалось мельком взглянуть. Но, все же, полноценно и пристрастно окинуть собственным взглядом, пощупать и получить какие-то первые осмысленные ощущения довелось только сейчас.

ebook_15-04

К самому чехлу устройство крепится при помощи четырех резинок по углам. Обычные такие резинки, которые, среди прочего, активно используются при пошиве нижнего белья. Но несмотря на это, вынужден признать, что с задачей своей они справляются на все сто. Немного смущает количество заготовленных карманов для флеш-карт на обратной стороне “обложки”. С другой стороны, ну надо же чем-то занять столько пустого места. К тому же, если устройство предполагается использовать еще и в качестве проигрывателя mp3-файлов, то флешек понадобится много…

Общие внешние данные

Итак. Избавившись от чехла, можно, наконец, осмотреть то, ради чего все и затевалось.

Кстати, при снятии чехла удобнее всего и логично, сняв две крайние резинки, вытянуть его из под двух оставшихся. Но если вытягивать его по направлению от “корешка” чехла к краю, то с вероятностью 90% обязательно откроется батареечный отсек. Установленно, увы, экспериментально. Батарейки, естественно, тоже вываливаются. Надо ли говорить, что любая жизнедеятельность устройства при этом прерывается? Правда, в силу технических особенностей экрана, на нем плотно застывает то, что было на момент прекращения подачи питания, но толку то – все остальное зависает так же плотно…

“Ivy Reader” представляет собой очень легкую и не лишенную некоего строгого стиля конструкцию.

Собственно ощущение легкости носит несколько субъективный характер. В первый момент устройство показалось мне чуть ли не вдвое-втрое легче REB1100.

Здесь и далее идут ссылки на устройство для чтения текстов в электронном виде REB1100. Оно выбрано в качестве отправной точки, как снискавшее наибольшую популярность среди устройств подобного рода и отвечающее большинству предъявляемых к электронным книгам требований.

Однако, при более пристрастном сравнении (возложение в разные руки обоих устройств и оценки разницы в весе встроенными в организм весами) та же самая субъективная разница оказалась не слишком большой. Объективная же составляет 320 г. у Ivy Reader против 430 – у REB-а. Насколько разница в 110 г существенна, каждый, видимо, должен решить для себя сам.

ebook_16-01

Насчет внешнего вида. Судя по общим замечаниям разной степени аргументации, поступившим от других людей, как на форуме, так и просто в личных беседах, эстетическая составляющая дизайна колеблется где-то между “нормально” и “не ахти, но сойдет”.

Лично я склюняюсь больше в сторону “нормально”. Строгая упаковка для утилитарного устройства. Тут, как и у “нормальной” книги вся суть кроется под обложкой. Конечно, мы предпочитаем красивые издания с качественной полиграфией и высокохудожественным оформлением. Но, вспомнив былое, давайте признаемся, а давно ли нас такими книгами стали баловать? А ведь читали же раньше как-то. К тому же, ссылаясь на слова отца-основателя (подобнее см. ниже) устройства: “… корпус разрабатывался универсальным под развитие книжки и в случае коммерческого успеха его легко можно сменить на более эргономичный и привлекательный…”

По исполнению. Ну, что тут скажешь. Китайская пластмасса, крашеная под металлик двух оттенков. Ежу понятно, что вся эта сомнительная красота очень быстро пооблезет по углам и поцарапается. Это вам не обрезиненный корпус REB-а, который можно хоть как валять без особого ущерба для его внешнего вида. Здесь придется приучать себя к аккуратности в обращении, если, конечно, вам не наплевать на то, сколько царапин покрывает бока устройства – текст бы читался на экране.

ebook_16-02

А собрано все действительно хорошо. Никаких гуляний деталей относительно друг друга не наблюдается, сам корпус плотненький такой, не склонен проминаться и деформироваться. Швы подогнанны почти идеально.

Пожалуй, что единственное удручило в плане исполнения – некоторое несоответствие предложенной “универсальной” модели корпуса и начинки. Ну не совпадает отверстие для кнопки Reset в корпусе с самой кнопкой, размещенной на материнской плате. Хоть утыкайся туда – устройство не перезапустится. Такие дела…

Элементы управления устройством имеют расположение традиционное больше для современных КПК. Кнопка включения – сверху, как и окошко IR-порта (которого пока на самом деле нет). По торцам разбросаны гнезда для БП, карты памяти и наушников.

ebook_16-03

ebook_16-04

Вопрос того, хорошо все это или плохо, я рассмотрю ниже. В рамках же общих рассуждений хочется отметить, что ввиду уже упомянутой выше универсальности корпус имеет массу неиспользуемых (пока?) технологических отверстий. Помимо окошка для предполагаемого IR-порта можно также заметить гнездо для второй флешки – уже стандарта SD – и пару неидентифицированных “заготовок” не вполне понятного назначения. Все они пока закрыты заглушками.

Общие технические характеристики:
  • CPU Microlink MPU ML- 201E180Mhz (max) 32-bit RISC (ARM9)
  • Embedded Cache 4k bytes D-cache and4k bytes I-cache
  • RAM 512kB SRAM
  • Internal FLASH 16MB
  • Extermal Memory CardSmartMedia 16-128MB
  • PC connect port USB 1.1(1.5Mbps max)
  • Power Required 2 AAA battariesor 3V DC external power supply
  • Panel 6.4inch (162mm) Ch-LCD VGA
  • MP3 Supported
  • Input Touch panel and 2-keys keypads
  • Supported files HTML, TXT,
    and MP3 formats
  • PC software eBook editor& File transfer software
  • Voice Book Supported
  • Bookmarks for Reading Yes
  • Dimension 140mm x192mm x16mm
  • Weight 320g

Знакомимся ближе

Поскольку, как уже говорилось выше, представленный вариант являет собой некое решение на базе универсального корпуса, то, теоретически, в финальной версии он может претерпеть некие изменения, которые покажутся рациональными. Хотя, думаю, нужно посмотреть правде в глаза и вспомнить о краеугольном законе Вселенной, согласно которому нет ничего более постоянного, чем временное. Поэтому будем рассматривать интерфейсные особенности устройства, как некую данность, с которой нам придется мириться.

Когда ранние фотографии устройства обсуждались на форуме сайта The eBook, то первое, что было обругано общественностью – кнопки пролистывания. Дескать, расположить их в нижнем правом углу – не самая удачная мысль. Увы, хоть и в не слишком категоричной форме, но я все же вынужден поддержать прозвучавшую критику. Действительно, не очень удобно.

ebook_17-01

Но есть у меня и несколько слов в защиту. Устройство довольно легкое и достаточно тонкое, чтобы так уж пристально уделять внимание тому, как оно “лежит в руке”. Управляться с интерфейсом даже одной рукой вполне возможно. А через какое-то время и вовсе перестаешь об этом задумываться, как-то автоматически приспосабливаешься. Что говорит о том, что неудобство расположения кнопок хоть и имеет место быть, но при этом не является фатальным.

Вывод. Процесс использования интерфейсных кнопок сносный, но не более; до уровня юзабилити, например, REB1100 не дотягивает существенно.

Собственно, левая часть устройства сбалансирована динамиком. Динамик – он и в Африке динамик.

ebook_17-02

Что в связи с этим следует помянуть (недобрым словом), так это отсутствие возможности регулирования громкости этого динамика иначе, чем программным способом. Вот это, скажу я вам, кретинизм редкостный. Особенно для устройства, которое претендует и на проигрывание mp3-файлов в том числе. Т.е. сейчас, если надо сделать звук потише/погромче, то приходится обязательно лезть в настройки (проигрывание при этом прекращается, естественно) и там выставлять некие значения. Причем, программерами эта часть интерфейса явно еще не доработана, и соответствующие параметры бодро носят названия типа STRING[некий номер]. Так что, параметр, отвечающий за звук, пришлось находить эмпирическим путем. Добавьте еще к этому не слишком высокое быстродействие устройства (связано, как я думаю, с особенностями работы экрана), и последний гвоздь в гроб устройства, как mp3-плеера, можно считать забитым.

Вывод. Как mp3-плеер, устройство абсолютно несостоятельно. Как с точки зрения габаритов, так и с точки зрения интерфейса.

Зато представленный корпус имеет большой потенциал для развития.

Однозначно идентифицируется “запасное” гнездо для карты памяти. Во всяком случае, предпологаемое использование в качестве наращиваемой памяти карточки формата SD видится более перспективным, нежели существующий сейчас вариант с картами формата SM. Все же, карточки SM уже давно морально устарели и доживают свои последние деньки.

ebook_17-03

Гнездо для SD-карт, как и остальные технологические отверстия, пока закрыты заглушками. Но вот, будь я владельцем такого устройства, пропадать бы им за просто так не позволил бы. Первый кандидат в “свободную дырку” – переменный резистр для регулирования громкости динамика!

Вывод. Для людей с руками, шилом в одном месте и неодолимым желанием улучшать и модифицировать все подряд данный корпус представляет собой непочатый край возможностей.

Вот, о чем я скажу много добрых слов, это о питании. Тут все просто идеально. Порадовали старика. Спасибо. Запитать устройство двумя жалкими AAA элементами так, что оно у меня уже пашет на них неделю, а до меня, наверняка, пахало и у других экспериментаторов на этих же батарейках – наблюдать это, скажу я вам, истинное наслаждение. Конечно, основную роль в этом играет все тот же экран. В виду особенностей применяемой технологии, непосредственно электроэнергия расходуется только во время обновления содержимого экрана. Поддержание его состояния происходит практически “нахаляву”.

ebook_17-04

Эксперимента ради я вынул батарейки из устройства, когда на экране была страница текста. Ее он продержал всю ночь и большую часть следующего дня. И только почти через сутки стало наблюдаться пропадание изображения. Причем, не на всем экране сразу, а некими абстрактными областями.

Понятно, что заменив AAA батарейки соответствующими аккумуляторами, вы получите устройство, чуть ли не идеальное по энергопотреблению. Конечно, в случае активного использования динамика картина перестает быть столь радужной, но как я уже заметил выше, рассматривать устройство в качестве mp3-плеера все равно не стоит.

Вывод. Вопросы питания решены с блеском.

Ну и напоследок, закрывая тему общих данных, хотелось бы провести сравнение устройства с другими “предметами быта”.

ebook_17-05

Для сравнения на снимке представлены REB1100, КПК Rover P3+, пара сотовых телефонов и обычная книга среднего формата…

Первое, что бросается в глаза, это значительно большая площадь экрана Ivy Reader-а по отношению к тому же REB-у при сохранении общих габаритов, сопоставимых с размером обычной книги. Если еще вспомнить, что и разрешение экрана у Ivy Reader-а побольше REB-овского (соответственно, 480×640 против 320х480), то преимущества, вроде бы, очевидны.

К сожалению, это не совсем так. Но проблем, связанных с экраном устройства, я коснусь ниже, пока же оценивается общая картина.

Использование маленьких и легких элементов питания, позволило избавить Ivy Reader от пузатой аккумуляторной секции, как у REB1100. Слов нет, это пошло устройству только на пользу. Кстати, этому же, как мне кажется, оно обязано и некоторой потерей в весе.

ebook_17-06

Подводя итог, можно сказать, что несмотря на то, что эргономически устройство далеко не идеально, оно все же имеет ряд ощутимых преимуществ. Оно вышло легким, тонким, экономным, имеет достаточно большой экран. И это все вполне окупает обнаруженные недостатки.

Однозначно, даже сохранись оно к финальной версии неизменным, пользование им сильного разочарования у большинства пользователей не вызовет.

Экран

А сейчас склоним головы и почтим минутой молчания убитую мечту об Электронной Книге. Ибо речь ниже пойдет о том, почему в существующем виде Ivy Reader никогда и близко не подойдет к тому, чтобы носить это гордое звание.

ВНИМАНИЕ! Предвидя шквал негодования, осмелюсь напомнить, что все замечания и выводы, сделанные мною по ходу статьи (равно, как и во всех остальных материалах сайта за моим авторством), исключительно субъективные. Я делаю их на основе собственных личных ощущений, кои могут значительно не совпадать с читательскими.

Как нам не нужен красивый удобный автомобиль, который практически не ездит, так нам нафиг не нужна суперэргономичная книга с гибким софтом и хорошим энергопотреблением, с которой практически невозможно читать.

Увы. Лично я от устройства чтения текстов в электронном виде в первую очередь требую “чтения текстов”, а уж потом – “устройство”. Поэтому я хочу, чтобы текст был черным на белом фоне, ибо “тут так заведено”, я хочу, чтобы текст появлялся на экране с задержкой, не превышающей переворот бумажной страницы, ибо “тут так заведено”, я хочу, чтобы книгу можно было читать не только под очень сильным источником освещения, потому что, опять же, “тут так заведено” и т.п…

А что же мы имеем? Смотрим фото, где Ivy Reader сопоставлен с REB100.

ebook_18-01

Последний выставлен на 20% интенсивности подсветки. Ivy Reader не имеет подсветки вовсе. Ну нет ее там. Это значит, что вы можете забыть про чтение вечерком на диване при мягком освещении. Ближайший комнатный канделябр должен фонарить с силой не менее 120 ватт (установлено опытным путем), если вы хотите читать спокойно, а не сосредотачиваться на разбирании еле заметных на фоне экрана букв. Я умышленно не проезжаюсь по “зеленому” цвету экрана. Это уж бог с ним. Говорят, что зеленый цвет полезен для глаз.

Да, экран Ivy Reader-а демонстрирует неплохую контрастность. Жаль, что толку от этого – ни малейшего. Читабельности это не улучшает ни на йоту.

ebook_18-02

Справедливости ради сопоставил оба устройства в равных условиях: отключил у REB-а подсветку. Следует признать, что при таком раскладе Ivy Reader имеет некоторое преимущество (да и то спорное, как мне кажется). Однако, за несколько лет пользования REB-ом я ни разу (!) не читал с него без подсветки. Потому что читаю я, главным образом, в транспорте и дома. При этом довольно затруднительно обеспечить себе яркий источник освещения, который распологался бы еще по оси, перпендикулярной поверхности экрана.

У меня в комнате в качестве источника освещения используется Люстра Обыкновенная с двумя лампочками на 60 ватт. Если встать точно под люстрой, то читать еще хоть как-то с экрана Ivy Reader-а можно. Если же перебраться, скажем, на диван или за стол стоящий у стены, то все – привет…

Конечно будет здорово, если кто придумает, как сделать так, чтобы и без подсветки, и на белом фоне, и при любом освещении, как обычную книгу, и электричество не жрать, и чтобы дешево… Пока же, вот, имея такой выбор, я даже и раздумывать не буду, что лучше: REB с подсветкой или Ivy Reader без оной. Бог с ними, с аккумуляторами и лишним полкило веса. Я готов мужественно заряжать устройство раз в неделю и накачаю мышцы. Зато я буду ЧИТАТЬ!

Едем дальше… “Фотография” ниже сделана посредством сканера. Т.е. при очень ярком, направленном источнике света (если есть сканер рядом, взгляните на яркость его лампы) мы действительно получаем очень контрастный, легкочитаемый текст на приятном зеленом фоне к которому, я уверен, можно привыкнуть. Но в реальной жизни все гораздо прозаичнее. И вышеприведенные фотографии максимально приближены к этой самой реальной жизни.

Суть проводимого эксперимента заключалась в подтверждении факта, согласно которому сенсорный экран снижает контрастность текста. Дескать, все можно сделать значительно круче, если уберем сенсорную часть и тогда всем будет Счастие. По получении разрешения на вскрытие было произведено отделение сенсорной части экрана и сканирование получившейся картины.

ebook_18-03

Действительно, некая разница в контрастности наблюдается. Однако, на мой взгляд, она настолько незначительна, что в принципе не может компенсировать недостатков экрана в виду отсутствия подсветки. Иными словами, будет сенсорная панель, не будет ее – читать от этого удобнее не станет.

Я еще очень долго могу ругаться на экран. И мне тем горше, что очень уж я ждал, что вот она – моя следующая Электронная Книга. Вобравшая в себя все самое лучшее, что было до нее и избавленная от недостатков. Но то, что мне попало в руки, с особой жестокостью изнасиловало и убило эту мою Светлую Мечту. Скорблю, посыпаю голову пеплом…

Пара слов от автора устройства в качестве заключения.

Vladimir Levchenko
———————————————–

Книжка оснащена 6,4-дюймовым монохромным SSCT (Surface Stabilized Cholesterol Texture) дисплеем с разрешением 480 х 640 пикселей. SSCT-экран (расшифровывается как “холестериновая структура со стабилизированной поверхностью”) имеет уникальное свойство сохранять изображение даже после того, как на него перестает действовать электрическое поле. Другими словами, электронная книга не нуждается в постоянном электропитании, и за счет этого достигается существенное улучшение показателей времени автономной работы. Лучшие образцы монохромных SSCT-дисплеев способны отображать содержимое документа с качеством, близким к обыкновенной бумаге, при этом контраст составляет 1:20, а рефлективность достигает 50-60%. Для примера, коэффициент отражения журнальной бумаги находится на уровне 65-70%! В данной книге используется дешевый китайский экран с контрастом 1:8 и рефлективностью 15%, что обеспечивает достаточно комфортное чтение даже при слабом освещении. SSCT-экран имеет большие углы обзора.

Однако не все так хорошо, как хотелось бы. Во-первых, SSCT-экраны крайне медленны, полная смена страницы на экране электронной книги может занять до 2 секунд. Во-вторых, такие экраны чувствительны к низким температурам: снижается контрастность и падает скорость обновления. В-третьих, как правило, монохромные SSCT-экраны ярко окрашены в синий, оранжевый или зеленый цвет. В электронных книгах чаше всего используют зелено-черные или сине-белые экраны. В нашем случае экран зелено-черный.

Электронная начинка книги мало чем отличается от структуры любого другого мобильного компьютера:

CPU Microlink MPU ML-1201E 180Mhz (max) 32-bit RISC (ARM9)
Embedded Cache 4k bytes D-cache and 4k bytes I-cache
RAM 512kB SRAM
Internal FLASH 16MB
Extermal Memory Card SmartMedia 16-128MB
PC connect port USB 1.1 (1.5Mbps max)
Power Required 2 AAA battaries or 3V DC external power supply
Panel 6.4inch (162mm) Ch-LCD VGA
MP3 Supported
Input Touch panel and 2-keys keypads

Материнская плата выполнена с возможностью расширения, например имеется место для установки SDIO слота для SD-карт памяти. Есть также место под ИК-порт. Имеется разъем под монохромный STN–дисплей (обычный ЖК-экран).

Особо следует остановиться на органах управления электронной книгой. В наличии есть 3–кнопки (вкл/выкл, вверх, вниз) и сенсорный экран. Применение сенсорного экрана на наш взгляд отрицательно сказалось на качестве отображения при сомнительном удобстве интерфейса. Нет, удобство тачскрина никто не ставит под сомнение, просто при использовании данного типа экрана оно существенно снижается. Кнопки вполне обеспечивают достижимый комфорт управления книгой.

Программное обеспечение разработано китайцами и подлежит коренному пересмотру. Качество программирования и дизайн ПО оставляет желать лучшего.

Дизайн корпуса и оформление, на мой взгляд, критике не подлежат, так как корпус разрабатывался универсальным под развитие книжки, и в случае коммерческого успеха его легко можно сменить на более эргономичный и привлекательный.

По позиционированию книги. Книга, в основном, ориентирована но корпоративный рынок образовательных услуг. При определенной модернизации ее с успехом можно использовать и в корпоративных проектах по электронному документообороту. Так что, сегмент рынка очень емкий и достаточно денежный.

В ближайшее время планируется замена экрана на более качественный черно-белый с повышенной рефлективностью (35-40%), однако серийное производство этих экранов намечено на 4-й квартал этого года.

Fin.

Нет ни одного комментария

Вы можете написать первый.
 

Первый коментарий:

Чтобы оставлять комментарии, вы должны авторизоваться.