Погода начала набирать обороты. В смысле, оно и до того было жарко на улице, но в дни, когда приехали Маньяки у природы началась финальная репетиция к лету. Градусник стабильно начало пробивать днем на 95-97 °F (35-36 °C). В связи с этим вылез совершенно непредвиденный момент. Машинка у нас старая и кондиционер в ней уж не тот, что в былые годы. Он вполне успешно справлялся, когда нас в машине было двое-трое. Тем более, что в основном он на переднюю часть салона работал. Когда же в машину стало набиваться пять человек, то тем, кто сзади, прохлады уже почти не доставалось. Как раз в тот день, про который пойдет речь ниже, сей прискорбный факт наиболее явно себя проявил. Пришлось думать… Но, обо всем по порядку…

День третий.

На этот день было запланировано так же два события. Мы планировали съездить погулять в Хьюстонский зоопарк, а потом засесть в ресторан, чтобы отметить день рождения моей жены.

Зоопарк находится в той же Museum Area, куда мы ездили накануне, поэтому мы просто еще раз повторили вчерашний маршрут с утра пораньше.

Untitled-1

История зоопарка, что примечательно, дольше чем история самого Хьюстона в том виде, в каком мы его знаем. В большой современный город, Хьюстон стал превращаться только в конце 70х прошлого века. Но, понятно, что там и до этого люди жили. И в 1905 году этих людей было 44000 штук (для сравнения: сейчас более 2 млн.). И они хотели не только хлеба, но еще и зрелищ. Самая ранняя версия зоопарка содержала в себе только тех животных, которых и без того можно найти под ногами не отходя далеко от кассы. Кролики, еноты, совы, орлы, аллигаторы и т.п. Но в 1920 году,  феделальные власти забошляли городу бабла на самого взаправдашнего бизона по имени Эрл. И пошло-поехало. Уже в 1921, в комплект к бизону, зоопарк закупил целую толпу всяких змей, птиц и прочую живность. К 1925 году зоопарк насчитывал уже около 400 рыл зверья и превратился из рядовой ярморочной развлекухи в полноценный зоопарк.

Сайт зоопарка, если кому интересно.

В настоящий момент зоопарк проходит этап глобальной реконструкции. Согласно пресс-релизам, завершен первый этап.  Если раньше территория была разбита по видовым зонам (птицы, млекопетающие, морская живность и т.п.), то теперь его перегруппируют по географическому признаку. Например, Африку с её зверьем уже выделили в отдельную область…

Все это, конечно, здорово с определенной точки зрения, но нам вышло слегка боком. Часть территории на реконструкции – куча зверья недоступна для просмотра. Но мы попытались выдавить из визита, что смогли.

Вокруг зоопарка раскинулись все те же парки. Их тоже хотелось посмотреть. Точнее, досмотреть – в части парков мы уже побывали накануне. Вот только погода не располагала к длительным пешим забегам. Но выход нашелся!

По паркам, непосредственно прилегающим к зоопарку, курсирует “игрушечный” паровозик на котором можно прокатиться:

2011-05-27_005

Понятно, что сей аттракцион рассчитан на совсем маленьких детей, но нам было плевать. Не топать же ногами на такой жаре… К тому же, в нашем детстве не было паровозиков в зоопарке – только чахлое пони с унылой повозкой. Так, что хоть раз в жизни – имеем право прокатиться на паровозике! Маньяк как-то сказал во время прогулки: “Это все должно было происходить со мной, когда мне было 10 лет!”. В общем, я с ним согласен, но, в отличие от него, не вижу причин, почему бы этому не случится сейчас, раз уж так вышло, что оно не случилось тогда. В жизни всегда должно быть место второму шансу :-)

Короче, купили билеты:

2011-05-27_004

… и радостно вопя “уииии!!!” и “чух-чух!” поехали кататься на поезде:

2011-05-27_009

В общем-то было прикольно. Пути в парках проложены прямо среди деревьев и газонов:

2011-05-27_012

Иногда, прорезали густые клумбы так, что можно было дотронуться до них рукой:

2011-05-27_014

В одном месте пути проходили прямо сквозь какой-то ангар:

2011-05-27_020

Не смотря на “игрушечность” поезда, мосты и железнодорожные переезды – почти как у взрослых:

2011-05-27_0112011-05-27_022

Пейзажи тоже радовали. Кстати, вид на часть Хьюстонского Медицинского Центра:

2011-05-27_019

На очень маленькую его часть. Про сам Центр я уже как-то писал ранее.

Опять фрагментом попался  неуловимый хьюстонский трамвай:

2011-05-27_017

Просвистел мимо на огромной скорости, обгоняя автомобили. Каждый раз, когда я его вижу, у меня возникает когнитивный диссонанс – трамваям не положено так стремительно перемещаться в пространстве.

В самих парках царило столпотворение в честь пятницы и грядущих длинных выходных (суббота, воскресенье + Memorial Day):

2011-05-27_010

Примечательно, что фонтаны вокруг центрального пруда, похоже, изначально делались так, чтобы в них можно было плескаться (да и половина пруда сделана так, чтобы по ней можно было походить в воде по щиколотку):

2011-05-27_023

Оно и правильно. Один хрен – люди постоянно в них лезут. А тут это хоть не выглядит, как акт вандализма. Идешь, жарко стало, встал под фонтан (или в пруд забрел), охладился и дальше пошел. Все нормально.

Славно покатались, короче… Паровозик крупным планом:

2011-05-27_024

2011-05-27_0252011-05-27_026

Следующим пунктом программы был, собственно, сам зоопарк.

* * *

Вход в зоопарк густо усеян памятными плиточками:

2011-05-27_030

2011-05-27_029

Как в Москве, на Старом Арбате. Полный традиционный набор. От “Поздравляем Васю с днем рождения” до “Спасибо, что дали бабла на новую клетку”.

В отличие от московского зоопарка (каким я его еще помню) тут совершенно четко прослеживаются не одна, а две почти изолированные друг от друга инфраструктуры. Одна для людей, другая – для животных. В местах где эти инфраструктуры иногда пересекаются, первые могут увидеть вторых. С одной стороны это круто – зверье живет тут не просто в клетках, а каждый в своем оазисе, заточенном исключительно для него. С другой стороны, это означает, что посетители не могут в любой момент времени надоедать любому животному. Приходится ждать, когда то само соизволит показаться откуда-нибудь из зарослей в которых живет.

В целом, территория зоопарка выглядит как-то так (с точки зрения человека):

2011-05-27_047

2011-05-27_1132011-05-27_070

Ну, т.е., если вам завяжут глаза, заведут сюда и бросят, то, сняв повязку, вы далеко не сразу сообразите, что находитесь посреди зоопарка. Парк он и есть парк. Обычный. Деревья, травка, дорожки, скамейки… И только потом, внезапно, кто-нибудь, как выскочит! И голову откусит, да…

Про зверье, что можно рассказать… Ну, птички всякие, естественно. Куда ж без них:

2011-05-27_0332011-05-27_0342011-05-27_039

2011-05-27_036

2011-05-27_037

Одна была какая-то совершенно потусторонняя. Понятия не имею, кто это:

2011-05-27_067

Выглядела угрюмо и неприветливо. Смотрела искоса и казалось, что в любой момент может тебе голову надкусить. Тем более, что размером она выше моего колена.

Фламинго – достат. кол.:

2011-05-27_0662011-05-27_071

2011-05-27_068

Зверье в основном спало. То ли у большинства тихий час в это время, то ли по причине жары – все поныкались по берлогам и дрыхли. Медведя разбудили, правда:

2011-05-27_055

Но слаще всех спала фоса:

2011-05-27_056

Даже на призыв “Фоса кушать!” не проснулась. А может она никогда не смотрела мультфильм “Мадагаскар” и поэтому не знала, что нужно реагировать на такой призыв.

Маньяка со страшной силой тянуло в вольер с красной пандой. В принципе, он только ради нее и тащился в зоопарк, как я понял. Остальная живность его мало интересовала. Чем ему так эта панда в ухо уперлась я не очень понял. Может, в комментариях сам расскажет…

Сами красные панды жили за стеклом, в своем особом каком-то помещении. И фотографироваться они решительно не хотели! Там у них не очень светло было, поэтому фотоаппарат нужно было бы перевести на долгую выдержку. Вспышку не включить, ибо – стекло. Для долгой выдержки нужно, чтобы объект съемки хоть на несколько секунд замер спокойно. Так нет же! Эти чертовы красные панды нонстопом бегали по всему своему здоровенному вольеру, лазали по бамбуку и т.п. Единственной альтернативой было задрать ISO в фотоаппарате, чтобы остаться при короткой выдержке и без вспышки. Но это сказывается на качестве. В общем, мало, что удалось там нормально снять:

2011-05-27_076

2011-05-27_077

2011-05-27_079

Впрочем, Маньяк, кажется, остался доволен…

Внезапно, Пумба!

2011-05-27_045

Тимона найти не смогли. Точнее, вольер его мы видели, но он там спал где-то в дебрях и не показывался.

Всякие другие копытные:

2011-05-27_040

2011-05-27_0422011-05-27_044

2011-05-27_110

2011-05-27_1092011-05-27_063

Львы и тигры живут в своих отдельных больших вольерах. Самых больших в зоопарке. по этой причине, тигра, например, удалось достать только длиннофокусным объективом:

2011-05-27_048

А львов так и вовсе не было видно. У них там есть целая собственная гора на территории и они там между камнями залегли. Но львов можно было посмотреть еще из специального бункера, который наподобие подземного перехода проложен под их территорией:

2011-05-27_052

Из такого бункера оказываешься с ними буквально нос к носу:

2011-05-27_051

2011-05-27_0532011-05-27_054

В поле зрения были только львицы. Штук пять. Куда глава семейства запрятался – так и не нашли.

Небольшие черепахи живут в зоопарке дикарями. Поскольку это местная живность, то они просто сами подселяются в любой вольер с водоемом:

2011-05-27_049

Ну, как “в любой”… В тот, где их не пытаются моментально сожрать… Думаю, в отличие от прочего населения зоопарка, для них естественный отбор работает на всю катушку.

Очень занятый муравьед:

2011-05-27_112

Обезьяны были во множестве. У них отдельная территория с вольерами. Позже их тоже по географическому признаку расселят. Но пока они все собраны в одной общей локации:

2011-05-27_059

2011-05-27_0612011-05-27_060

2011-05-27_0572011-05-27_058

2011-05-27_064

У бассейна с морскими котиками можно слегка передохнут от жары:

2011-05-27_072

Понятно, что для этих северных жителей приходится воду охлаждать. Иначе они прям в этой кастрюле и сварятся. От бассейна веяло приятной прохладой и мы там сделали небольшой привал.

Есть и небольшой аквариум (точнее, закрытый павильон с несколькими аквариумами) со всякими рыбками:

2011-05-27_084

2011-05-27_081

Если следующую фотографию увеличить, то там множество задорных огоньков в толще воды – это веселые пираньи!

2011-05-27_085

Никогда не думал, что у рыб от вспышки тоже бывает “эффект красных глаз” :-)

Для детей любящих острые ощущения, в аквариум с пираньями прокопан лаз:

2011-05-27_086

Там они по прозрачной трубе прям сквозь аквариум проползти могут. Увы, это тот как раз редкий случай, когда “это должно было произойти, когда мне было 10 лет”. Сейчас моя задница тупо не пролезет уже в эту нору. Поэтому фотографий из серии “меня окружили веселые пираньи” не будет, к сожалению.

2011-05-27_088

В гадюшнике (в прямом смысле) балом заправлял огромный белый аллигатор:

2011-05-27_092

2011-05-27_091

Его зовут Бланко (Blanco). Ему 23 года приблизительно. И он не альбинос!

“Despite his white color, he is not an albino, but exhibits a condition known as leucism (think of it as a normal colored animal with a giant white spot covering its entire body)
“Не смотря на его белый цвет, он не альбинос. Он демонстрирует состояние известное, как леуцизм. Просто думайте о нем, как о животном с обычной расскраской, но с огромным белым пятном, покрывающим все тело…” Подробнее об этом зверьке тут.

По различным источникам в гуглях, выходит, что в мире на текущий момент есть только 14 таких белых аллигаторов.

В соседнем аквариуме рядом обитал его более традиционно окрашенный собрат. Правда меленький совсем:

2011-05-27_100

Еще были лягушки всякие, про которых наши девчонки думали, что они пластмассовые муляжи:

2011-05-27_094

… пока одна из них не прыгнула.

Змеи:

2011-05-27_0952011-05-27_0972011-05-27_096

2011-05-27_098

Особенно умилила вот эта сладкая парочка:

2011-05-27_103

Кстати, змеи довольно бодро заползают на высокие ветки, даже если рядом нет ствола на который можно намотаться:

Геккон:

2011-05-27_099

Что-то типа варана, но не варан (и не комодский дракон), но тоже, здоровенная лошадь же!

2011-05-27_104

На таком, даже я смог бы, наверное, ездить…

Жирафы были на реконструкции. Их увидеть не получилось. Со слонами – тоже не повезло. Они не были на реконструкции. Они были на уборке. Пока люди разгребали то, что они там в своем вольере наделали, самих зверюг согнали куда-то на совсем-совсем задний план за специальную загородку. Вот, только так получилось:

2011-05-27_108

По итогам, все решили, что не смотря на реконструкцию и убийственную жару – неплохо погуляли.

2011-05-27_106

У дочери был еще учебный день, пока мы на паровозике катались и зверюшек смотрели. Поэтому, прежде чем ехать в ресторан праздновать день рождения жены, нам пришлось ехать домой и забирать дочь.

* * *

Вечер провели в ресторане “Texas Land & Cattle Steak House”. Очень нам там нравится. Стейки, свинина на ребрышках под специальный B-B-Q соусом и т.п.

2011-05-27_114

2011-05-27_115

Уже совсем поздно вечером, когда вернулись домой – играли в манчкина и догонялись праздничным тортом:

2011-05-27_117

Вот так закончился этот день…

* * *

Вся фотосессия этого дня:

Комментарии:

Вы можете написать новый комментарий или ответить на уже имеющийся. Во втором случае, воспользуйтесь кнопкой "Ответить" под соответствующим комментарием.

Оставить комментарий:

Чтобы оставлять комментарии, вы должны авторизоваться.