Имели честь принять у себя первых наших гостей тут на новом месте. Анюта с Андреем приезжали. Всего на пару дней, но было очень приятно вновь увидеться и пообщаться. Тем более, что и в Москве то не удавалось часто встречаться, а тут – такой сюрприз.

Поскольку время было очень ограничено, то программа визита была тоже скромной. Расскажу, пожалуй, не столько про сам их визит, сколько про моменты с ним связанные. Наши друзья интересны в основном нам и тем, кто их знает, но для широкой аудитории будет, наверное, интереснее про другое почитать…

Например про аэропорт Хьюстонский. За последние десять лет он вырос вчетверо! Мы его помнили, как простое длинное строение со стоянкой перед ним и терминалами за ним:

1999-05-03_15

1999-05-03_16

Сейчас же это все превратилось во что-то неописенное по сложности и размеру. Даже фотографировать снаружи было невозможно потому, что некуда было отойти, чтобы панораму схватить. Поэтому, вот, гуглмэпс. Там стритвью есть… Остальное дополните фантазией. На месте где мы парковались десять лет назад (фото выше), теперь самолеты приземляются.

С увеличением площади аэропорта, многократно возрос и пассажиропоток. В США это означает автоматически, что выросло и количество автомобилей на ограниченной площади. Соответственно, возросло количество стоянок непосредственно у аэропорта. Да еще каких! Многоэтажные со спиральными спусками, лифтами и рампами. Все это наращивалось и наращивалось до тех пор, пока не превратилось в совершенно непостижимый разуму клубок переходов, переездов, дорог, дорожек, пересечений и т.п. Сложность комплекса начала напрягать людей. Появились пробки и давки. Родители рассказывали, что они как-то чуть ли не час парковались и потом плутали, пытаясь выбраться от стоянки до нужного им терминала.

Американцы заподозрили что-то неладное в системе и начали чесать репу, как из этой жопы выбраться. Результатом этого стало то, что американцы внезапно открыли для себя штуку, без которой та же Москва была бы немыслима на протяжении по крайней мере последнего полувека. А уж в последние десять-пятнадцать так и вообще…  Короче, неожиданно для себя, они изобрели тут маршрутку :-)

Изобретать им пришлось фактически с нуля. Не знаю, как в других крупных американских городах, но в Хьюстоне отсутствует даже сама концепция общественного транспорта. Чахлый автобус два раза в сутки от спальных районов в центр – вот и весь “общественный транспорт”. А маршрутку им вообще было представить очень сложно. В их распоряжении нет, ни радио “Шансон”, ни газелей… Очень трудно, видимо, им пришлось. Но, все же, справились как-то… Естественно, с поправкой на местные реалии и традиционный техасский размах.

Выглядит это следующим образом. Вокруг аэропорта, в радиусе пары миль появились невероятных размеров парковочные поля (иначе не назовешь):

Untitled-1

Приезжаете на своей машине к такому месту и на въезде говорите вахтеру, типа: “мне на пару часов к терминалу ‘А’ встретить друзей”, или “мне на пол года, к терминалу ‘Б’, свалить на южный полюс”. В зависимости от вашей потребности вахтер предложит еще выбрать стоянку с навесом или под открытым небом. Принимаете решение, сообщаете. У вахтера есть компьютер, который мониторит сектора всех этих полей. Основываясь на этой информации он сразу сообщает вам куда ехать парковаться. Сие избавляет вас от долгого патрулирования стоянки в поисках свободного места. Тот же вахтер даст вам парковочный талон (самый обычный, как везде, включая Москву):

ticket0001

Ставите машину в ячейку и прям около нее же и стоите. Пока вы ехали и парковались, вахтер уже успел по рации настучать про вас ближайшей маршрутке и она уже рванула вас подбирать. Вот так выглядит местная маршрутка:

3858490980_5b209d1882

Разумеется, боевой окрас может быть каким угодно. Зависит от компании-перевозчика, которых тут много. Конкретно мы пользовались маршрутками от The Parking Spot. Это, вон такие с пятнышками, как на фотографии выше. У родителей оказалась клубная карта этой компании и они с нами ею поделились.

Вот… Стоите и ждете. Минуты не пройдет, как вас заберут прям от машины. Внутри маршрутка разделена на две секции – пассажирскую и грузовую. Если вы с чемоданами, то водитель сам выйдет из маршрутки, отберет у вас чемодан и погрузит на специальную полку. Поинтересуется к какому терминалу вас отвезти, запишет парковочное место где вас подобрал, отдаст билетик с номером места и повезет в аэропорт. Возможно по пути подберет еще одного-двух пассажиров. Редко когда в маршрутку набивается больше пяти человек. Никакой давки, внутри не предусмотрено.

По пути играет музыка (не шансон), по телевизору крутят всякие открытки с видами красивых мест на планете, кондиционер обеспечивает комфортную атмосферу в салоне. Минуть пять-десять едете до аэропорта. У нужного терминала, опять же, водитель, вытащит вам чемодан, пожелаеет приятного пути и поедет на следующий круг.

Обратно все происходит почти в том же порядке. Выходите из дверей терминала и ждете свою маршрутку. Тут можно прождать больше минуты. Минут, наверное, пять можно простоять. Дело в том, что маршруток много разных компаний и они одномоментно не могут встать в одной точке у ворот терминала, поэтому приходится ждать пока вся эта разноцветная колбаса микроавтобусов проползет и перед вами окажутся нужные черные пятнышки.

Даете билетик, который вам написал первый водитель. Из него, текущий водитель узнает где вас высадить. Везет на стоянку, высаживает прямо около вашей машины, вытаскивает чемодан, прощается и все. Уезжате дальше уже сами, куда захотите.

Интересный момент, кстати. В машину вы грузите чемодан сами. Водитель вытащит его из маршрутки, донесет до машины, но и все. Это принципиально. И не только в аэропорту. В магазинах то же самое. Что бы вы не купили, вам это могут помочь донести только до машины. Ибо страховка. Если они во время погрузки вам поцарапают машину, то налетают на огромные бабки, которые не покрываются никакой страховкой. В смысле, с вашей то стороны оно покрывается страховкой – вам плевать. А с их стороны – нет. И им не плевать. Ваша страховая компания будет с них взыскивать налик из кармана. А это им нафик не нужно, понятное дело. Поэтому, с годами, выработалась такая местная “традиция” в сфере услуг: любая мыслимая помощь, но только до машины. И никогда в машину. Даже если упрашивать будете. Мы так матрас для кровати покупали. Нам его вытащили, донесли, но на крышу закинуть отказались наотрез. Тогда меня это удивило немного, но позже мне рассказали из-за чего такая фишка… Вот, только, не знаю пока, чисто ли это местная заморочка или сия “традиция” характерна для всех штатов.

Оплату за все эти услуги, включая парковку и маршрутку в оба конца, вы производите уже покидая стоянку. Стоит все удовольствие 2.33 в час (за все скопом). Для “долговременной парковки”, на сутки и более, там какие-то свои тарифы – я их не знаю. Но знаю, что если захотите, то пока вы будете путешествовать, можете распорядиться там же помыть свою машину, подкачать ей колеса, проверить масло и т.п. Что-то там от двадцатки до сороковника сверху это будет стоить, в зависимости от того, чего попросите проделать с вашей машиной в свое отсутствие.

Кому мое вербальное описание показалось недостаточно внятным, вот, пожалуйста, флешовая демонстрация how it works:

howitworks

Конечно, для нас все это было чистой воды аттракционом. Очень трудно бывшим москвичам отнестись серьезно к такому доведенному до глянца сверхцивилизованному маршрутному такси :-)

Встретив друзей и покатав их на маршрутке, поехали домой. Вляпались в вечерний траффик, поэтому прокатиться с ветерком по скоростной платной трассе не получилось. За всю мою недолгую практику вождения автомобиля тут, это была моя первая полноценная пробка. Отметил про себя, что она существенно отличается от московской. Здесь в ней не стоишь. Медленно, но едешь. Миль 10-20 в час равномерно. Так происходит потому, что практически отсутствуют давящиеся из ряда в ряд любители поискать “лучшей жизни” в соседнем ряду и прочие дорожные недоумки считающие себя пупами вселенной из-за которых, в основном, поток и стопорится. Тут, ползут все спокойно себе и ползут. Кто музыку слушает, кто вообще телевизор смотрит…

Домой добрались, когда уже стемнело. Темнеет у нас сейчас уже в половине шестого вечера. По дороге зарулили в магазин за жрачкой для ужина. Неплохо посидели на веранде, пообщались и все такое…

Я предупреждал, что выложу на блоге ваши противные физиономии! Получайте:

2010-11-11_004-2

А! Вот еще… Мы ж очень основательно подготовились к визиту дорогих гостей. При остром дефиците мебели в доме, нужно было придумать на чем этим самым дорогим гостям спать… Ну, нашлись останки старой кровати. По сути: матрас, спинка и рама. Все бы ничего, но внутри рамы не хватало перекладин. Было всего три штуки. Из пиломатериалов у меня только куски MDF, которые, естественно, в качестве перекладин совершенно бесполезны. Есть несколько досок для ремонта калитки во дворе. Но они слишком длинные. Пилить их не хотелось т.к. в этом случае они перестали бы быть пригодны для дальнейшего использования, а сие есть расточительство. Тогда было решено положить эти доски не поперек рамы, а вдоль – поверх “родных” перекладин. Снова беда: если класть вдоль, то три поперечные перекладины принимают на себя весь вес с которым не могут справиться…

В итоге пришлось обратиться к классической литературе. Скажем, на Пушкине, вся эта т.н. классическая литература и держится же! Авось и кровать выдержит:

2010-11-09_002-2

А до кучи еще и сборник кулинарных рецептов, и старик Твардовский:

2010-11-09_003

Это ж, какие сны должны сниться на таком шикарном ложе!

2010-11-09_001-2

Забыли, кстати, спросить… Анют, отпишись в комментах, снились возвышенные классические сны приправленные жаренной курочкой в меду? Волнуемся… :-)

Следующий день начали с консервированных рогаликов:

2010-11-11_001-2

Я уже писал раньше про консервированные булки. Это из той же сарии… Рогалики оказались не такие прикольные. По сути в банке был просто рулон теста. Этот рулон следовало разодрать по дырочкам перфорации и самому скрутить рогалики:

2010-11-11_001

Позавтракав стали думать чем заняться. Друзья решительно отказались от шопинга по всяким супермаркетам, а единственный туристический маршрут, который пока освоило наше семейное турагенство был в Spring Old Town, про который я уже писал. Туда и отправились.

Повторяться уж не буду, если кому интересно про сам город, то по ссылке выше можно про него почитать. Тут просто выложу несколько новых фотографий… В этот раз, правда, мы застали почти все магазинчики открытыми. В прошлый то раз мы вечером приехали. Так, что и для себя увидели в этот раз много нового.

Весь городок уже прикинулся в рождественскую атрибутику:

2010-11-11_004

Магазинчик продающий мыло ручной сборки:

2010-11-11_006

… плевался на всю улицу мыльными пузырями:

2010-11-11_007

Посетили традиционные техасские магазинчики:

2010-11-11_008

Погуляли по улицам:

2010-11-11_011

Только сейчас сообразил – последний снимок просто просился на сценку Abby Road. Взять кадр левее, выстроить персонажей в соответствующих позах… Как же это я так проглядел…

Потаращились на местные достопримечательности:

2010-11-11_015

2010-11-11_014

2010-11-11_013

Подивились местной архитектуре:

2010-11-11_012

2010-11-11_021

Поужасались местной фауне:

2010-11-11_019

Полюбовались флорой:

2010-11-11_009

Порылись в мусоре:

2010-11-11_017

Отдохнули на лавочках:

2010-11-11_018

2010-11-11_020

В одном магазинчике с деревянными игрушками для трудного детства, к своему немалому удивлению выяснил, что мой дизайнерский изыск с компьютерным столом, не так уж и оригинален, как я думал:

2010-11-11_010

В общем, неплохо провели день. Как мне показалось – все остались довольны этой небольшой экскурсией в хьюстонскую глубинку…

На следующий день проводили ребят обратно в аэропорт. На прощание сфотографировались с квинтэссенцией техасского духа – коровой в скафандре:

2010-11-12_023

Ей бы еще нефтяной фонтан из задницы на заднем плане и был бы полный комплект из всего того, что может олицетворять собою Техас :-)

2010-11-12_025

Вот, вроде, и вся история визита высокопоставленных московских гостей в нашу дыру…

Закатная фотография напоследок:

2010-11-09_002

Надо еще будет дождаться фотографий от ребят. В их фотоаппарате могут быть забавные кадры…

Комментарии:

Вы можете написать новый комментарий или ответить на уже имеющийся. Во втором случае, воспользуйтесь кнопкой "Ответить" под соответствующим комментарием.

  • The-eBook

    Твой стол круче! Однозначно! Поэтому, в магазине эта жалкая подделка продается под видом детского… просто еще не доросли! ;)

  • oldBOFH

    Забавно.
    Жду фоток Маньяка с Аленой и Фочи у вас во дворе :)

  • Anna_D

    Ага. А еще забавнее были страшные корчи, которые обрушились на меня, как на человека, одержимого бесом, посмевшего зайти в святой храм, и о которых деликатно умолчал Джим. Я в принципе и раньше знала, что Америка – не для меня, но чтоб уж так наглядно! :-) К слову сказать, на родине моя мигрень прошла без следа.
    А вообще, ездить в гости через три странции метро – это беспонтово! Вот через океан – это да, круто! :-)
    Джим, еще раз огромное спасибо за гостеприимство. :-)
    Ложе было действительно шикарно! :-) Классика, как всегда, не подкачала. :-)Снов, к сожалению, не снилось, вырубалась на ночь намертво, так что проверить теорию увы не удалось.

  • Jim

    oldBOFH> Жду фоток Маньяка с Аленой и Фочи у вас во дворе :)

    А себя ты в список не включил из скромности или по религиозным соображениям? :-)

    Anna_D> Ага. А еще забавнее были страшные корчи, о которых деликатно умолчал Джим.

    Да… Я известен своей деликатностью. У кого хошь спроси! Но на самом деле твоя мигрень просто не показалась достойной упоминания. Вот, если бы тебя наш дворовой опоссум покусал… C пальцем большим на лапе… :-)

  • Anna_D

    Да вот очень жалеем, что не сообразили сфоткать опоссума на заборе, прикидывающегося декоративной статуэткой! Уж очень он забавный был. :-)

  • Jim

    У меня еще дойдут руки до фотосессии с ним. Благо, что приходит он строго по расписанию каждый день :-)

  • oldBOFH

    > А себя ты в список не включил из скромности или по религиозным соображениям? :-)

    Ждать своих собственных фоток с вашего двора… У меня начинает сворачиваться мозг :-)

    Анна, это у тебя все от чистого воздуха голова болит. Привыкла слишком к московской загазованности!

    Блин, у вас еще опоссумы есть…

  • Jim

    oldBOFH> Ждать своих собственных фоток с вашего двора… У меня начинает сворачиваться мозг :-)

    От сворачивания мозга хорошо помогает сворачивание чемоданов. Анюта может подтвердить :-)

    oldBOFH> Блин, у вас еще опоссумы есть…

    С Пальцем Большим На Лапе! Так его зовут… Еще он “с пятьюдесятью зубами в пасти дурацкой глупой” :-)

Оставить комментарий:

Чтобы оставлять комментарии, вы должны авторизоваться.