По мелочи… Погоды царят – будь здоров! Нам очень непривычно бегать в шортах и футболках в марте месяце. Т.е. не просто, типа, тепло, а реально “по летнему” жарко. По московскому “летнему”, разумеется… Ну, по “нормальному” московскому, а не тому, что прошлым летом творилось… С ужасом ждем здешнего лета. Сейчас почти 9 часов вечера, градусник показывает 79 °F (26 °C). Дождей почти нет. Облака иногда набегают и несильный ветер, но в основном – жариловка.

Про вкусняшки…

Готовить я не умею вообще. Никогда не было нужно по жизни, как-то. Не, ну там картошку сварить или бутерброд сделать – это само-собой. Но вот, чтобы именно готовить (рецепты, там, кастрюли/сковородки, посолить/поперчить, дождаться золотистой корочки) – для меня это совершенно новая область человеческой деятельности… А тут чего-то вдруг прошибло на это дело и даже, в общем, начало нравиться.

Особенно, если чего на гриле зажарить. Жена ясно дала понять в свое время, что костры, мангалы, грили, коптильни и прочие такого рода устройства – не женское дело. Так, что “дорогой муж и повелитель”, вот тебе пиво в зубы, лопатку в руки, Пса в помощь и вперед… Типа, удиви нас с дочерью ужином.

Жарку мясных котлет для гамбургеров я уже вполне освоил. Да их можно и так жрякать без всяких гамбургеров, как самостоятельное блюдо. Последний мой хит – выдержать котлеты перед жаркой в вурчестерширском соусе пару часов. Получается – ваще отвал башки! Пальчики оближешь.

Следующим этапом я решил освоить жарку королевских креветок в панировке. Получилось вполне сносно для первого раза:

2011-03-13_001

Панировка для креветок была уже готовая, что существенно упростило задачу. Понятно, что дальше в программе будет освоить полный цикл с нуля, без всяких полуфабрикатов…

Совершенно случайно наладил на дому производство местного традиционного пойла. Коктейль “Маргарита”. В одном из магазинов попалась уже готовая смесь в которую всего-то и нужно добавить текилу, лед и сделать соль  по краешку бокала:

2011-03-23_001

Ну, понятно, что по-уму, если, то лед должен быть не кусками, а крошкой, плюс дольки лайма не хватает. Но и в таком урезанном виде – вполне вкусненько!

Про бухло, раз уж речь зашла… Виски в сознании советских граждан традиционно связывается с США. Может оно так и есть по Штатам в целом. Но в южной и юго-восточной части Техаса, традиционная бухашка – текила! Самый доступный и дешевый продукт. До черта разновидностей продается на каждом шагу. От 6 до 15 енотов за бутылку – зависит от качества и размера бутылки. Такая бутылка, как на фото – 14 енотов. Для сравнения, скажем, джин – 18-20 енотов. Вискарь какой нормальный – от двадцатки и выше. Водка – ближе к тридцатке (из русской ничего кроме экспортного “Русского стандарта” не видел, в остальном – “Абсолют” всех мастей и тоже дорогущий). Репертуар прочих крепких напитков достаточно разнообразен – есть из чего выбрать, если уж текила больше в глотку не лезет.

Вина тоже в огромном асортименте на каждом шагу. Сам я этот испорченный виноградный сок не пью, поэтому полагаюсь на мнение жены. Она у нас в семье спец по винам. Особенно нахваливает чилийские вина. Типа такого:

2011-03-23_001-2

2011-03-23_002

Эти чилийские вина (их много всяких сортов) в среднем, 6-7 енотов за бутылку. Винные отделы в магазинах обширны и выбирать тоже есть из чего. Если жена говорит “пойду вино посмотрю”, значит в ближайшие пятнадцать-двадцать минут её можно не ждать.

Вот, с пивом, вынужден признать – полная жопа, увы. Местные хлещут “Lite” всех мастей. Оно тут типа “народной марки”. У меня, то ли психика искалечена “русским менталитетом”, то ли вкус на пиво совсем испорчен, но то, что выдают тут за пиво – пить нельзя на мой взгляд. В смысле, пить, конечно, можно. Но по вкусу это не будет сильно отличаться от воды из под крана. В лучшем случае… Обычно же – вода из под крана гораздо вкуснее основной массы продаваемого тут пива. Ну, более-менее можно, наверное, “Будвайзер” как-то пить. Но он дорогой – 18 енотов за ящик (24 бутылки). Других вменяемых альтернатив местного разлива я не нашел. Когда, ну совсем очень пива хочется, приходится искать импортное. “Гиннес” темное – 26 енотов за ящик (24 банки). Но его еще поискать приходится по магазинам, да и цена такая кусается.

Есть идея…

Прокатились до местной Икеи. Просто потаращиться. Икей в Хьюстоне аж целых одна штука! :-)

Нас пугали, что это тут элитни магазин для местных олигархов. Типа, цены просто удавиться какие! Косвенно, в пользу этой точки зрения говорили рекламные щиты, попадающиеся там и сям по городу. Действительно, представленные на щитах цены не возбуждали особенно.

Не забываем – все в мире относительно. В Москве, скажем, какой стол на кухню, если он стоит 200 долларов (6К рублей по курсу), то это очень даже бюджетненько. Мы столько, в каком-нибудь московском МЕТРО за один присест оставляли на недельный запас продуктов. Тут же, на эти 200 долларов можно недели три питаться вполне прилично! Совсем другой масштаб восприятия ценников. Соответственно, местные икейские цены, если пересчитать на рубли – смешные деньги выходят. Но в местных реалиях, когда на щите видишь “кровать от Икеи всего за 800 долларов” – слегка выпадаешь в осадок.

По приезду нас накрыло волной некоего подобия ностальгии. Хьюстонская Икея в точности такая же, как и та, в которую мы переодически наезжали в Москве. Ну, понятно, что сетевой магазин он на то и сетевой, чтобы было везде одинаково. Но, чтобы настолько… Вплоть до запахов!

Только флаги у входа другие:

2011-03-16_002

Внутри все тоже в точности, как мы помнили по Москве. От “маршрута следования” по залам до порядка в котором представлен ассортимент.

Встретили знакомый до боли стол:

2011-03-16_003

Кто помнит, столы такой конструкции в Москве появились еще в 80-х. Считалось, что это круто! Потом уже Икея подхватила такой тип конструкции. Мы в московской квартире с таким столом много лет в обнимку жили. Здесь такие раскладушки совсем не приняты в быту (как и сама концепция складной мебели вообще). Соответственно, сперва мы ностальгически порыдали над самим столом, потом над его ценой :-)

В итоге, не могу сказать, что цены в местной Икее просто космические, как нас пугали. Скажем так, они тут колеблются от “как везде” до “немного дороже”. Другое дело, что переться в эту Икею специально смысла нет – по таким же ценам есть куда более прикольная по фасону мебель прям под боком в других магазинах.

Но, чисто, в рамках “погулять” мы там, конечно, удовольствия получили массу. Как и не уезжали никуда! Все те же плюшевые крысы:

2011-03-16_004

… стандартные икейские жопы с ручками:

2011-03-16_005

Для полноты погружения в полузабытую атмосферу, даже пожракали тамошний фастфуд:

2011-03-16_006

Пожрать в местной Икее – дорого выходит. Две таких, вот, скромных порции – почти 20 енотов. Для примера, вот, у меня есть фрагемент менюшки из не самого дешевого ресторанчика “Red Lobster”. За 17 енотов можно получить вот такую тарелку:

2010-09-25_013

И к ней будет в нагрузку еще одна такая же тарелка с салатом (входит в те же 17 долларов). Фактически одну такую порцию можно брать на двоих. С такой позиции, икейская жрачка выходит далеко не “фасфудной”, как по составу, так и по деньгам…

В целом, погуляли неплохо, надо сказать. Я там присмотрел одну штуку нужную, которую не смог найти нигде в других магазинах. Она мне понадобится для очередного “строительного” проекта. Потом подробнее расскажу…

Про железного коня…

Зафиксировал на спидометре “красивый” пробег:

2011-03-17_007

На каком-то реддите, люди любят хвастаться “сиськами”. В смысле, когда спидометр покажет пробег “80085” (на сегментном индикаторе это прочитается, как BOOBS). В нашем случае, речь идет про мили, разумеется. Надо сказать, что с учетом климата, дорог и всего прочего, для машины тут “сиськи” не такой уж эпохальный возраст. А наши “четверочки” так и вовсе – “подростковый” пробег, можно сказать :-)

Если пересчитать, то выходит, что-то около 70 тыс. км. пробег у машины. В нашей московской реношке было что-то около полтинника и она, вобщем, надо признать, уже сыпалась вся. Пороги гнить начали, крылья задние сгнили и мы их меняли, электрика постоянно где-то глючила и т.п. Чисто такие “возрастные болячки”. Мотор только работал, как часы. Остальное было в перманентном ремонте. Теперешний же наш сатурн, несмотря на такой пробег, даже признаков какой-то механической усталости не пытается показывать. Только коврики надо поменять в салоне… Тьфу-тьфу… Авось, еще дочь, когда подрастет, будет его “донашивать” после нас.

Внезапная корова…

2011-03-19_008

Техас – “мясной” штат. Корова (разновидности “лонгхорн“), считается одним из символов штата. Это мясо тут активно производят (и потребляют, разумеется), как нигде в штатах. Просто в эпических масштабах, я бы сказал. Влегкую зажарить на выходных мясца с половину коровы – обычные посиделки для местных. На фоне этого, такая реклама выглядит почти “социалкой” :-)

Про халяву…

Спам тут валится просто тоннами! Я имею в виду бумажный спам… Каждый день из ящика выгребается целая пачка бумаг. Но тут этот спам – не такой бесполезный, как мы привыкли. В Москве, бывало, как эту пачку из ящика выгребешь, так её сразу в мусорку и переправляешь. Бессмысленный мусор. Но здесь приходится привыкать относиться к нему внимательнее.

Ибо купоны! Совсем другое отношение к ним тут. Они реально полезны бывают. В Москве эта фигня у нас никогда не работала. много раз пробовали. Может быть, мы, конечно, какие-то неправильные купоны всегда брали. Было, или “это сейчас не действует” по какой-то высосаной из пальца причине. Или это чисто разводилово было из серии “купите яхту абрамовича за стописят тысяч милионов сейчас и тогда получите 10% скидки на чашку кофе в ресторане на другом конце города, в четверг выпадающий на 13 число високосного года, если вы будете вдвоем и закажете еще по фирменному блюду от шефповара за половину стоимости изначально купленной яхты”… Если чего и срабатывало, то в совершенно смешных масштабах ради которых не стоило и голову ломать.

Здесь же, за пол года жизни, мы кое-как все же приучили себя хоть мельком осматривать этот приходящий спам.

Из недавних примеров… Попался на руки купон из одного магазина поблизости: “покажите купон кассиру, получите 20% скидки на любую покупку”. И все. Никаких дополнительных условий, сложных расчетов, подводных камней – ничего. Даешь на кассе бумажку – получаешь скидку.

На деле получилось еще круче!

Нам нужны были новые сидушки мягкие на кресла на веранду. Рамы то у кресел металлические – они вполне еще ничего, а мягкие сидушки на них совсем сгнили в труху. А тот магазин – как раз такой направленности по ассортименту. Изначально нужные нам сидушки стоили там по 16 долларов за штучку. Нам надо было четыре штуки. Т.е. по идее выходило 64 доллара. Мы давно уже к ним присматривались и готовы были даже такую сумму выложить – очень уж они жене нравились. И тут они вдруг они в сейле оказались. Да еще и купон с 20% скидкой. Просто праздник! С учетом сейла и этого купона мы купили все четыре сидушки за 13 долларов!

2011-03-23_004

13 супротив 64 – повод отнестись серьезно к спаму в ящике и не выбрасывать его неглядя.

Еще пример. Совершенно неожиданно получилось нахаляву заполучить вот такую фотокнижку:

2011-03-23_0022011-03-23_003

Жесткая обложка, 20 листов. В интернетах, на сайте конторы, сам её верстаешь, загружаешь фотографии, делаешь подписи и т.п. Тебе её печатают и присылают. Стоит в районе 30-40 долларов. Я б в жизни не стал такую дурь покупать по доброй воле. А тут подвалил купон, по которому эта фотокнига обошлась мне ровно в 0 (ноль) долларов. Пускай и дурь бесполезная, но чего бы по такой цене и не обзавестись?

Ясен пень, магазин рассчитывает, что меня сие возбудит неимоверно и я закажу у них еще дюжину таких фотокниг. Уже по полной стоимости. Ну и пусть они себе расчитывают чего хотят… Я халявы отхватил и мне хватит :-)

Хотя, почтари с меня за пересылку пару баксов содрали, конечно. И наверняка у почтарей этому магазину какой-то откат идет за посылки. Так, что, в какой-то степени, маркетинговый ход сработал. Пускай и пару баксов, но я все же заплатил, когда вовсе и не планировал это делать. Капитализьм, однако…

Есть еще магазин типа московского МЕТРО, в котором мы тут оптово продуктами отовариваемся. Называется Costco. Там тоже, членские карточки, все такое… Раз в месяц строго присылает целую книжку с купонами. К сожалению, в основном, на все то, что мы обычно не покупаем. Но бывает, что и из нашего репертуара чего попадается.

Безусловно, среди этой массы спама в полной мере присутствует и совершенно кретинский, из-за которого мы привыкли его сразу в мусорку переправлять. Но наряду с ним – нехилый процент и реально работающего. Это делает жизнь интереснее :-)

Как общий вывод, могу сказать, что весь этот маркетинговый трэшак с купонами и скидками тут работает более… правильно. Точнее, он тут именно работает, а не, как в Москве… Уж простите меня, если чьи патриотические чувства задел.

Прикольно, что многие тут вообще только этим и живут. Вокруг этих купонов сложилась целая потребительская культура. В сети есть множество ресурсов, где люди ими обмениваются. Например, мне попался купон с хорошей скидкой на какую-то ненужную мне фигню. А другому человеку эта фигня нужна, и у него есть купон на другую фигню, которая, может быть нужна мне. Т.о. через этот сервис мы с ним можем поменяться… Мы с женой еще до такого потребительского уровня не ассимилировались… И вряд ли когда ассимилируемся…

Естественно, в этой сфере так же присутствует и много кидалова с разводами всех мастей. Не без этого. Где халява, там и развод. Про это я потом как-нибудь напишу… По ходу мы тут уже задолбались каждую неделю дорогие автомобили “выигрывать” :-)

Про добрых самаритян…

Тему “гаражных распродаж”, я как-то уже упоминал. Понятно, что люди т.о. избавляются от ненужного барахла, да еще и какие-то копейки с этого получают. Однако, так же присутствует и почти коммунистический подход.

Например, поехали мы покататься куда-то. И сотни футов не проехали от дома – видим на газоне у соседа стоит неплохой офисный стол, на котором выставлена 5.1 акустика компьютерная. В сопровождении бумажки “FREE!”.

Стол нам был не нужен такой (вот бы на пару месяцев пораньше он попался – стал бы хорошей основой для дочкиного кабинета), а компьютерную акустику я с благодарностью отхватил:

2011-03-23_012

Мне оно как раз дозарезу нужно было. Ибо я уже слышать не мог те перделки, что мне тут с прочим электрохламом в наследство достались. Из меня, конечно, тот еще меломан, но оно даже мой слух резало, а динамик идущего с ними псевдосабвуфера (со спичечный коробок размером) пришлось подвязать веревочкой, потому, что он хрипел, как Дарт Вейдер болеющий ангиной. На фоне этого, какая угодно акустика хайфаем покажется. Но все никак не мог собраться и купить чего нормальное. И тут, вдруг – такой подарок!

Не поленился даже вызвонить в дверь соседа и уточнить, типа, серьезно нахаляву? А как же капитализьм? Он говорит – да, нахаляву. А капитализьм в том, что акустика поломанная… Гы-гы-гы…

Ну… Часто бывает, что одному “поломанная”, то другому на пол часа работы паяльником. Забрал. И точно! Вся “поломанность” заключалась в том, что там провода в штекерах надломились и половина колонок молчала. Тоже мне “поломка”… Даже на пост в рубрику “Unit repaired” возни не набралось…

Новые штекера обошлись в три с половиной жалких доллара:

2011-03-23_013

Все ж, это не затраты на целую акустическую систему. Даже на ебее это поюзанное старье обошлось бы мне не меньше чем в тридцатку (я смотрел). Штекера перепаять заняло буквально минуты. Вуаля – все загрохотало. Спасибо, сосед, за подарочек.

2011-03-23_014

Кстати, впервые использовал “верстачную” часть своего стола по прямому назначению. Все же, это большое дело – когда есть свое специальное место для рукоделия и не нужно искать место по углам, где бы с паяльником пристроиться.

Чтобы не дергать для тестов основной компьютер, удалось собрать по ходу из компьютерного старья “испытательный стенд”:

Само-собой, фотомыльница снимающая в режиме “видео” и последующая переконвертация в яндекс.видео, убили 90% звука в ролике. Сейчас то я уже все подключил к основному компу и наслаждаюсь криками радио “Воруй! Убивай!” на всю катушку, пока пишу этот пост. Аж пол вибрирует! Вполне прилично так звучит на мой непритязательный вкус – поверьте на слово. Ну и что, что старье?

Пока оно пускай так поиграет, а потом я из этого старья сделаю, какую-нибудь прикольную штуку, типа, той, что уже делал. Старье доставшееся нахяляву – прекрасный материал для рукотворчества :-)

Что-то, какой-то меркантильный потребительско-капиталистический пост выходит… Мнда…

Пожалуй, про Пса…

Пес освоил новый способ коммуникаций из серии “пустите во двор, срочно надо отлить”. Чтобы до тупых гуманоидов, наконец, дошла сия нехитрая собачья мысль, нужно взобраться на спинку дивана около окна, раздвинуть носом жалюзи и пыхтеть в стекло, как бы вовсе не замечая хозяев:

2011-03-23_001

Стоит открыть дверь, как Пес молнией срывается с дивана и несется во двор делать свои дела…

Меня всегда удивляло, каким образом рождаются такие способы коммуникации между животным и человеком. Ведь тут дело даже не только в том, что Пес решил таким образом проситься на улицу. Это должен быть целый комплекс реакций, включающий в себя действия обеих сторон: Пес должен додуматься показывать свои желания именно так (сам способ тот еще, согласитесь), а мы не только должны догадаться чего он хочет, но и отреагировать достаточное количество раз, чтобы оно закрепилось у него в голове на уровне условного рефлекса. Мы никак его к тому не поощряли и вообще не придавали этому особого значения. Но в один прекрасный день, просто отметили это, как уже сложившуюся процедуру: “Пес торчит носом в жалюзях, значит хочет писать”. Шоке.

Про закаты…

2011-03-04_005

Такие дела…

Комментарии:

Вы можете написать новый комментарий или ответить на уже имеющийся. Во втором случае, воспользуйтесь кнопкой "Ответить" под соответствующим комментарием.

  • dreg

    у нас тоже купоны периодически присылают, и они тоже работают. сам часто пользуюсь фастфудовскими купонами – любят у нас прислать целое меню со всякими гамбургерами, и ценами ощутимо ниже, чем они обычно стоят. плюс там не процент скидки, а конкретная цена – если и подорожает, ты всё равно получишь по указанной в купоне цене (а если будет акция, то она как правило не выше цены в купоне, так что в любом случае экономия). а купон действителен чуть ли не год. так как я частенько мотаюсь на ногах целый день в центральной части нашего города, то мне лично такое очень полезно – и жрачка, и экономия хоть какая :)

    основной спам идёт от крупных торговых сетей, в основном это RIMI (продукты, и прочая мелочёвка вроде шампуней, бритв, дисков, подушек, клавиатур, батареек, телевизоров – обычный продуктовый магазин, короче :)) и JYSK (как я понимаю, что-то вроде вашей икеи – недорогая мебель приемлемого качества, подушки-одеяла, подсвечники), плюс всякие строительные магазины. эти показывают просто акционные цены на товары (по которым можно просто приехать и купить, не надо с собой тащить бумажки) :)

    неплохой у вас корпус, я смотрю, для “испытательного стенда”, просторный :)

    вообще читаешь вас – очень много сходств с нашими краями. думаю, будет интересно как-нибудь насобирать от вас “удивлений”, что в омериках не так, как в россиях, и проставить галочки что у нас есть, а чего нет :)

  • Jim

    Ну, вы ж там поближе к “западному образу жизни”. Понятно, что схожестей будет больше чем различий. А Москва – это отдельная планета. Даже в рамках России. Не обязательно в плане “лучше/хуже”, а в плане совершенно иного подхода ко многим вещам… Мне просто больше не с чем сравнивать, когда дело касается конкретики :-)

    Про пиво, однозначно для Москвы можно ставить галочку. А для омериков… можно эту графу вовсе убрать – нет тут пива нормального… :-)

    > неплохой у вас корпус, я смотрю, для “испытательного стенда”, просторный :)

    Это сейчас все делают “супертонкое” и лилипутское. А этот кузов у меня с более просвященных времен. Я его с Москвы приволок. Старый, как дерьмо мамонта, зато просторный, да :-)

  • dreg

    кстати, на этой фотографии, как я понимаю, видно кусок вашего стола, и “треугольник” между двумя столешницами. не цепляетесь одеждой за этот торчащий край? или в техасе цепляющуюся одежду, аля свитер, никто не носит? :)

  • Jim

    Нет. Он очень плотно прилегает к торцу столешницы. А свитера я и в Москве не носил никогда :-)

Оставить комментарий:

Чтобы оставлять комментарии, вы должны авторизоваться.