Надо сказать, что изначально был разработан некий план визита в котором было прописано когда и куда мы едем. Первые пару дней мы честно пытались его придерживаться, но потом забили. В итоге, нам таки удалось побывать во всех запланированных точках, но совершенно не в том порядке, в котором задумывалось. Плюс, в последний момент выяснилось, что у дочери запланировано еще одно школьно-выпускное мероприятие на котором нужно было обязательно присутствовать и пришлось как-то еще и его впихивать в расписание. Но мы старались…

Это охрененно большой пост будет. Извините. Но если я еще и дни буду по частям разбивать, это мне на месяц писанины растянется. Так, что “один день – один пост”. Какой бы большой он не получился. Надеюсь, что читающие как-то смогут осилить столько букв и картинок. Итак…

День второй.

С утра пораньше мы выдвинулись в сторону центра Хьюстона. В расположенную там Museum Area. Я про нее как-то уже писал.

2011-05-26_003

По пути обратили внимание, как сильно заросли плющом ограды на хайвее:

2011-05-26_005

2011-05-26_0062011-05-26_007

В марте, когда мы ехали по этому же пути, такого буйства еще не было. Хотя зелени уже тогда было навалом. А сейчас город так и вообще в джунгли какие-то превратился:

2011-05-26_009

Первое на что мы наткнулись при подъезде к музею – невероятное количество школьных автобусов и прилагающихся к ним детей. Первыми были утыканы все обочины вдоль дорог, а вторыми густо покрыты все прилегающие территории:

2011-05-26_010

2011-05-26_0112011-05-26_116

До конца учебного года оставалась пара дней, на носу большой национальный праздник Memorial Day – понятно, что все школы под это дело попытались зарядить детей в какие-нибудь массовые мероприятия. Впрочем, не могу сказать, что это детское столпотворение нам как-то помешало. Мы приехали почти к полудню. К этому времени детей уже нагуляли по всяким музеям и выгнали пастись на травку. А ко времени, как мы сами пошли пастись на травку, их уже всех развозить начали по домам.

Паркуя машину, опять подивился местному чуду, согласно которому, сколько бы народу где не собиралось – всегда есть свободное место на стоянке. Я не понимаю, как у них это получается! Каждый раз думая, что вот сегодня точно буду пол часа кружить по стоянке ища где приткнуться – место все равно находится сходу.

Маньяки пытаются осмыслить расчетную таблицу больших солнечных часов перед музеем:

2011-05-26_012

Я уже писал, что край фонтана перед часами представляет собой копию этой части побережья Мексиканского залива:

2011-05-26_016

… но только в этот раз заметил, что там еще и населенные пункты отмечены:

2011-05-26_014

Внезапно, в музее случилась выставка “Древняя Украина”. Обратите внимание, что название выставки на постере написано на “родном” языке:

2011-05-26_015

Девки со страшной силой зачем-то захотели на нее пойти. Мы с Маньяком сопротивлялись. От развала, семьи спасло только то, что выставка должна была открыться только на следующий день и проблема отпала сама собой.

Сам Музей Естественных Наук на этот раз нас не особо интересовал. Нам нужен был “интегрированный” в него музей бабочек. На самом деле, это не совсем корректное название. Просто я не знаю, как адекватно перевести на русский “Cockrell Butterfly Center” (“Центр бабочек им. Кокрелла” – звучит коряво). А в википедии его так и вообще обзывают “бабочий зоопарк” (butterfly zoo)… Короче, как бы там оно не называлось, суть заведения, думаю, понятна. Вот в него мы ребят и везли:

2011-05-26_022

В составе комплекса, этот “зоопарк” представляет собой некое подобие огромного парника, приткнувшегося к основному зданию:

Untitled-1

2011-05-26_152

Это совершенно потрясающая штука! Местные музеи вообще очень зрелищные.

Прежде чем попасть в “парник” с основной “экспозицией” вы проходите через несколько залов в которых рассказывается история насекомых и показаны всякие связанные с ними штуки.

2011-05-26_0242011-05-26_0232011-05-26_029

Янтарь, с застывшими в нем насекомыми, например:

2011-05-26_0252011-05-26_026

Казалось бы, причем тут рыцарские доспехи?

2011-05-26_027

Выяснилось, что просто они наиболее доходчиво иллюстрируют суть экзоскелета насекомых.

Можно приложить руку вот к такой пластине:

2011-05-26_030

Нажимая на соответствующие кнопки, можно лично ощутить, как воспринимают окружающий мир муравьи по колебаниям почвы. Т.е. вы выбираете какой звук хотите “послушать” рукой и на пластинку передаются соответствующие колебания.

Помню, когда я был тут десять лет назад, то был целый огромный зал с “икебанами” из сушеных насекомых. Не только из бабочек. Из жуков всяких, пауков и прочей пакости. Сейчас осталось только два стенда:

2011-05-26_0312011-05-26_032

Красивые “витрины” были… Скорее всего бОльшая часть экспозиции была повреждена Айком (ураганом, а не нашим псом). Разрушения тогда были сильные. Может бабочий зоопарк тоже под раздачу попал и смогла сохранить только эти два стенда? Не знаю…

В специальных боксах живут не очень сушеные представители членистоного-усатого мира:

2011-05-26_033

В части музея где рассказывается о способностях насекомых к мимикрии – живой (в буквальном смысле) аттракцион “найди жука”:

2011-05-26_0342011-05-26_035

Когда вы в достаточной степени проникнитесь темой, вас выпустят погулять в “парник”:

2011-05-26_036

Это действительно волшебное место, полное света, зелени и бабочек!

2011-05-26_045

2011-05-26_047

Сами бабочки – повсюду. Большими косяками летают по всему пространству, сидят на стенах “парника”, листве и всему остальному на чем можно сидеть. Включая и гуляющих там людей.

2011-05-26_0422011-05-26_0492011-05-26_052

2011-05-26_0582011-05-26_0662011-05-26_065

2011-05-26_062

2011-05-26_0742011-05-26_0752011-05-26_076

Одна решила, что бейсболка на моей голове – отличное место, чтобы передохнуть:

2011-05-26_077

Чтобы иметь возможность как-то различать всю эту порхающую братию, при входе можно взять бумажку с картинками на которой показано кто есть кто:

2011-05-26_044

Не очень удачные попытки снять все это летающее безумие на видео:

Там и сям понатыканы кормушки для бабочек:

2011-05-26_055

Внутри губка, пропитанная чем-то сладким…

Впрочем, бабочки – не единственные обитатели “парника”. Есть вполне работающий улей с совершенно живыми пчелами (УЖАС-УЖАС!):

2011-05-26_057

Выглядит странно – я знаю. Конструкция представляет собой вертикальный ящик со стеклами по бокам. Между этих стекол пространство в котором много-много сот и просто до ядрены-матрены самых пчел:

2011-05-26_060

Они там все копошатся и елозят по всякому… Не смотря на то, что улей расположен в “парнике” с бабочками, доступа в помещение у пчел нет. На фотографии с общим видом можно разглядеть прозрачную трубку, отходящую внизу от улья и выходящую наружу. Вот по ней пчелы и попадают в улей. А по своим делам им приходится летать наружу. Как-то так:

Еще в “парнике” живет большой зеленый игуан по имени Чарро:

2011-05-26_070

Да, он ЗЕЛЕНЫЙ! Просто оранжевый немного по причине половой зрелости:

2011-05-26_069

Спускаясь почти из под купола “парника” вдоль водопада, вы в итоге попадаете в подземные “пещеры”. Очень красивые:

2011-05-26_085

2011-05-26_088

Они выводят из “парника” в финальную чреду залов. Там опять вам покажут много интересных экспонатов. Можно порассматривать бабочек в микроскопы:

2011-05-26_091

…узнать, насколько насекомые питательнее и полезнее для человеческого организма нежели животное мясо:

2011-05-26_0922011-05-26_093

… и даже попробовать конфетку с настоящим скорпионом:

2011-05-26_094

Очень славно погуляли по бабочьему зоопарку. Насколько я знаю, Алена, например, была в полном восторге. Сам же я до судорог боюсь насекомых. Могу целоваться с аллигаторами, играть с гремучими змеями, купаться в море крове и копаться в кишках кого угодно. Но даже самый маленький безобидный жучок повергает меня в неконтролируемый ужас и желание бежать куда глаза глядят. Для меня эта прогулка была настоящим актом мужества. Чтобы не портить всем настроение, изо всех сил приходилось делать хорошую мину при плохой игре:

2011-05-26_096

Если покинуть Музей Естественных Наук не через центральный вход, а через выход расположенный рядом с бабочим зоопарком, то можно попасть на небольшую площадь с вращающимся каменным шаром:

2011-05-26_148

Он покоится на водяной струе под большим давлением. Две с гаком тонны, между прочим, шарик:

2011-05-26_150

Разрисован под глобус. Легко вращается руками.

* * *

Вокруг Музея Естественных Наук раскинулись обширные парки. Вот они и стали нашим следующим пунктом программы. В частности, хотелось заглянуть в розарий в котором собраны розы со всех уголков планеты:

2011-05-26_100

Впрочем, розарий что-то в этот раз не впечатлил. То ли не сезон, то ли еще чего, но мало что цвело в нем на тот момент:

2011-05-26_102

2011-05-26_112

2011-05-26_114

Не, ну что-то там такое цвело, конечно, но с той феерией красок, что я помню – не сравнить.

2011-05-26_103

2011-05-26_1112011-05-26_1132011-05-26_115

В одном из парков есть огромная китайская беседка, подаренная Хьюстону дружественным китайским народом:

2011-05-26_1192011-05-26_120

Вообще, это не столько подарок, сколько некий памятник трем тысячам китайцев, горбатившихся на постройке трансконтинентальной железной дороги в позапрошлом веке. Строительство завершилось в 1883 году и в честь вот этого события тут оно все и стоит вместе с памятным камнем:

2011-05-26_1212011-05-26_126

Памятников вообще много в парках. Например, памятник Мартину, нашему, Лютеру Кингу:

2011-05-26_106

Или, вот, еще – Конфуций, скажем:

2011-05-26_145

Устав бродить по жаре, сели в тенечке дух перевести. Случайно выяснилось, что отдельные кадры, которые я сделал сидя на скамейке, можно срастить в панораму:

2011-05-26_137

Примечательна тем, что в правом нижнем углу присутствует Маньяк, фотографирующий, как я фотографирую (рекурсия):

2011-05-26_138

Переведя дух, двинулись дальше по программе…

* * *

Дальше по программе у нас был визит к Сэму Хьюстону. Ну, в смысле, к его памятнику.

2011-05-26_154

В общем то, ничего особенного. Обычная конная статуя в полный ростс всадником в позе Ю.Долгорукого. Такой есть в каждом уважающем себя городе.

Но сходить нужно было. Считается, что это вроде, как “поздороваться с городом”. Поздоровались:

2011-05-26_157

Собственно и все по этому пункту программы :-)

* * *

Заключительным аккордом поездки стало посещение “японского сада”. Места для медитации и отдохновения от суеты мира.

От памятника Долгору… тьфу… Хьюстона отходит длинная пешеходная дорога, переходящая в пруд на берегу которого этот сад расположен:

2011-05-26_160

По пруду можно было походить и охладиться немного:

2011-05-26_163

По берегам вольготно расположились гуси, утки и индоутки:

2011-05-26_164

Untitled-1

Сам японский сад, как бы отделен и изолирован от остальной территории:

2011-05-26_165

В него ведет единственный вход:

2011-05-26_167

Внутри все, как и должно быть в уважающем себя японском саду. Аккуратно, чисто, тихо и безлюдно. Медитируй хоть до посинения. И это почти в центре города!

2011-05-26_170

2011-05-26_1732011-05-26_1812011-05-26_177

2011-05-26_178

2011-05-26_1852011-05-26_1902011-05-26_194

2011-05-26_176

В озере водятся огромные золотые рыбки:

2011-05-26_174

… и черепахи:

2011-05-26_180

А, вот, в японском домике, похоже, никто не водится. Все ушли на медитацию:

2011-05-26_200

Вот тут видно, как Маньяк фотографирует цаплю (через все озеро):

2011-05-26_184

Найдите цаплю на его фотографии:

2011-05-26_187

Кто не нашел, вот она в более явном виде, когда мы уже озеро обошли:

2011-05-26_199

За все время нашей прогулки по саду, нам попалась всего пара-тройка человек. С учетом немаленького размера сада, мы их почти и не заметили. Действительно, очень спокойное и уединенное место.

На выходе на нас навыпендривались местные гопники:

2011-05-26_208

Шипели, клацали зубами и пытались преследовать растопырив крылья. Как истинные цари природы, мы их угрозы гордо проигнорировали. Судя по всему, в этой японской уединенности, они одичали слегка…

2011-05-26_209

После японского сада было решено возвращаться домой. Все изрядно подустали, проголодались, да и на вечер было запланировано мероприятие в дочкиной школе.

* * *

Последнее событие этого дня – торжественная раздача слонов за все хорошее. На этот раз именно в её школе, там где она непосредственно училась.

2011-05-26_211

Это было мероприятие уже более локального характера, нежели вчерашнее. Суть его заключалось в раздаче грамот и чествовании выпускников.

Традиционно, все началось с выступления директора школы:

2011-05-26_212

… и высшего преподавательского состава:

2011-05-26_213

Тут все было, как обычно: “Мы достигли выдающихся результатов… бла-бла-бла… цифры во какие!.. рейтинги еще круче… бла-бла-бла… жизнь – зашибись”.

Дальше началась раздача призовых слонов ученикам.

Тут следует отметить один интересный момент. Если награждать только лучших учеников, то на сцену выйдет только пяток упорных ботаников и все. Остальные при этом почувствуют себя законченными лузерами. Это непедагогично! И не дает остальным никакой особой мотивации. Как поступить в такой ситуации? Правильно! Надо высосать из пальца кучу дурацких номинаций, победителей в которых можно щедро одарить в огромном количестве.

Что там только не было! Например, грамота за регулярное посещение школы . Т.е., чтобы её получить, нужно было вовремя приходить в школу и не опаздывать на уроки. С какой-то стороны это правильно. Пусть награда и полное фуфло, но детям как бы дается понять, что в мире нужны разные люди. Не только те, кто в уме интегралы считает, но и даже те, кто просто оказывается вовремя в нужном месте. Разумеется, среди подобных фантиков были затасованы и нормальные награды – за успехи в математике, науке, за успешное окончание года и т.п. Но преподносились они в общей массе и т.о. все дети чуствовали себя как бы победителями.

Это не значит, что с призовыми слонами ушли все ученики школы. Это было бы не интересно. Но в общей сложности, человек сорок-пятьдесят окучили. С учетом того, что раздача слонов проводилась сразу между всеми выпускниками 6, 7  и 8 классов – сорок-пятьдесят человек с трех потоков – вполне избранная группа. Какими бы там высосанными из пальца не были награды.

“За посещаемость” наша дочь грамоту не получила. Хотя она не пропустила ни одного дня и ни разу не опаздывала. Оно понятно – на её долю выпали более вменяемые поощрения и в высосанной из пальца мотивации нужды не было. Наше чудо отхватило авард “за выдающееся окончание обучения по программе NAC” (это, впрочем, было предсказуемо, судя по её выступлению в New Arrival Center днем ранее) и второй авард “за окончание учебного года с наивысшими суммарным баллом по всем предметам”.

Вот последний нас особенно порадовал. Успехи в программе NAC по сути означают, что она просто может с легкостью выносить кому угодно мозги вербально на разговорном английском, плюс забыла не все, что узнала еще в московской школе. Языком чесать – не мешки ворочать…. А, вот, высший балл по предметам – это уже серьезнее. Повторюсь, речь идет о суммарном балле. Она как-то умудрилась позорно слить географию и астрономию (это тут один предмет – 5 из 12 баллов всего настреляла). Причем для нее самой это было неприятным сюрпризом. Тоже не понимает, как это произошло. Но зато по остальным дисциплинам набабахала по максимуму, что компенсировало астро-географический слив и позволило ей попасть в группу лидеров.

В очередной раз погордились ребенком. Алена тоже немного погордилась. Дело в том, что весь последний учебный год в Москве, перед нашим отъездом, она занималась дополнительно с нашей дочерью математикой. И это вполне наглядно принесло сейчас свои плоды.

Разумеется, историческое видео:

Завуч (тот который зачитывает награждения) на их потоке – прикольный :-)

Больше всего слонов отхватила одна девчонка, которая, судя по всему, училась в этой школе несколько лет и каждый год отхватывала авард “за окончание с наивысшими…”. Кроме этого у нее был целый букет более целевых наград по различным конкретным предметам. Поскольку это был её последний год в школе, то напоследок её премировали зачупастым ноутбуком. Надо ли говорить, как счастлив был ребенок.

В раздаче слонов участвовала не только школа. Подтянулись спонсоры и всякие общественные организации. Каждый толкал речь и раздавал кучу каких то своих наград. Как нормальных, так и высосанных из пальца. Соответственно, мероприятие затянулось надолго, но все поголовно остались довольны.

2011-05-26_214

Вот так завершился этот насыщенный день.

Кому показалось, что фотографий в посте недостаточно – альбом на яндекс.фотках (215 штук):

Комментарии:

Вы можете написать новый комментарий или ответить на уже имеющийся. Во втором случае, воспользуйтесь кнопкой "Ответить" под соответствующим комментарием.

Оставить комментарий:

Чтобы оставлять комментарии, вы должны авторизоваться.